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Jonathan Edwards

Jonathan Edwards

Jonathan Edwards (1703-1758) était un ecclésiastique extrêmement important et influent dans l'Amérique coloniale de la Nouvelle-Angleterre. On lui a attribué le mérite de commencer le Grand Réveil et ses écrits donnent un aperçu de la pensée coloniale.

Premières années

Jonathan Edwards est né le 5 octobre 1703 à East Windsor, dans le Connecticut. Son père était le révérend Timothy Edwards et sa mère, Esther, était la fille d'un autre membre du clergé puritain, Solomon Stoddard. Il a été envoyé au Yale College à l'âge de 13 ans, où il s'intéressait beaucoup aux sciences naturelles et lisait beaucoup, notamment des œuvres de John Locke et de Sir Isaac Newton. La philosophie de John Locke a eu un impact considérable sur sa philosophie personnelle.

Après avoir obtenu son diplôme de Yale à 17 ans, il étudie la théologie pendant deux années supplémentaires avant de devenir un prédicateur agréé de l'Église prsbytérienne. En 1723, il obtint son diplôme de maîtrise en théologie. Il a servi une congrégation à New York pendant deux ans avant de retourner à Yale pour y servir de tuteur.

Vie privée

En 1727, Edwards a épousé Sarah Pierpoint. Elle était la petite-fille de l'influent ministre puritain Thomas Hooker. Il était le fondateur de la colonie du Connecticut à la suite d'une dissidence avec les dirigeants puritains du Massachusetts. Ensemble, ils eurent onze enfants.

À la tête de sa première congrégation

En 1727, Edwards se vit confier le poste de ministre adjoint auprès de son grand-père paternel, Solomon Stoddard, à Northampton, dans le Massachusetts. À la mort de Stoddard en 1729, Edwards assuma le poste de ministre chargé d'une congrégation comprenant d'importants dirigeants politiques et marchands. Il était beaucoup plus conservateur que son grand-père.

Edwardseanism

Essai de Locke Concernant la compréhension humaine a eu un impact énorme sur la théologie d'Edward alors qu'il tentait de lutter contre le libre arbitre de l'homme, combiné à ses propres croyances en la prédestination. Il croyait au besoin d'une expérience personnelle de Dieu. Il croyait que ce n’est qu’après une conversion personnelle instituée par Dieu que la volonté libre pouvait être détournée des besoins humains et tournée vers la moralité. En d'autres termes, seule la grâce de Dieu pourrait donner à quelqu'un la capacité de suivre Dieu.

En outre, Edwards croyait également que la fin des temps était proche. Il croyait qu'avec la venue du Christ, chaque personne devrait rendre compte de sa vie sur la terre. Son but était une église pure remplie de vrais croyants. En tant que tel, il estimait qu'il était de sa responsabilité de s'assurer que les membres de son église vivaient selon des normes personnelles strictes. Il n'autoriserait que ceux qui, à son avis, seraient véritablement acceptés, pourraient prendre la Sainte-Cène du Dîner du Seigneur dans l'église.

Le grand réveil

Comme indiqué précédemment, Edwards croyait en une expérience religieuse personnelle. De 1734 à 1735, Edwards prêcha un certain nombre de sermons sur la justification de la foi. Cette série a conduit à un certain nombre de conversions parmi sa congrégation. Les rumeurs sur sa prédication et ses sermons se propagent dans les régions voisines du Massachusetts et du Connecticut. La nouvelle se répandit jusque dans le détroit de Long Island.

Au cours de cette même période, les prédicateurs itinérants avaient commencé une série de réunions d'évangélistes appelant les individus à se détourner du péché dans les colonies de la Nouvelle-Angleterre. Cette forme d'évangélisation était axée sur le salut personnel et sur une relation correcte avec Dieu. Cette époque a été appelée le grand réveil.

Les évangélistes ont produit d'énormes émotions. De nombreuses églises désapprouvaient les prédicateurs itinérants. Ils ont estimé que les prédicateurs charismatiques n'étaient souvent pas sincères. Ils n'aimaient pas le manque de bienséance lors des réunions. En fait, des lois ont été adoptées dans certaines communautés pour interdire aux prédicateurs le droit de tenir un réveil, sauf s’ils avaient été invités par un ministre autorisé. Edwards était d'accord avec beaucoup de cela mais ne croyait pas que les résultats de la relance devraient être escomptés.

Les pécheurs entre les mains d'un dieu en colère

Le sermon le plus connu d’Edwards est probablement appelé Les pécheurs entre les mains d'un dieu en colère. Il le livra non seulement dans sa paroisse d'origine, mais aussi à Enfield, dans le Connecticut, le 8 juillet 1741. Ce sermon enflammé parle des douleurs de l'enfer et de l'importance de consacrer sa vie à Christ pour éviter cette fosse enflammée. Selon Edwards, "il n'y a rien qui empêche les hommes méchants, à tout moment, de l'enfer, si ce n'est le plaisir de Dieu." Comme dit Edwards, "Tous les hommes méchantsdes douleurs etstratagème ils utilisent pour s'échapperenfer, tant qu’ils continuent à rejeter Christ et restent donc des hommes méchants, ne les sécurisez pas un instant de l’enfer. Presque tout homme naturel qui entend parler d’enfer se flatte d’y échapper; il dépend de lui-même pour sa propre sécurité… Mais les enfants insensés des hommes se trompent misérablement dans leurs propres projets et dans leur confiance en leur propre force et sagesse; ils ne font confiance qu’à une ombre. "

Cependant, comme dit Edward, il y a de l'espoir pour tous les hommes. "Et maintenant, vous avez une occasion extraordinaire, un jour où le Christ a ouvert la porte de la miséricorde et s'est tenu à la porte en criant et en criant d'une voix forte aux pauvres pécheurs…" Comme il l'a résumé, "laissez donc tous ceux qui sont Hors de Christ, maintenant réveille-toi et fuis la colère à venir… Laisse tout le monde sortir de Sodome. Hâte-toi et fuis pour tes vies, ne regarde pas derrière toi, fuis à la montagne, de peur que tu ne sois consumé Genèse 19:17." 

Le sermon Edwards a eu un effet énorme à l'époque à Enfield, dans le Connecticut. En fait, un témoin oculaire nommé Stephen Davis a écrit que des gens criaient dans toute la congrégation pendant son sermon, demandant comment éviter l’enfer et être sauvés. Dans sa journée d’aujourd’hui, la réaction à Edwards était mitigée. Cependant, son impact est indéniable. Ses sermons sont encore lus et référés par les théologiens à ce jour.

Des années plus tard

Certains membres de la congrégation de l'église Edwards n'étaient pas satisfaits de l'orthodoxie conservatrice d'Edwards. Comme indiqué précédemment, il appliqua des règles strictes pour que sa congrégation soit considérée comme faisant partie de ceux qui pouvaient prendre part à la Cène. En 1750, Edwards tenta d'instaurer une discipline sur certains des enfants de familles influentes surpris en train de regarder un manuel de sage-femme considéré comme un «mauvais livre». Plus de 90% des membres de la congrégation ont voté pour démettre Edwards de son poste de ministre. Il avait 47 ans à l'époque et a été affecté à une église de mission située à la frontière de Stockbridge, dans le Massachusetts. Il a prêché à ce petit groupe d'Amérindiens et a passé plusieurs années à écrire de nombreuses œuvres théologiques, dont Liberté de la volonté (1754), La vie de David Brainerd (1759), Péché originel (1758) et La nature de la vraie vertu (1765). Vous pouvez actuellement lire toutes les œuvres d’Edwards par l’intermédiaire du Jonathan Edwards Center de l’Université de Yale. En outre, l'un des collèges résidentiels de l'Université de Yale, le Jonathan Edwards College, porte son nom.

En 1758, Edwards fut engagé comme président du College of New Jersey, qui s'appelle maintenant l'Université de Princeton. Malheureusement, il n’a occupé ce poste que pendant deux ans avant de décéder après une réaction indésirable à la vaccination antivariolique. Il est décédé le 22 mars 1758 et est enterré dans le cimetière de Princeton.

Héritage

Edwards est considéré aujourd'hui comme un exemple de prédicateur du réveil et un initiateur du Grand Réveil. Aujourd'hui, de nombreux évangélistes considèrent encore son exemple comme un moyen de prêcher et de créer des conversions. En outre, de nombreux descendants d’Edwards sont devenus des citoyens éminents. Il était le grand-père d'Aaron Burr et un ancêtre d'Edith Kermit Carow, deuxième épouse de Theodore Roosevelt. En fait, selon George Marsden dans Jonathan Edwards: une vie, sa progéniture comprenait treize présidents de collèges et soixante-cinq professeurs.

Référence supplémentaire

Ciment, James. L'Amérique coloniale: une encyclopédie de l'histoire sociale, politique, culturelle et économique. M. E. Sharpe: New York. 2006.


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