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La bataille d'Ayn Jalut

La bataille d'Ayn Jalut

Parfois, dans l’histoire de l’Asie, les circonstances ont comploté pour mettre en conflit des combattants apparemment improbables.

Un exemple en est la bataille de la rivière Talas (751 après J.-C.), qui a opposé les armées de Tang China aux Arabes abbassides dans l'actuel Kirghizistan. Un autre exemple est la bataille d'Ayn Jalut, où, en 1260, des hordes mongoles apparemment imparables se sont heurtées à l'armée égyptienne guerrière-esclave mamluk.

Dans ce coin: l'empire mongol

En 1206, le jeune dirigeant mongol Temujin fut déclaré souverain de tous les Mongols. il prit le nom de Gengis Khan (ou Chinguz Khan). À sa mort en 1227, Gengis Khan contrôlait l'Asie centrale de la côte pacifique de la Sibérie à la mer Caspienne, à l'ouest.

Après la mort de Gengis Khan, ses descendants divisèrent l'Empire en quatre khanates: la patrie mongole, dirigée par Tolui Khan; l'empire du Grand Khan (devenu Yuan Chine), dirigé par Ogedei Khan; le Khanat d'Ilkhanate d'Asie centrale et de Perse, dirigé par Chagatai Khan; et le Khanat de la Horde d'Or, qui comprendra plus tard non seulement la Russie, mais également la Hongrie et la Pologne.

Chaque Khan a cherché à élargir sa propre partie de l'empire à travers de nouvelles conquêtes. Après tout, une prophétie avait prédit que Gengis Khan et ses descendants régneraient un jour sur "tous les habitants des tentes en feutre". Bien sûr, ils dépassaient parfois ce mandat - personne en Hongrie ou en Pologne ne menait réellement un mode de vie d'élevage nomade. Nominalement, au moins, les autres khans ont tous répondu au Grand Khan.

En 1251, Ogedei mourut et son neveu Mongke, petit-fils de Gengis, devint le Grand Khan. Mongke Khan a nommé son frère Hulagu pour diriger la horde du sud-ouest, l'Ilkhanate. Il a chargé Hulagu de conquérir les derniers empires islamiques du Moyen-Orient et de l'Afrique du Nord.

Dans l'autre coin: La dynastie mamelouke d'Egypte

Alors que les Mongols étaient occupés par leur empire en expansion constante, le monde islamique se battait contre les croisés chrétiens d'Europe. Le grand général musulman Saladin (Salah al-Din) a conquis l'Égypte en 1169, en fondant la dynastie Ayyubid. Ses descendants ont utilisé un nombre croissant de soldats mamelouks dans leurs luttes intestines pour le pouvoir.

Les Mamelouks constituaient un corps d'élite d'esclaves guerriers, originaires pour la plupart d'Asie centrale turcique ou kurde, mais comprenant également des chrétiens de la région du Caucase du sud-est de l'Europe. Capturés et vendus en tant que jeunes garçons, ils ont été soigneusement entretenus à vie en tant que militaires. Être un mamelouk est devenu un tel honneur que certains Égyptiens nés libres auraient vendu leurs fils en esclavage pour pouvoir eux aussi devenir mamelouks.

Au cours de la période tumultueuse entourant la septième croisade (qui aboutit à la capture du roi de France Louis IX par les Égyptiens), les Mamelouks acquièrent progressivement le pouvoir sur leurs dirigeants civils. En 1250, la veuve du sultan ayyubide As-Salih Ayyub épouse un mamluk, Emir Aybak, qui devient ensuite sultan. Ce fut le début de la dynastie Bahri-Mamelouk, qui régna sur l’Égypte jusqu’en 1517.

En 1260, lorsque les Mongols ont commencé à menacer l'Égypte, la dynastie Bahri en était à son troisième sultan mamelouk, Saif ad-Din Qutuz. Ironiquement, Qutuz était turc (probablement un Turkmène) et était devenu mamelouk après avoir été capturé et vendu comme esclave par les Mongols Ilkhanat.

Prélude à l'abaissement

La campagne de Hulagu pour soumettre les terres islamiques a commencé par un assaut contre les infâmes Assassins ou Hashshashin de la Perse. Les Hashshashin, un groupe dissident de la secte chiite Isma'ili, étaient basés sur une forteresse au pied d'une falaise appelée Alamut, ou "Nid de l'Aigle". Le 15 décembre 1256, les Mongols capturèrent Alamut et détruisirent le pouvoir des Hashshashin.

Ensuite, Hulagu Khan et l’armée Ilkhanate lancèrent leur assaut contre Bagdad, au cœur de la capitale islamique, du 29 janvier au 10 février 1258. À cette époque, Bagdad était la capitale du califat abbasside (la même dynastie lutté contre les Chinois à Talas River en 751), et le centre du monde musulman. Le calife s'est fondé sur sa conviction que les autres puissances islamiques lui viendraient en aide plutôt que de voir Bagdad détruit. Malheureusement pour lui, cela ne s'est pas produit.

À la chute de la ville, les Mongols l'ont saccagée et détruite, massacrant des centaines de milliers de civils et incendiant la grande bibliothèque de Bagdad. Les vainqueurs ont roulé le calife à l'intérieur d'un tapis et l'ont piétiné à mort avec leurs chevaux. Bagdad, la fleur de l’islam, a été détruite. Tel était le destin de toute ville qui a résisté aux Mongols, selon les propres plans de bataille de Gengis Khan.

En 1260, les Mongols ont tourné leur attention vers la Syrie. Après un siège de sept jours seulement, Alep est tombée et une partie de la population a été massacrée. Ayant assisté à la destruction de Bagdad et d’Alep, Damas s’est rendu aux Mongols sans se battre. Le centre du monde islamique a maintenant dérivé au sud du Caire.

Il est intéressant de noter que pendant ce temps, les croisés contrôlaient plusieurs petites principautés côtières en Terre sainte. Les Mongols se sont approchés d'eux, offrant une alliance contre les musulmans. Les anciens ennemis des croisés, les Mamelouks, ont également envoyé des émissaires aux chrétiens proposant une alliance contre les Mongols.

Voyant que les Mongols constituaient une menace plus immédiate, les États croisés ont choisi de rester nominalement neutres, mais ont accepté de laisser les armées mamluks traverser sans encombre les terres occupées par les chrétiens.

Hulagu Khan jette le gantelet à terre

En 1260, Hulagu envoya deux émissaires au Caire avec une lettre de menace adressée au sultan mamelouk. Elle disait en partie: "À Qutuz le Mamelouk, qui a fui pour échapper à notre épée. Vous devriez penser à ce qui est arrivé à d'autres pays et nous le soumettre. Vous avez entendu dire que nous avons conquis un vaste empire et purifié la terre de la Nous avons conquis de vastes régions, massacrant tout le monde. Où pouvez-vous fuir? Quel chemin utiliserez-vous pour nous échapper? Nos chevaux sont rapides, nos flèches pointues, nos épées comme des foudres, notre cœur aussi dur que le montagnes, nos soldats aussi nombreux que le sable. "

En réponse, Qutuz fit couper les deux ambassadeurs en deux et se dirigea vers les portes du Caire. Il savait probablement que c'était la plus grave insulte possible pour les Mongols, qui pratiquaient une forme précoce d'immunité diplomatique.

Le destin intervient

Alors même que les émissaires mongols livraient le message de Hulagu à Qutuz, Hulagu lui-même a appris que son frère Mongke, le Grand Khan, était décédé. Cette mort prématurée a déclenché une lutte de succession au sein de la famille royale mongole.

Hulagu n'avait aucun intérêt pour le Grand Khan, mais il voulait voir son frère cadet Kublai installé comme prochain Grand Khan. Cependant, le chef de la patrie mongole, le fils de Tolui, Arik-Boke, a appelé à un conseil rapide (kuriltai) et s’était nommé Grand Khan. Lorsque des conflits civils ont éclaté entre les demandeurs, Hulagu a emmené la majeure partie de son armée au nord de l'Azerbaïdjan, prête à se joindre à la lutte de succession si nécessaire.

Le chef mongol n'a laissé que 20 000 hommes sous le commandement de l'un de ses généraux, Ketbuqa, pour maintenir la ligne de front en Syrie et en Palestine. Sentant qu'il s'agissait d'une opportunité à ne pas perdre, Qutuz rassembla immédiatement une armée de taille à peu près égale et se mit en marche pour la Palestine dans le but d'écraser la menace mongole.

La bataille d'Ayn Jalut

Le 3 septembre 1260, les deux armées se sont rencontrées à l'oasis d'Ayn Jalut (signifiant "L'oeil de Goliath" ou "le puits de Goliath"), dans la vallée de Jezreel en Palestine. Les Mongols avaient l'avantage de la confiance en soi et des chevaux plus robustes, mais les Mamelouks connaissaient mieux le terrain et disposaient de chevaux plus gros (donc plus rapides). Les Mamelouks ont également déployé une première forme d’arme à feu, une sorte de canon à main, qui effrayait les chevaux mongols. (Cette tactique n'a cependant pas trop surpris les coureurs mongols eux-mêmes, les Chinois utilisant depuis des siècles des armes à poudre noire contre eux.)

Qutuz a eu recours à une tactique mongole classique contre les troupes de Ketbuqa et ils sont tombés sous le charme. Les Mamelouks ont envoyé une petite partie de leur force, qui a ensuite feint de battre en retraite, entraînant les Mongols dans une embuscade. Sur les collines, des guerriers mamelouks s’affalèrent sur trois côtés, immobilisant les Mongols dans un feu croisé meurtrier. Les Mongols ont riposté toute la matinée, mais les survivants ont finalement commencé à se retirer dans le désordre.

Ketbuqa a refusé de fuir en disgrâce et s'est battu jusqu'à ce que son cheval trébuche ou qu'il soit abattu sous lui. Les Mamelouks ont capturé le commandant mongol, qui a prévenu qu'ils pourraient le tuer s'ils le souhaitaient, mais "ne vous laissez pas duper par cet événement un instant, car lorsque la nouvelle de ma mort parviendra à Hulagu Khan, l'océan de sa colère va déborder, et de l’Azerbaïdjan aux portes de l’Égypte, les sabots des chevaux mongols trembleront. " Qutuz a alors ordonné à Ketbuqa d'être décapitée.

Le sultan Qutuz lui-même n'a pas survécu pour revenir triomphant au Caire. Sur le chemin du retour, il a été assassiné par un groupe de conspirateurs dirigé par l'un de ses généraux, Baybars.

Conséquences de la bataille d'Ayn Jalut

Les Mamelouks ont subi de lourdes pertes lors de la bataille d'Ayn Jalut, mais presque tout le contingent mongol a été détruit. Cette bataille a porté un coup sévère à la confiance et à la réputation des hordes, qui n’avaient jamais subi une telle défaite. Du coup, ils ne semblaient pas invincibles.

Malgré la perte, les Mongols ne se sont pas contentés de plier leurs tentes et de rentrer chez eux. Hulagu est revenu en Syrie en 1262, avec l'intention de venger Ketbuqa. Cependant, Berke Khan de la Horde d'Or s'est converti à l'islam et a formé une alliance contre son oncle Hulagu. Il a attaqué les forces de Hulagu, promettant de se venger du pillage de Bagdad.

Bien que cette guerre entre les khanates ait attiré une grande partie de la force de Hulagu, il continua d'attaquer les Mamelouks, tout comme ses successeurs. Les Mongols d'Ilkhanate se sont dirigés vers le Caire en 1281, 1299, 1300, 1303 et 1312. Leur seule victoire a été remportée en 1300, mais cela a été de courte durée. Entre chaque attaque, les adversaires se livraient à l’espionnage, à la guerre psychologique et à la formation d’alliances les uns contre les autres.

Finalement, en 1323, alors que l’empire mongol fractionné commençait à se désintégrer, le Khan des Ilkhanides intenta une action en justice pour obtenir un accord de paix avec les Mamelouks.

Un tournant dans l'histoire

Pourquoi les Mongols n'ont-ils jamais réussi à vaincre les Mamelouks, après avoir fauché la plus grande partie du monde connu? Les chercheurs ont suggéré un certain nombre de réponses à ce casse-tête.

Peut-être simplement que les conflits internes entre les différentes branches de l'empire mongol les ont empêchées de lancer suffisamment de cavaliers contre les Egyptiens. Peut-être le professionnalisme accru et les armes plus sophistiquées des Mamelouks leur ont-ils donné un avantage. (Cependant, les Mongols avaient vaincu d'autres forces bien organisées, telles que les Song Chinois.)

L'explication la plus probable est peut-être que l'environnement du Moyen-Orient a vaincu les Mongols. Afin d'avoir des chevaux frais à cheval tout au long d'une bataille, ainsi que du lait de jument, de la viande et du sang pour se nourrir, chaque combattant mongol disposait d'une chaîne d'au moins six ou huit petits chevaux. Multiplié par même les 20 000 soldats laissés par Hulagu comme arrière-garde avant Ayn Jalut, ce qui représente plus de 100 000 chevaux.

La Syrie et la Palestine sont célèbres pour être desséchées. Afin de fournir de l'eau et du fourrage à un si grand nombre de chevaux, les Mongols n'ont dû faire face à des attaques qu'à l'automne ou au printemps, lorsque les pluies ont apporté une nouvelle herbe à leurs animaux. Même à cela, ils ont dû utiliser beaucoup d'énergie et de temps pour trouver de l'herbe et de l'eau pour leurs poneys.

Avec la générosité du Nil à leur disposition et des lignes d'approvisionnement beaucoup plus courtes, les Mamelouks auraient pu apporter du grain et du foin pour compléter les pâturages clairsemés de la Terre Sainte.

En fin de compte, c’est peut-être l’herbe ou son absence qui, combinée aux dissensions internes mongoles, a sauvé le dernier pouvoir islamique des hordes mongoles.

Sources

Reuven Amitai-Preiss.Mongols et Mamelouks: La guerre mamelouke-ilkhanide, 1260-1281, (Cambridge: Cambridge University Press, 1995).

Charles J. Halperin. "La connexion Kipchack: Les Ilkhans, les Mamelouks et Ayn Jalut,"Bulletin de l'école d'études orientales et africaines, Université de LondresVol. 63, N ° 2 (2000), 229-245.

John Joseph Saunders.L'histoire des conquêtes mongoles, (Philadelphia: Presses de l’Université de Pennsylvanie, 2001).

Kenneth M. Setton, Robert Lee Wolff et al.Une histoire des croisades: Les dernières croisades, 1189-1311, (Madison: Presses de l’Université du Wisconsin, 2005).

John Masson Smith, Jr. "Ayn Jalut: Succès mamelouk ou échec mongol?"Harvard Journal of Asiatic JournalVol. 44, N ° 2 (décembre 1984), 307-345.