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Qu'est-ce qu'un cristal?

Qu'est-ce qu'un cristal?

Un cristal est constitué de matière formée à partir d'un agencement ordonné d'atomes, de molécules ou d'ions. Le réseau qui se forme s'étend en trois dimensions.

Parce qu'il y a des unités répétées, les cristaux ont des structures reconnaissables. Les gros cristaux présentent des régions plates (faces) et des angles bien définis.

Les cristaux avec des faces plates évidentes sont appelés cristaux euhédraux, alors que ceux qui n'ont pas de faces définies sont appelés cristaux anédriques. Les cristaux constitués de tableaux d'atomes ordonnés qui ne sont pas toujours périodiques s'appellent des quasi-cristaux.

Le mot "cristal" vient du grec ancien Krustallos, ce qui signifie à la fois "cristal de roche" et "glace". L'étude scientifique des cristaux s'appelle la cristallographie.

Exemples

Le sel de table (cristaux de chlorure de sodium ou d'halite), le sucre (saccharose) et les flocons de neige sont des exemples de produits courants que vous rencontrez sous forme de cristaux. Beaucoup de pierres précieuses sont des cristaux, y compris le quartz et le diamant.

Il existe également de nombreux matériaux qui ressemblent à des cristaux mais sont en réalité des polycristaux. Les polycristaux se forment lorsque des cristaux microscopiques se fondent pour former un solide. Ces matériaux ne sont pas constitués de treillis ordonnés.

La glace, de nombreux échantillons de métal et les céramiques sont des exemples de polycristaux. Encore moins de structure est affichée par les solides amorphes, qui ont une structure interne désordonnée. Un exemple de solide amorphe est le verre, qui peut ressembler à un cristal lorsqu'il est facetté, mais n'en est pas un.

Liaisons chimiques

Les types de liaisons chimiques formées entre des atomes ou des groupes d’atomes dans des cristaux dépendent de leur taille et de leur électronégativité. Il existe quatre catégories de cristaux regroupés en fonction de leur liaison:

  1. Cristaux covalents: Les atomes dans les cristaux covalents sont liés par des liaisons covalentes. Les non-métaux purs forment des cristaux covalents (par exemple, le diamant), tout comme les composés covalents (par exemple, le sulfure de zinc).
  2. Cristaux Moléculaires: Des molécules entières sont liées les unes aux autres de manière organisée. Un bon exemple est un cristal de sucre, qui contient des molécules de saccharose.
  3. Cristaux Métalliques: Les métaux forment souvent des cristaux métalliques où certains des électrons de valence sont libres de se déplacer à travers le réseau. Le fer, par exemple, peut former différents cristaux métalliques.
  4. Cristaux ioniques: Les forces électrostatiques forment des liaisons ioniques. Un exemple classique est un cristal d'halite ou de sel.

Treillis en cristal

Il existe sept systèmes de structures cristallines, également appelés réseaux ou réseaux spatiaux:

  1. Cubique ou Isométrique: Cette forme comprend des octaèdres et des dodécaèdres ainsi que des cubes.
  2. Tétragonal: Ces cristaux forment des prismes et des doubles pyramides. La structure ressemble à un cristal cubique, sauf qu'un axe est plus long que l'autre.
  3. Orthorhombique: Ce sont des prismes rhombiques et des dipyramides qui ressemblent à des tétragones mais sans section transversale carrée.
  4. Hexagonal: Prismes à six faces à section hexagonale.
  5. Trigone: Ces cristaux ont un axe triple.
  6. Triclinique: Les cristaux tricliniques ont tendance à ne pas être symétriques.
  7. Monoclinique: Ces cristaux ressemblent à des formes tétragonales asymétriques.

Les réseaux peuvent avoir un point de réseau par cellule ou plus d'un, ce qui donne un total de 14 types de réseaux cristallins Bravais. Les réseaux de Bravais, nommés d'après le physicien et cristallographe Auguste Bravais, décrivent le réseau tridimensionnel constitué d'un ensemble de points discrets.

Une substance peut former plus d'un réseau cristallin. Par exemple, l'eau peut former de la glace hexagonale (comme des flocons de neige), de la glace cubique et de la glace rhomboédrique. Il peut aussi former de la glace amorphe.

Le carbone peut former un diamant (réseau cubique) et du graphite (réseau hexagonal).

Comment se forment les cristaux

Le processus de formation d'un cristal s'appelle la cristallisation. La cristallisation se produit généralement lorsqu'un cristal solide se développe à partir d'un liquide ou d'une solution.

Lorsqu'une solution chaude se refroidit ou qu'une solution saturée s'évapore, les particules se rapprochent suffisamment pour permettre la formation de liaisons chimiques. Des cristaux peuvent également se former à partir du dépôt directement à partir de la phase gazeuse. Les cristaux liquides possèdent des particules orientées de manière organisée, comme des cristaux solides, tout en étant capables de s'écouler.