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Est-il illégal de prendre des photos d'immeubles fédéraux?

Est-il illégal de prendre des photos d'immeubles fédéraux?

Il n'est pas illégal de prendre des photos d'immeubles fédéraux tels que des palais de justice. Un accord judiciaire conclu en 2010 affirmait le droit des citoyens de filmer des images fixes et des séquences vidéo d'immeubles fédéraux.

Mais gardez à l'esprit que photographier des immeubles fédéraux peut éveiller les soupçons de ceux qui vous entourent, en particulier des agents fédéraux, après le 11 septembre.

L'affaire Musumeci

En novembre 2009, Antonio Musumeci, un homme de 29 ans âgé de Edgewater, dans le New Jersey, a été arrêté par un agent du Service fédéral de protection alors qu'il filmait sur une place publique devant le palais de justice fédéral Daniel Patrick Moynihan à New York.

Musumeci a poursuivi le département de la Sécurité intérieure, qui supervise les agents des services de protection qui gardent les bâtiments fédéraux. En octobre 2010, lui et le public ont finalement gagné et la légalité de photographier des immeubles fédéraux a été confirmée.

Dans le cas qui nous occupe, un juge a signé un règlement selon lequel le gouvernement avait convenu qu'aucune loi ou réglementation fédérale n'interdisait au public de prendre des photos de l'extérieur des bâtiments fédéraux.

Le règlement définissait également un accord en vertu duquel l’organisme responsable de tous les bâtiments de l’État (le Service fédéral de protection) devait émettre une directive à l’intention de tous ses membres concernant les droits des photographes.

Les règles

La réglementation fédérale sur le sujet est longue mais aborde de manière concise le problème de la photographie d’édifices fédéraux. Les lignes directrices se lisent comme suit:

"Sauf lorsque des règlements, règles, ordonnances ou directives en matière de sécurité s'appliquent ou qu'une ordonnance ou une décision d'une cour fédérale l'interdit, les personnes pénétrant dans ou sur une propriété fédérale peuvent prendre des photos de:
(a) Espace occupé par une agence de locataire à des fins non commerciales uniquement avec l'autorisation de l'agence d'occupation concernée;
(b) Espace occupé par une agence locataire à des fins commerciales uniquement avec l'autorisation écrite d'un responsable de l'agence occupante concerné; et
(c) entrées, halls, halls, couloirs ou auditoriums de bâtiments à des fins d'information. "

Manifestement, Musumeci, qui tournait des séquences vidéo dans un lieu public situé à l'extérieur du palais de justice fédéral, avait raison et les agents fédéraux avaient tort.

Soupçon raisonnable

Comme dans tout cas d'application de la loi, toutefois, les règles permettent à un agent d'enquêter sur une personne s'il existe "un soupçon raisonnable ou une cause probable" d'activité illégale. Cela pourrait entraîner une détention brève ou une tape sur les doigts. Et si d'autres soupçons sont justifiés, une arrestation pourrait être effectuée.

Le gouvernement clarifie

Dans le cadre de l'accord conclu entre Musumeci et le département de la Sécurité intérieure, le Service fédéral de protection a déclaré qu'il rappellerait à ses responsables le "droit général du public de photographier l'extérieur des palais de justice fédéraux à partir d'espaces accessibles au public".

Il serait également réaffirmé qu '"il n'existe actuellement aucune réglementation de sécurité générale interdisant aux particuliers de photographier à l'extérieur des photographies prises depuis des espaces accessibles au public, en l'absence d'une règle, d'un règlement ou d'un ordre local écrit".

Michael Keegan, responsable des affaires publiques et législatives du Service fédéral de protection, a déclaré aux médias dans un communiqué que l'accord conclu entre le gouvernement et Musumeci "précise que la protection de la sécurité publique est parfaitement compatible avec la nécessité d'accorder l'accès du public aux installations fédérales, y compris des photographies de l’extérieur des bâtiments fédéraux. "

Bien que la nécessité de renforcer la sécurité autour des bâtiments fédéraux soit compréhensible, il ressort clairement des lignes directrices que le gouvernement ne peut arrêter des personnes simplement pour avoir pris des photos sur une propriété publique.