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Histoire de chien: Comment et pourquoi les chiens ont été domestiqués

Histoire de chien: Comment et pourquoi les chiens ont été domestiqués

L'histoire de domestication de chien est celui d'un ancien partenariat entre chiens (Canis lupus familiaris) et les humains. Ce partenariat était probablement à l'origine basé sur un besoin humain d'aide pour l'élevage et la chasse, pour un système d'alarme précoce et pour une source de nourriture en plus de la camaraderie que beaucoup d'entre nous connaissons et aimons aujourd'hui. En retour, les chiens recevaient de la compagnie, de la protection, un abri et une source de nourriture fiable. Mais quand ce partenariat a eu lieu pour la première fois, il fait encore l'objet de débats

L'histoire du chien a récemment été étudiée à l'aide de l'ADN mitochondrial (ADNmt), ce qui suggère que les loups et les chiens se sont scindés en différentes espèces il y a environ 100 000 ans. Bien que l'analyse de l'ADNmt ait permis de mieux comprendre le ou les événements de domestication qui auraient pu se produire entre 40 000 et 20 000 ans, les chercheurs ne sont pas d'accord sur les résultats. Certaines analyses suggèrent que le lieu de domestication d'origine du chien était en Asie de l'Est; d'autres que le Moyen-Orient était le lieu d'origine de la domestication; et d'autres encore que plus tard, la domestication a eu lieu en Europe.

À ce jour, les données génétiques ont montré que l'histoire des chiens est aussi complexe que celle des personnes avec lesquelles ils vivaient, ce qui conforte la longue profondeur du partenariat, mais complique les théories sur l'origine.

Deux Domestications

En 2016, une équipe de recherche dirigée par le bioarchéologue Greger Larson (Frantz et al., Cité ci-dessous) a publié des preuves d'ADNmt pour deux sites d'origine des chiens domestiques: un en Eurasie orientale et un en Eurasie occidentale. Selon cette analyse, d'anciens chiens asiatiques sont issus d'un événement de domestication de loups asiatiques, il y a au moins 12 500 ans; tandis que les chiens paléolithiques européens sont issus d'un événement de domestication indépendant de loups européens datant d'au moins 15 000 ans. Puis, indique le rapport, quelque temps avant le néolithique (il y a au moins 6 400 ans), des chiens asiatiques ont été transportés par des humains en Europe où ils ont été déplacés par des chiens paléolithiques européens.

Cela expliquerait pourquoi des études ADN antérieures rapportaient que tous les chiens modernes descendaient d'un seul événement de domestication, ainsi que l'existence de preuves de deux événements de domestication provenant de deux endroits très éloignés. L'hypothèse est qu'il y avait deux populations de chiens dans le Paléolithique, mais l'une d'entre elles, le chien paléolithique européen, est maintenant éteinte. Beaucoup de questions demeurent: il n'y a pas d'ancien chien américain inclus dans la plupart des données, et Frantz et al. suggèrent que les deux espèces progénitrices sont issues de la même population de loups initiale et que les deux sont maintenant éteintes.

Cependant, d’autres chercheurs (Botigué et ses collègues, précités) ont enquêté et ont trouvé des preuves permettant d’appuyer le ou les événements migratoires dans la région steppique d’Asie centrale, mais non pour un remplacement complet. Ils ont été incapables d'exclure l'Europe en tant que lieu de domestication d'origine.

Les données: les premiers chiens domestiqués

Le plus ancien chien domestique confirmé à ce jour provient d'un lieu de sépulture en Allemagne appelé Bonn-Oberkassel, qui possède des sépultures communes entre l'homme et le chien datées d'il y a 14 000 ans. Le premier chien domestiqué confirmé en Chine a été trouvé sur le site Jiahu du néolithique ancien (7000-5800 av. J.-C.) dans la province du Henan.

La preuve de la coexistence de chiens et d’êtres humains, mais pas nécessairement de la domestication, provient de sites du Paléolithique supérieur en Europe. Celles-ci sont la preuve d'interactions de chiens avec des humains et incluent les grottes de Goyet en Belgique, de Chauvet en France et de Predmosti en République tchèque. Des sites mésolithiques européens comme Skateholm (5250-3700 av. J.-C.) en Suède organisent des enterrements de chiens, prouvant ainsi la valeur des bêtes à fourrure pour les établissements de chasseurs-cueilleurs.

Danger Cave, dans l'Utah, est actuellement le premier cas d'enterrement d'un chien dans les Amériques, il y a environ 11 000 ans, probablement un descendant de chiens asiatiques. La poursuite du métissage avec les loups, une caractéristique que l'on retrouve tout au long de la vie des chiens, a apparemment donné naissance au loup noir hybride trouvé dans les Amériques. La coloration de la fourrure noire est une caractéristique du chien, pas trouvé à l'origine chez les loups.

Chiens en tant que personnes

Certaines études d'enterrements de chiens datant de la période Kitoi datant du Mésolithique supérieur au Néolithique ancien, dans la région du Cis-Baïkal en Sibérie, suggèrent que, dans certains cas, les chiens ont été récompensés "par personne" et traités de la même manière que leurs semblables. Un chien qui avait été enterré sur le site de Shamanaka était un chien d'âge moyen qui avait été blessé à la colonne vertébrale et dont il avait récupéré des blessures. La sépulture, au radiocarbone datée d'environ 6 200 ans (cal BP), a été enterrée dans un cimetière officiel et de la même manière que les humains se trouvant dans ce cimetière. Le chien a peut-être vécu comme un membre de la famille.

Une sépulture de loup au cimetière de Lokomotiv-Raisovet (environ 7 300 BP) était également un homme adulte plus âgé. Le régime alimentaire du loup (d'après l'analyse des isotopes stables) était constitué de cerfs et non de céréales; bien que ses dents aient été usées, rien ne prouve directement que ce loup faisait partie de la communauté. Néanmoins, il a également été enterré dans un cimetière officiel.

Ces enterrements sont des exceptions, mais pas si rares: il y en a d'autres, mais il existe également des preuves que les chasseurs de pêcheurs de Baïkal ont consommé des chiens et des loups, leurs os brûlés et fragmentés apparaissant dans des fosses à ordures. L'archéologue Robert Losey et ses collaborateurs, qui ont mené cette étude, suggèrent que ce sont des indications selon lesquelles les chasseurs-cueilleurs Kitoi considéraient qu'au moins ces chiens étaient des "personnes".

Races modernes et origines anciennes

Des preuves de l'apparition de variations de race se trouvent dans plusieurs sites européens du Paléolithique supérieur. Des chiens de taille moyenne (dont la hauteur varie entre 45 et 60 cm) ont été identifiés dans des sites natoufiens du Proche-Orient datant de 15 500 à 11 000 BP environ. Des chiens de taille moyenne à grande (hauteur supérieure à 60 cm) ont été identifiés en Allemagne (Kniegrotte), en Russie (Eliseevichi I) et en Ukraine (Mezin), entre 17 000 et 13 000 individus. Des petits chiens (de taille inférieure à 45 cm) ont été identifiés en Allemagne (Oberkassel, Teufelsbrucke et Oelknitz), en Suisse (Hauterive-Champreveyres), en France (Saint-Thibaud-de-Couz, Pont d'Ambon) et en Espagne (Erralia). entre ~ 15 000 et 12 300 cal BP. Voir les investigations de l'archéologue Maud Pionnier-Capitan et de ses associés pour plus d'informations.

Une étude récente de fragments d'ADN appelés SNP (polymorphisme mononucléotidique) identifiés comme marqueurs pour les races de chiens modernes et publiée en 2012 (Larson et al.) Aboutit à des conclusions surprenantes: qu'en dépit des preuves évidentes d'une différenciation marquée très jeunes chiens (par exemple, petits, moyens et grands chiens trouvés à Svaerdborg), cela n'a rien à voir avec les races de chiens actuelles. Les races de chiens modernes les plus anciennes n'ont pas plus de 500 ans et la plupart ne datent que d'environ 150 ans.

Théories de l'origine moderne

Les érudits s'accordent maintenant pour dire que la plupart des races de chiens que nous voyons aujourd'hui sont des développements récents. Cependant, la variation étonnante chez les chiens est un vestige de leurs processus de domestication anciens et variés. Les races varient en taille, allant du "caniche tasse de thé" à une livre (0,5 kg) aux mastiffs géants pesant plus de 90 kg (200 lb). En outre, les races ont des proportions différentes dans les membres, le corps et le crâne, ainsi que leurs capacités. Certaines races ont été développées avec des compétences particulières telles que l'élevage, la récupération, la détection des odeurs et le guidage.

Cela s'explique peut-être par le fait que la domestication a eu lieu alors que les humains étaient tous des chasseurs-cueilleurs à l’époque, menant de nombreuses vies de migrants. Les chiens se propagent avec eux, et donc pendant un certain temps, les populations de chiens et d’êtres humains se sont développées dans un isolement géographique pendant un certain temps. Cependant, la croissance de la population humaine et les réseaux d’échanges ont fini par amener les gens à se reconnecter, ce qui, selon les spécialistes, a conduit à un mélange génétique de la population canine. Lorsque les races de chiens ont commencé à être activement développées il y a environ 500 ans, elles ont été créées à partir d'un pool génique assez homogène, à partir de chiens possédant un patrimoine génétique mixte qui avaient été développés dans des endroits très disparates.

Depuis la création des clubs de niche, la reproduction est sélective: cela a été perturbé par les deux guerres mondiales, qui ont décimé ou éteint des populations reproductrices du monde entier. Les éleveurs de chiens ont depuis rétabli ces races en utilisant une poignée d'individus ou en combinant des races similaires.

Sources

  • Botigué LR, Song S, Scheu A, Gopalan S, Pendleton AL, Oetjens M, Taravella AM, Seregély T, Zeeb-Lanz A, Arbogast R-M et al. 2017. Les génomes de chiens européens anciens révèlent une continuité depuis le néolithique ancien. Nature Communications 8:16082.
  • Frantz LAF, Mullin VE, M Pionnier-Capitan, O Lebrasseur, M Ollivier, A Perri, A Linderholm, Mattiangeli V, MD Teasdale, Dimopoulos EA et al. 2016. Les preuves génomiques et archéologiques suggèrent une double origine des chiens domestiques. Science 352(6293):1228-1231.
  • Freedman AH, Lohmueller KE et Wayne RK. 2016. Histoire évolutive, balayages sélectifs et variations délétères chez le chien. Revue annuelle d'écologie, d'évolution et de systématique 47(1):73-96.
  • Geiger M, Evin A, MR de Sánchez-Villagra, Gascho D, Mainini C et Zollikofer CPE. 2017. Néomorphose et hétérochronie de la forme du crâne chez le chien. Rapports scientifiques 7(1):13443.
  • Perri A. 2016. Un loup déguisé en chien: domestication initiale du chien et variation du loup du Pléistocène. Journal de la science archéologique 68 (Supplément C): 1-4.
  • Wang G-D, Zhai W, Yang H-C, Wang L, L Zhong, Liu Y-H, Fan R-X, Yin T-T, Zhu C-L, Poyarkov AD et al. 2015. Hors Asie du Sud-Est: l'histoire naturelle des chiens domestiques à travers le monde. Recherche cellulaire 26:21.