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Qu'est-ce qu'un produit en économie?

Qu'est-ce qu'un produit en économie?

En économie, un produit est défini comme un bien corporel qui peut être acheté, vendu ou échangé contre des produits de valeur similaire. Les ressources naturelles telles que le pétrole et les aliments de base tels que le maïs sont deux types courants de produits de base. À l'instar d'autres catégories d'actifs, telles que les actions, les produits de base ont une valeur et peuvent être négociés sur des marchés ouverts. Et comme d’autres actifs, les prix des produits de base peuvent fluctuer en fonction de l’offre et de la demande.

Propriétés

Sur le plan économique, une marchandise possède les deux propriétés suivantes. Premièrement, il s’agit d’un bien qui est généralement produit et / ou vendu par de nombreuses sociétés ou fabricants. Deuxièmement, il est de qualité uniforme entre les entreprises qui le produisent et le vendent. On ne peut pas faire la différence entre les produits d’une entreprise et ceux d’une autre. Cette uniformité est appelée fongibilité.

Les matières premières telles que le charbon, l'or, le zinc sont des exemples de produits fabriqués et classés selon des normes industrielles uniformes, ce qui les rend faciles à échanger. Les jeans de Levi ne seraient toutefois pas considérés comme une marchandise. Les vêtements, bien que tout le monde l'utilise, sont considérés comme un produit fini et non comme un matériau de base. Les économistes appellent cela la différenciation des produits.

Toutes les matières premières ne sont pas considérées comme des produits de base. Le gaz naturel coûte trop cher à être expédié dans le monde entier, contrairement au pétrole, ce qui rend difficile la fixation des prix au niveau mondial. Au lieu de cela, il est généralement échangé sur une base régionale. Les diamants sont un autre exemple; leur qualité varie trop largement pour atteindre les volumes d’échelle nécessaires pour pouvoir les vendre en tant que produits de base.

Ce qui est considéré comme une marchandise peut également changer avec le temps. Les oignons ont été échangés sur les marchés des produits de base aux États-Unis jusqu'en 1955, lorsque Vince Kosuga, un agriculteur de New York, et Sam Siegel, son partenaire commercial, ont tenté de s'emparer du marché. Le résultat? Kosuga et Siegel ont inondé le marché, généré des millions de dollars, et les consommateurs et les producteurs ont été scandalisés. Le Congrès a interdit la négociation des contrats à terme sur les oignons en 1958 avec la Loi sur les contrats à terme sur les oignons.

Trading et marchés

Comme les actions et les obligations, les produits de base sont négociés sur des marchés ouverts. Aux États-Unis, une grande partie des transactions se font au Chicago Board of Trade ou au New York Mercantile Exchange, bien que certaines transactions se fassent également sur les marchés boursiers. Ces marchés établissent des normes commerciales et des unités de mesure pour les produits de base, facilitant ainsi leur commerce. Les contrats de maïs, par exemple, portent sur 5 000 boisseaux de maïs et le prix est fixé en cents le boisseau.

Les produits de base sont souvent appelés contrats à terme car les transactions ne sont pas effectuées pour une livraison immédiate mais pour une date ultérieure, généralement parce qu'il faut du temps pour qu'un produit soit cultivé et récolté ou extrait et raffiné. Les contrats à terme pour le maïs, par exemple, ont quatre dates de livraison: mars, mai, juillet, septembre et décembre. Dans les exemples de manuels, les produits sont généralement vendus pour leur coût de production marginal, bien que dans le monde réel, le prix puisse être plus élevé en raison des droits de douane et d'autres obstacles au commerce. Un séjour sans faille

L'avantage de ce type de négociation est qu'il permet aux producteurs et aux producteurs de recevoir leurs paiements à l'avance, ce qui leur donne un capital liquide pour investir dans leurs activités, prendre des bénéfices, réduire les dettes ou développer la production. Les acheteurs aiment également les contrats à terme, car ils peuvent tirer parti des replis du marché pour accroître leurs avoirs. Comme les actions, les marchés des produits de base sont également vulnérables à l'instabilité des marchés.

Les prix des produits n'affectent pas que les acheteurs et les vendeurs; ils affectent également les consommateurs. Par exemple, une augmentation du prix du pétrole brut peut entraîner une hausse des prix de l’essence, ce qui alourdit le coût du transport des marchandises.

Sources

  • Le personnel de l'économiste. "Qu'est-ce qui fait de quelque chose une marchandise?" Economist.com, 3 janvier 2017.
  • Kennon, Joshua. "Définition et exemples de ce que sont des produits de base." TheBalance.com, le 27 octobre 2016.
  • Romer, Keith. "Le coin des oignons et le marché à terme." NPR.org, 22 octobre 2015.
  • Smith, Stacey Vanek. "Qu'est-ce qu'un produit, en tout cas?" Marketplace.org, 21 novembre 2013.