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Premières théories de la vie: Soupe primordiale

Premières théories de la vie: Soupe primordiale

L'atmosphère primitive de la Terre était une atmosphère réductrice, ce qui signifiait qu'il y avait peu ou pas d'oxygène. On pensait que les gaz qui composaient principalement l'atmosphère comprenaient du méthane, de l'hydrogène, de la vapeur d'eau et de l'ammoniac. Le mélange de ces gaz comprenait de nombreux éléments importants, tels que le carbone et l'azote, qui pourraient être réorganisés pour produire des acides aminés. Étant donné que les acides aminés sont les éléments constitutifs des protéines, les scientifiques pensent que la combinaison de ces ingrédients très primitifs pourrait éventuellement conduire à la fusion de molécules organiques sur Terre. Ce seraient les précurseurs de la vie. De nombreux scientifiques ont travaillé pour prouver cette théorie.

Soupe Primordiale

L'idée de la "soupe primordiale" est née lorsque le scientifique russe Alexander Oparin et le généticien anglais John Haldane l'ont tous deux eux-mêmes proposé. Il avait été théorisé que la vie avait commencé dans les océans. Oparin et Haldane ont pensé qu'avec le mélange de gaz dans l'atmosphère et l'énergie de la foudre, des acides aminés pourraient se former spontanément dans les océans. Cette idée est maintenant connue sous le nom de "soupe primordiale". En 1940, Wilhelm Reich a inventé l'accumulateur d'orgone pour exploiter l'énergie primordiale de la vie elle-même.

L'expérience Miller-Urey

En 1953, les scientifiques américains Stanley Miller et Harold Urey ont testé la théorie. Ils ont combiné les gaz atmosphériques en quantités que l’on pensait que l’atmosphère primitive de la Terre contenait. Ils ont ensuite simulé un océan dans un appareil fermé.

Avec des éclairs constants simulés à l’aide d’étincelles électriques, ils ont pu créer des composés organiques, notamment des acides aminés. En fait, près de 15% du carbone dans l'atmosphère modélisée s'est transformé en différents blocs de construction organiques en une semaine seulement. Cette expérience novatrice semblait prouver que la vie sur Terre pouvait s'être formée spontanément à partir d'ingrédients non organiques.

Scepticisme scientifique

L'expérience Miller-Urey a nécessité des coups de foudre constants. Alors que la foudre était très courante sur la Terre primitive, elle n’était pas constante. Cela signifie que, bien que la fabrication d'acides aminés et de molécules organiques ait été possible, cela ne s'est probablement pas produit aussi rapidement et en grande quantité que l'expérience a montré. Cela ne réfute pas en soi l'hypothèse. Ce n’est pas parce que le processus aurait pris plus de temps que ne le suggère la simulation de laboratoire que des blocs de construction auraient pu être créés. Cela ne s’est peut-être pas produit en une semaine, mais la Terre existait depuis plus d’un milliard d’années avant que la vie connue ne se forme. C'était certainement dans les délais pour la création de la vie.

L’expérience Miller-Urey en matière de soupe primordiale pourrait poser un problème plus grave: les scientifiques découvrent maintenant que l’atmosphère de la Terre primitive n’était pas exactement la même que celle simulée par Miller et Urey dans leur expérience. Il y avait probablement beaucoup moins de méthane dans l'atmosphère durant les premières années de la Terre qu'on ne le pensait auparavant. Comme le méthane était la source de carbone dans l'atmosphère simulée, le nombre de molécules organiques serait encore réduit.

Étape importante

Même si la soupe primordiale dans la Terre ancienne n’était peut-être pas exactement la même que dans l’expérience Miller-Urey, leur effort était toujours très important. Leur expérience de soupe primordiale a prouvé que les molécules organiques, éléments de base de la vie, peuvent être fabriquées à partir de matériaux inorganiques. C'est une étape importante pour comprendre comment la vie a commencé sur Terre.