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Biographie de A. Philip Randolph, leader du mouvement ouvrier

Biographie de A. Philip Randolph, leader du mouvement ouvrier

Asa Philip Randolph est née le 15 avril 1889 à Crescent City, en Floride, et décédée le 16 mai 1979 à New York. Il était un militant des droits civils et des travailleurs, connu pour son rôle dans l’organisation de la Fraternité des porteurs de voitures dormantes et pour avoir dirigé la marche sur Washington. Il a également incité les présidents Franklin D. Roosevelt et Harry Truman à rendre des décrets interdisant respectivement la discrimination et la ségrégation dans l'industrie de la défense et les forces armées.

A. Philip Randolph

  • Nom complet: Asa Philip Randolph
  • Occupation: Chef du mouvement syndical, militant des droits civils
  • Née: 15 avril 1889 à Crescent City, Floride
  • Décédés: 16 mai 1979 à New York
  • Parents: James William Randolph et Elizabeth Robinson Randolph
  • Éducation: Institut Cookman
  • Époux: Lucille Campbell Green Randolph
  • Accomplissements majeurs: Organisateur de la Fraternité des porteurs de voitures-lits, président de la marche sur Washington, récipiendaire de la médaille présidentielle de la liberté
  • Citation célèbre: «La liberté n'est jamais accordée. c'est gagné. La justice n'est jamais rendue. c'est exigé.

Premières années

A. Philip Randolph est né à Crescent City, en Floride, mais a grandi à Jacksonville. Son père, le révérend James William Randolph, était tailleur et ministre dans l'Église méthodiste épiscopale africaine. sa mère, Elizabeth Robinson Randolph, était couturière. Randolph avait également un frère aîné nommé James.

Randolph a vraisemblablement hérité de sa tendance militante de ses parents, qui lui ont appris l’importance du caractère personnel, de l’éducation et de la défense de soi. Il n'a jamais oublié la nuit où ses parents se sont armés quand une foule s'est mise à lyncher un homme à la prison du comté. Avec un pistolet sous son manteau, son père s'est rendu à la prison pour disperser la foule. Pendant ce temps, Elizabeth Randolph veillait à la maison avec un fusil de chasse.

Le président de la confrérie A. Philip Randolph, assis à son bureau. Rex Hardy Jr. / Getty Images

Ce n'était pas la seule façon dont sa mère et son père l'ont influencé. Sachant que ses parents valorisaient l'éducation, Randolph excellait à l'école, tout comme son frère. Ils allèrent à la seule école pour étudiants noirs de la région de Jacksonville à cette époque, le Cookman Institute. En 1907, il obtint son diplôme de valedictorian de sa classe.

Un activiste à New York

Quatre ans après le lycée, Randolph a déménagé à New York avec l'espoir de devenir acteur, mais il a abandonné son rêve parce que ses parents désapprouvaient. Inspiré par W.E.B. Le livre de DuBois «The Souls of Black Folk», qui explore l'identité afro-américaine, a commencé à se focaliser sur les questions sociopolitiques. Il se concentra également sur sa vie personnelle et épousa une riche veuve, Lucille Campbell Green, en 1914. Femme d'affaires et socialiste, elle put apporter un soutien financier au militantisme de son mari, notamment en supervisant un magazine appelé The Messenger.

La publication avait un penchant socialiste, et Chandler Owen, étudiant à l’Université Columbia, l’a dirigée avec Randolph. Les deux hommes étaient opposés à la Première Guerre mondiale et étaient surveillés par les autorités pour avoir dénoncé le conflit international dans lequel les États-Unis étaient impliqués en 1917. La guerre prit fin l'année suivante et Randolph poursuivit d'autres formes d'activisme.

Les membres de la Fraternité des porteurs de voitures-lits, le premier syndicat des travailleurs afro-américain à avoir réussi, affichent fièrement leur banderole lors d'une cérémonie célébrant le 30e anniversaire de l'organisation. Asa Philip Randolph (1889-1979), président de l'Union, vu porter des chaussures noires et blanches, brandit le drapeau de la Fraternité. Bettmann / Contributeur

À partir de 1925, Randolph s'est battu pendant une décennie pour la syndicalisation des porteurs Pullman, hommes noirs qui travaillaient comme bagagiste et personnel de service dans les wagons-lits des trains. Randolph connaissait non seulement beaucoup de choses sur les syndicats, mais il ne travaillait pas non plus pour la société Pullman, qui fabriquait la plupart des wagons de chemin de fer aux États-Unis au cours de la première moitié des années 1900. Puisqu'il n'avait pas à craindre que Pullman reproche à lui d'avoir organisé, les porteurs ont pensé qu'il serait un représentant approprié pour eux. En 1935, la Confrérie des porteurs de voitures-lits s'est enfin formée, une immense victoire. Aucun syndicat afro-américain n'avait été organisé auparavant.

S'attaquer à la Maison Blanche

Randolph a fait de son succès auprès des porteurs Pullman un travail de plaidoyer en faveur des travailleurs noirs au niveau fédéral. Alors que la Seconde Guerre mondiale se déroulait, le président Franklin Roosevelt ne donnerait pas de décret interdisant la discrimination raciale dans l'industrie de la défense. Cela signifiait que les employés afro-américains de ce secteur pouvaient être exclus des emplois fondés sur la race ou payés injustement. Randolph a donc demandé aux Afro-Américains de marcher à Washington, DC, pour protester contre l'inaction du président contre la discrimination. Des dizaines de milliers de Noirs étaient prêts à descendre dans les rues de la capitale nationale jusqu'à ce que le président change d'avis. Cela a forcé Roosevelt à agir, ce qu'il a fait en signant un décret le 25 juin 1941. Roosevelt a également mis en place la Fair Employment Practices Commission pour exécuter sa commande.

De plus, Randolph a joué un rôle clé en faisant signer le président Harry Truman au Selective Service Act de 1947. Cette loi interdisait la ségrégation raciale dans les forces armées. Pendant ce temps, hommes noirs et hommes blancs ont servi dans différentes unités, et les premières ont souvent été placées dans des situations à haut risque sans les ressources nécessaires pour se défendre. La déségrégation de l'armée était la clé pour donner aux soldats noirs plus d'opportunités et de sécurité.

Le président des États-Unis, Dwight Eisenhower (1890 - 1965), s'entretient avec des dirigeants des droits de l'homme à la Maison-Blanche pour discuter de la déségrégation, Washington DC, le 23 juin 1958. Abbie Rowe / Getty Images

Si le président Truman n'avait pas signé l'acte, Randolph était prêt à faire participer des hommes de toutes les races à la désobéissance civile non violente. Truman comptait sur le vote noir pour remporter sa candidature à la réélection et savait que le fait de s'aliéner des Afro-Américains mettrait sa campagne en péril. Cela l'a incité à signer l'ordre de déségrégation.

Au cours de la décennie suivante, Randolph continua son activisme. La nouvelle organisation syndicale, l'AFL-CIO, le choisit comme vice-président en 1955. À ce titre, il continua à plaider en faveur des travailleurs noirs, s'efforçant de supprimer les syndicats, qui excluaient depuis toujours les Afro-Américains. Et en 1960, Randolph a fondé une organisation exclusivement consacrée aux droits des travailleurs noirs. Il s’appelait le Conseil du travail nègre américain et il en a été président pendant six ans.

La marche sur washington

Mahatma Gandhi a souvent le mérite d'avoir influencé le révérend Martin Luther King Jr. et d'autres leaders des droits civiques pour qu'ils adoptent une approche non violente de l'activisme, mais A. Philip Randolph a également inspiré les défenseurs des droits civils. Sans recourir à la violence, il avait initié la formation du premier grand syndicat noir et avait incité deux présidents différents à signer des ordres exécutifs interdisant la discrimination raciale. Sachant à quel point Randolph avait été efficace, la nouvelle génération de militants noirs a suivi son exemple.

Août 1963: Plus de 200 000 manifestants se rassemblent pour demander l'égalité des droits pour les Noirs américains sur Constitution Avenue à Washington, DC. Parmi eux figurent Martin Luther King Jr. (1929 - 1968) (4ème L), A. Philip Randolph (2ème R), ainsi que Roy Wilkins, Whitney Young et Rabbi Joachim Prinz. MPI / Getty Images

Lorsqu'ils ont appelé à la marche de 1963 à Washington, la plus grande manifestation de défense des droits civils de l'histoire des États-Unis, ils ont nommé Randolph à la présidence de l'événement. Environ 250 000 personnes y ont défilé pour la création d'emplois et la liberté des Afro-Américains, et ont été témoins du discours de King sur son discours "I Have a Dream", sans doute le plus mémorable.

Des années plus tard

Alors que 1963 a certainement été une année exceptionnelle pour Randolph en raison de la réussite de la marche de Washington, ce fut également une année tragique. Son épouse, Lucille, est décédée cette année-là. Le couple n'a pas eu d'enfants.

1964 Wahington, DC: le président Johnson remet à A. Philp Randolph la médaille présidentielle de la liberté. Bettmann / Contributeur

En 1964, Randolph a 75 ans, mais il continue d'être distingué pour son travail de plaidoyer en faveur des Afro-Américains. Cette année-là, le président Lyndon Johnson lui a décerné la médaille présidentielle de la liberté. Et en 1968, Randolph a présidé le nouvel Institut A. Philip Randolph, qui s’efforce de recueillir le soutien des syndicats par les Afro-Américains. Pendant ce temps, Randolph a conservé son poste au sein du conseil exécutif de l'AFL-CIO et a quitté ses fonctions en 1974.

A. Philip Randolph est décédé le 16 mai 1979 à New York. Il avait 90 ans.

Sources

  • "UNE. Philip Randolph. ”AFL-CIO.
  • «Intronisé au Hall d’honneur: A. Philip Randolph.» Département du Travail des États-Unis.


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