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Signification et histoire du terme Robber Baron

Signification et histoire du terme Robber Baron

Au 19ème siècle, Robber Baron était un terme utilisé pour désigner un homme d’affaires qui s’engageait dans des pratiques contraires à l’éthique et monopolistique, utilisait une influence politique corrompue, ne faisait pratiquement l’objet d’aucune réglementation des affaires et accumulait une richesse énorme.

Le terme lui-même n'a pas été inventé dans les années 1800, mais remonte en fait à des siècles. Il était à l'origine appliqué aux nobles du Moyen Âge qui fonctionnaient comme des seigneurs de guerre féodaux et étaient littéralement des «barons du voleur».

Dans les années 1870, le terme a commencé à être utilisé pour décrire les magnats des affaires, et cet usage a persisté pendant le reste du XIXe siècle. La fin des années 1800 et la première décennie du 20e siècle sont parfois qualifiées d’âge des barons voleurs.

La montée des voleurs Barons

À mesure que les États-Unis se transformaient en une société industrielle peu réglementée, il était possible pour un petit nombre d'hommes de dominer des industries cruciales. Les conditions favorables à de vastes accumulations de richesses comprenaient les vastes ressources naturelles découvertes lors de l'expansion du pays, l'énorme potentiel de main-d'œuvre d'immigrants arrivés dans le pays et l'accélération générale des affaires dans les années qui ont suivi la guerre civile.

Les constructeurs de chemins de fer, en particulier, ayant besoin d'influence politique pour construire leurs chemins de fer, ont réussi à influencer les politiciens par le recours à des lobbyistes ou, dans certains cas, à la corruption pure et simple. Dans l'esprit du public, les braqueurs étaient souvent associés à la corruption politique.

Le concept de laissez faire le capitalisme, qui ne dicte aucune réglementation gouvernementale des entreprises, est promu. Confrontés à peu d'obstacles pour créer des monopoles, se livrer à des pratiques commerciales douteuses ou exploiter des travailleurs, certains individus ont fait d'énormes fortunes.

Exemples de Robber Barons

Lorsque le terme voleur baron est entré dans l'usage courant, il a souvent été appliqué à un petit groupe d'hommes. Voici des exemples notables:

  • Cornelius Vanderbilt, propriétaire de lignes de chemin de fer et de chemins de fer.
  • Andrew Carnegie, fabricant d'acier.
  • J.P. Morgan, financier et banquier.
  • John D. Rockefeller, fondateur de Standard Oil.
  • Jay Gould, commerçant de Wall Street.
  • Jim Fisk, commerçant de Wall Street.
  • Russell Sage, financier.

Les hommes qui s'appelaient barons des brigands étaient souvent présentés sous un jour positif, en tant qu '"autoproducteurs" qui avaient contribué à la construction de la nation et avaient ainsi créé de nombreux emplois pour les travailleurs américains. Cependant, le public s’est retourné contre eux à la fin du 19ème siècle. Les critiques des journaux et des critiques sociaux ont commencé à trouver un public. Et les travailleurs américains ont commencé à s’organiser en grand nombre alors que le mouvement syndical s’accélérait.

Des événements de l'histoire du travail, tels que la grève de Homestead et la grève de Pullman, ont intensifié le ressentiment du public envers les riches. La situation des travailleurs, comparée aux modes de vie somptueux des industriels millionnaires, a créé un ressentiment généralisé.

Même d’autres hommes d’affaires se sentaient exploités par des pratiques monopolistiques car il était pratiquement impossible de rivaliser dans certains domaines. Les citoyens ordinaires ont pris conscience que les monopoles pouvaient exploiter plus facilement les travailleurs.

Il y avait même une réaction publique contre les étalages somptueux souvent présentés par les très fortunés. Les critiques ont noté la concentration de la richesse comme un mal ou une faiblesse de la société, et des satiristes, tels que Mark Twain, se sont moqués du spectacle des barons du voleur comme étant «l'âge d'or».

Dans les années 1880, des journalistes tels que Nellie Bly exécutèrent un travail de pionnier en exposant les pratiques d'hommes d'affaires peu scrupuleux. Et le journal de Bly, New York World de Joseph Pulitzer, s'est positionné comme le journal du peuple et a souvent critiqué les hommes d'affaires fortunés.

En 1894, la marche de protestation de l'armée de Coxey attira une énorme publicité sur un groupe de manifestants qui dénonçaient souvent une classe dirigeante aisée exploitant les travailleurs. Et le photojournaliste pionnier Jacob Riis, dans son livre classique How the Other Half Lives, a contribué à mettre en lumière le grand fossé qui sépare les riches des pauvres dans les quartiers pauvres de New York.

Législation visant Robber Barons

L'opinion publique de plus en plus négative des trusts, ou monopoles, s'est transformée en législation avec l'adoption de la loi Sherman Anti-Trust en 1890. La loi ne met pas fin au règne des barons voleurs, mais elle signale que l'ère des affaires non réglementées s'annonce a une fin.

Au fil du temps, de nombreuses pratiques des voleurs barons deviendraient illégales au fur et à mesure que de nouvelles législations viseraient à assurer l'équité des affaires américaines.

Sources:

"Les voleurs Barons."Développement de la bibliothèque de référence industrielle américaine, édité par Sonia G. Benson, et al., vol. 1: Almanac, UXL, 2006, p. 84-99.

"Voleur Barons."Gale Encyclopedia of US Economic History, édité par Thomas Carson et Mary Bonk, vol. 2, Gale, 2000, pages 879 à 880.

 


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