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Qu'est-ce que le fédéralisme? Définition et fonctionnement aux États-Unis

Qu'est-ce que le fédéralisme? Définition et fonctionnement aux États-Unis

Le fédéralisme est un système de gouvernement hiérarchisé en vertu duquel deux niveaux de gouvernement exercent toute une gamme de contrôle sur la même zone géographique. Ce système de pouvoirs exclusifs et partagés est le contraire des formes de gouvernement "centralisées", telles que celles d'Angleterre et de France, en vertu desquelles le gouvernement national conserve un pouvoir exclusif sur toutes les zones géographiques.

Dans le cas des États-Unis, la Constitution américaine établit le fédéralisme comme un partage des pouvoirs entre le gouvernement fédéral américain et les gouvernements des différents États.

Le concept de fédéralisme représentait une solution aux problèmes fonctionnels des articles de la Confédération, qui n’accordaient pas plusieurs pouvoirs essentiels au gouvernement national. Par exemple, les articles de la Confédération donnaient au Congrès le pouvoir de déclarer des guerres, mais non de percevoir les taxes nécessaires pour financer le déploiement d'une armée.

La réaction des Américains à la rébellion de Shays de 1786, une révolte armée d’agriculteurs de l’ouest du Massachusetts, renforça l’argument du fédéralisme. La rébellion avait été motivée en partie par l'incapacité du gouvernement fédéral, en vertu des articles de la Confédération, de payer la dette de la guerre d'indépendance. Pire encore, en raison du manque de pouvoir du gouvernement fédéral pour lever une armée afin de faire face à la rébellion, le Massachusetts avait été obligé de lever la sienne.

Pendant la période coloniale américaine, le fédéralisme faisait généralement référence à un désir d'un gouvernement central plus fort. Lors de la Convention constitutionnelle, le parti a soutenu un gouvernement central plus fort, tandis que les "anti-fédéralistes" ont plaidé en faveur d'un gouvernement central plus faible. La Constitution a été créée en grande partie pour remplacer les articles de la Confédération, aux termes desquels les États-Unis fonctionnaient comme une confédération souple avec un gouvernement central faible et des gouvernements étatiques plus puissants.

En expliquant au peuple le système de fédéralisme proposé par la nouvelle constitution, James Madison écrivait dans «Federalist No. 46», que les gouvernements nationaux et les gouvernements des États «ne sont en réalité que des agents et des dépositaires du peuple différents, constitués de pouvoirs différents». Alexander Hamilton , écrit dans «Federalist No. 28», a soutenu que le système de partage des pouvoirs du fédéralisme profiterait aux citoyens de tous les États. «Si l’un ou l’autre des droits des peuples est envahi, ils peuvent utiliser l’autre comme moyen de réparation», a-t-il écrit.

Bien que chacun des 50 États américains ait sa propre constitution, toutes les dispositions de la constitution de ces États doivent être conformes à la Constitution américaine. Par exemple, une constitution d’État ne peut refuser aux accusés le droit à un procès avec jury, comme le prévoit le 6e amendement de la Constitution américaine.

En vertu de la Constitution des États-Unis, certains pouvoirs sont conférés exclusivement au gouvernement national ou aux gouvernements des États, tandis que d'autres sont partagés par les deux.

En règle générale, la Constitution confère aux gouvernements fédéraux américains les pouvoirs nécessaires pour traiter des questions d’intérêt national exclusif, tandis que les gouvernements des États sont investis du pouvoir de traiter des questions intéressant exclusivement l’État concerné.

Toutes les lois, réglementations et politiques édictées par le gouvernement fédéral doivent relever de l'un des pouvoirs qui lui sont spécifiquement conférés par la Constitution. Par exemple, les pouvoirs du gouvernement fédéral en matière de perception d’impôts, de monnaie, de déclaration de guerre, d’établissement de bureaux de poste et de répression de la piraterie en mer sont tous énumérés à l’article premier, section 8, de la Constitution.

En outre, le gouvernement fédéral revendique le pouvoir de promulguer de nombreuses lois diverses - telles que celles réglementant la vente d'armes à feu et de produits du tabac - en vertu de la clause commerciale de la Constitution, qui lui confère le pouvoir de «réglementer le commerce avec des nations étrangères». plusieurs États et avec les tribus indiennes.

Fondamentalement, la clause sur le commerce autorise le gouvernement fédéral à adopter des lois relatives au transport de biens et de services entre des lignes d'État, mais ne permet pas de réglementer le commerce qui se déroule entièrement dans un seul État.

L’étendue des pouvoirs conférés au gouvernement fédéral dépend de la manière dont les dispositions pertinentes de la Constitution sont interprétées par la Cour suprême des États-Unis.

Où les États obtiennent leurs pouvoirs

Les États tirent leurs pouvoirs, dans le cadre de notre système de fédéralisme, du dixième amendement de la Constitution, qui leur confère tous les pouvoirs non expressément conférés au gouvernement fédéral, ni interdits par la Constitution.

Par exemple, alors que la Constitution confère au gouvernement fédéral le pouvoir de prélever des taxes, les gouvernements des États et des administrations locales peuvent également prélever des taxes, car la Constitution ne leur interdit pas de le faire. En général, les gouvernements des États ont le pouvoir de réglementer les questions d'intérêt local, telles que les permis de conduire, la politique des écoles publiques et la construction et l'entretien de routes non fédérales.

Pouvoirs exclusifs du gouvernement national

En vertu de la Constitution, les pouvoirs réservés au gouvernement national comprennent:

  • Imprimer de l'argent (billets et pièces)
  • Déclarer la guerre
  • Constituer une armée et une marine
  • Conclure des traités avec des gouvernements étrangers
  • Réglementer le commerce entre États et le commerce international
  • Établir des bureaux de poste et affranchir
  • Faire les lois nécessaires pour appliquer la Constitution

Pouvoirs exclusifs des gouvernements des états

Les pouvoirs réservés aux gouvernements des États comprennent:

  • Établir des gouvernements locaux
  • Délivrer des permis (conducteur, chasse, mariage, etc.)
  • Réglementer le commerce intra-étatique (au sein de l'État)
  • Conduire des élections
  • Ratifier les amendements à la Constitution des États-Unis
  • Assurer la santé et la sécurité du public
  • Exercer des pouvoirs qui ne sont ni délégués au gouvernement national ni interdits aux États par la Constitution américaine (par exemple, fixer des âges légaux de consommation de tabac et de tabagisme.)

Pouvoirs partagés par les gouvernements nationaux et les gouvernements des États

Les pouvoirs partagés ou "concurrents" incluent:

  • Mise en place de tribunaux par le système de double juridiction du pays
  • Créer et collecter des taxes
  • Construction d'autoroutes
  • Emprunter de l'argent
  • Faire et appliquer des lois
  • Affrètement de banques et de sociétés
  • Dépenser de l'argent pour l'amélioration du bien-être général
  • Prendre (condamner) une propriété privée avec juste compensation

Le «nouveau» fédéralisme

La fin du 20e et le début du 21e siècle ont vu la montée du mouvement du «nouveau fédéralisme» - un retour progressif du pouvoir aux États. Le président républicain Ronald Reagan est généralement reconnu pour avoir lancé le mouvement au début des années 1980 lorsqu'il a lancé sa «révolution du transfert de responsabilités», dans le but de transférer l'administration de nombreux programmes et services publics du gouvernement fédéral aux gouvernements des États. Avant l'administration Reagan, le gouvernement fédéral avait octroyé de l'argent «catégoriquement» aux États, ce qui limitait leur utilisation à des programmes spécifiques. Reagan, cependant, a introduit une pratique consistant à donner aux États des «subventions globales», permettant aux gouvernements des États de dépenser l'argent à leur guise.

Bien que le nouveau fédéralisme soit souvent appelé «les droits des États», ses partisans s’opposent à ce terme en raison de son association avec la ségrégation raciale et le mouvement des droits civiques des années 1960. Contrairement au mouvement des droits des États, le mouvement Nouveau fédéralisme se concentre sur l’élargissement du contrôle des États sur des domaines tels que les lois sur les armes à feu, la consommation de marijuana, le mariage homosexuel et l’avortement.