La vie

Conditionnement classique: définition et exemples

Conditionnement classique: définition et exemples

Le conditionnement classique est une théorie comportementaliste de l'apprentissage. Il postule que lorsqu'un stimulus naturel et un stimulus environnemental sont associés de manière répétée, le stimulus environnemental finira par provoquer une réponse similaire au stimulus naturel. Les études les plus célèbres associées au conditionnement classique sont les expériences du physiologiste russe Ivan Pavlov sur des chiens.

Points à retenir: le conditionnement classique

  • Le conditionnement classique est le processus par lequel un stimulus naturel est associé à un stimulus dans l'environnement. Par conséquent, le stimulus environnemental provoque finalement la même réponse que le stimulus naturel.
  • Le physiologiste russe Ivan Pavlov a découvert le conditionnement classique et a mené une série d'expériences classiques sur des chiens.
  • Le conditionnement classique a été adopté par la branche de la psychologie connue sous le nom de behaviorisme.

Origines et Influence

La découverte du conditionnement classique par Pavlov découle de ses observations sur la réponse de salivation de ses chiens. Alors que les chiens salivaient naturellement lorsque la nourriture touchait leur langue, Pavlov remarqua que la salivation de ses chiens allait au-delà de cette réponse innée. Ils ont salivé quand ils l'ont vu s'approcher avec de la nourriture ou même juste entendu ses pas. En d'autres termes, les stimuli neutres auparavant étaient conditionnés en raison de leur association répétée avec une réponse naturelle.

Bien que Pavlov ne soit pas un psychologue et croit en fait que ses travaux sur le conditionnement classique sont physiologiques, sa découverte a eu une influence majeure sur la psychologie. En particulier, le travail de Pavlov a été popularisé en psychologie par John B. Watson. Watson a lancé le mouvement comportementaliste en psychologie en 1913 avec un manifeste affirmant que la psychologie devrait abandonner l’étude de choses telles que la conscience et n’étudier que les comportements observables, y compris les stimuli et les réponses. Après avoir découvert les expériences de Pavlov un an plus tard, Watson fit du conditionnement classique le fondement de ses idées.

Expériences de Pavlov

Le conditionnement classique nécessite de placer un stimulus neutre immédiatement avant un stimulus qui se produit automatiquement, ce qui conduit finalement à une réponse apprise au stimulus précédemment neutre. Dans les expériences de Pavlov, il a présenté de la nourriture à un chien tout en éclairant une pièce sombre ou en sonnant une cloche. Le chien se salivait automatiquement lorsque la nourriture était placée dans sa bouche. Après que la présentation de la nourriture a été associée à plusieurs reprises avec la lumière ou la cloche, le chien a commencé à saliver lorsqu'il a vu la lumière ou entendu la cloche, même lorsqu'aucune nourriture n'a été présentée. En d'autres termes, le chien était conditionné à associer le stimulus auparavant neutre à la réponse à la salivation.

Types de stimuli et de réponses

Chacun des stimuli et des réponses dans le conditionnement classique est désigné par des termes spécifiques qui peuvent être illustrés par des expériences de Pavlov.

  • La présentation de la nourriture au chien est appelée la stimulus inconditionnel (UCS) parce que la réponse du chien à la nourriture se fait naturellement.
  • La lumière ou la cloche est le stimulus conditionné (CS) parce que le chien doit apprendre à l'associer à la réponse souhaitée.
  • La salivation en réponse à la nourriture est appelée la réponse non conditionnée (UCR) parce que c'est un réflexe inné.
  • La salivation à la lumière ou à la cloche est la réponse conditionnée (CR) parce que le chien apprend à associer cette réponse au stimulus conditionné.

Les trois étapes du conditionnement classique

Le processus de conditionnement classique se déroule en trois étapes fondamentales:

Avant le conditionnement

A ce stade, l'UCS et le CS n'ont aucune relation. L'UCS apparaît dans l'environnement et provoque naturellement un UCR. L'UCR n'a pas été enseigné ou appris, c'est une réaction complètement innée. Par exemple, la première fois qu'une personne fait un tour en bateau (UCS), elle peut devenir malade de la mer (UCR). À ce stade, le CS est un stimulus neutre (NS). Il n'a pas encore produit de réponse car elle n'a pas encore été conditionnée.

Pendant le conditionnement

Au cours de la deuxième étape, l’UCS et le NS sont couplés, ce qui conduit le stimulus précédemment neutre à devenir un SC. Le CS survient juste avant ou au même moment que le SCU et, ce faisant, il s'associe au SCU et, par extension, au SCU. Généralement, l'UCS et le CS doivent être appariés plusieurs fois afin de renforcer l'association entre les deux stimuli. Cependant, il y a des moments où ce n'est pas nécessaire. Par exemple, si une personne tombe malade une fois après avoir mangé un aliment spécifique, cet aliment peut continuer à lui donner la nausée à l'avenir. Ainsi, si la personne sur le bateau buvait du punch aux fruits (CS) juste avant de tomber malade (UCR), elle pourrait apprendre à associer le punch aux fruits (CS) à la sensation de maladie (CR).

Après conditionnement

Une fois que le SCU et le SC ont été associés, le SC déclenchera une réponse sans qu'il soit nécessaire de le présenter au SCU. Le CS suscite maintenant le CR. L'individu a appris à associer une réponse spécifique à un stimulus auparavant neutre. Ainsi, la personne qui a eu le mal de mer peut trouver que, dans le futur, le punch aux fruits (CS) les rend malades (CR), bien que le punch aux fruits n'ait vraiment rien à voir avec le fait que la personne tombe malade sur le bateau.

Autres principes du conditionnement classique

Plusieurs principes supplémentaires du conditionnement classique détaillent le fonctionnement du processus. Ces principes comprennent les suivants:

Extinction

Comme son nom l'indique, l'extinction se produit lorsqu'un stimulus conditionné n'est plus associé à un stimulus non conditionné conduisant à une diminution ou à une disparition complète de la réponse conditionnée.

Par exemple, les chiens de Pavlov ont commencé à saliver en réponse au son d'une cloche après que le son ait été associé à de la nourriture au cours de plusieurs essais. Cependant, si la cloche sonne plusieurs fois sans nourriture, la salivation du chien diminuera avec le temps et finira par s'arrêter.

Récupération spontannée

Même après l'extinction, la réponse conditionnée peut ne pas être partie pour toujours. Il se produit parfois une récupération spontanée dans laquelle la réponse réapparaît après une période d'extinction.

Par exemple, supposons qu'après avoir éteint la réponse conditionnelle de la salivation d'un chien à une cloche, celle-ci ne sonne pas pendant un certain temps. Si la cloche sonne ensuite après cette pause, le chien sera de nouveau salivé - une récupération spontanée de la réponse conditionnée. Si les stimuli conditionnés et non conditionnés ne sont plus jumelés, la récupération spontanée ne durera pas longtemps et l'extinction se produira à nouveau.

Généralisation du stimulus

La généralisation du stimulus se produit lorsque, après qu'un stimulus a été conditionné à une réponse spécifique, d'autres stimuli pouvant être associés au stimulus conditionné déclenchent également la réponse conditionnée. Les stimuli supplémentaires ne sont pas conditionnés mais ressemblent au stimulus conditionné, ce qui conduit à la généralisation. Ainsi, si un chien est conditionné à saliver au ton d'une cloche, il le fera également à d'autres tonalités. Bien que la réponse conditionnée puisse ne pas se produire si le ton est trop différent du stimulus conditionné.

Stimulation Discrimination

La généralisation des stimuli ne dure souvent pas. Au fil du temps, une discrimination de stimulus commence à se produire dans laquelle les stimuli sont différenciés et seuls les stimulus conditionnés et éventuellement les stimuli très similaires provoquent la réponse conditionnée. Ainsi, si un chien continue à entendre différentes tonalités de sonnerie, il finira par commencer à faire la distinction entre les tonalités et ne fera que saliver jusqu'à la tonalité conditionnée et celles qui sonnent presque de la sorte.

Conditionnement d'ordre supérieur

Dans ses expériences, Pavlov a démontré qu'après avoir préparé un chien à répondre à un stimulus particulier, il pouvait associer le stimulus conditionné à un stimulus neutre et étendre la réponse conditionnée au nouveau stimulus. Ceci s'appelle le conditionnement de second ordre. Par exemple, après qu'un chien ait été conditionné à saliver pour une cloche, celle-ci a été présentée avec un carré noir. Après plusieurs essais, le carré noir pourrait provoquer la salivation par lui-même. Bien que Pavlov ait découvert qu'il pouvait également établir un conditionnement de troisième ordre dans ses recherches, il était incapable d'étendre le conditionnement d'ordre supérieur au-delà de ce point.

Exemples

Des exemples de conditionnement classique peuvent être observés dans le monde réel. Un exemple est diverses formes de toxicomanie. Si une drogue est prise à plusieurs reprises dans des circonstances spécifiques (par exemple, à un endroit spécifique), l'utilisateur peut s'habituer à la substance dans ce contexte et en avoir besoin de plus pour obtenir le même effet, appelé tolérance. Cependant, si l'individu prend le médicament dans un contexte environnemental différent, il risque de faire une overdose. En effet, l'environnement typique de l'utilisateur est devenu un stimulus conditionné qui prépare le corps à une réponse conditionnée au médicament. En l'absence de ce conditionnement, le corps peut ne pas être préparé adéquatement pour le médicament.

Un exemple plus positif de conditionnement classique est son utilisation pour soutenir les efforts de conservation de la faune. Les Lions d'Afrique étaient conditionnés à ne pas aimer le goût du bœuf afin de les empêcher de s'attaquer au bétail et d'entrer en conflit avec les agriculteurs à cause de cela. Huit lions ont reçu du bœuf traité avec un agent de déparasitage qui leur a donné une indigestion. Après avoir fait cela plusieurs fois, les lions ont développé une aversion pour la viande, même si celle-ci n'avait pas été traitée avec l'agent de déparasitage. Étant donné leur aversion pour la viande, il est très peu probable que ces lions s'attaquent au bétail.

Le conditionnement classique peut également être utilisé en thérapie et en classe. Par exemple, pour lutter contre les angoisses et les phobies telles que la peur des araignées, un thérapeute peut à plusieurs reprises montrer à une personne l’image d’une araignée pendant qu’il exécute des techniques de relaxation afin que l’individu puisse se former en tant qu’association entre araignées et relaxation. De même, si un enseignant associe un sujet qui rend les élèves nerveux, comme les mathématiques, à un environnement agréable et positif, il apprendra à se sentir plus positif à propos des mathématiques.

Les critiques

Bien qu'il existe de nombreuses applications réelles du conditionnement classique, le concept a été critiqué pour plusieurs raisons. Premièrement, le conditionnement classique a été accusé d'être déterministe parce qu'il ignore le rôle du libre arbitre dans les réponses comportementales des gens. Le conditionnement classique prévoit qu'une personne répondra à un stimulus conditionné sans variation. Cela peut aider les psychologues à prévoir le comportement humain, mais cela sous-estime les différences individuelles.

Le conditionnement classique a également été critiqué pour avoir mis l'accent sur l'apprentissage de l'environnement et par conséquent sur la défense de la nature. Les comportementalistes se sont engagés à ne décrire que ce qu’ils ont pu observer afin d’éviter toute spéculation concernant l’influence de la biologie sur le comportement. Cependant, le comportement humain est probablement plus complexe que ce que l'on peut observer dans l'environnement.

Une dernière critique du conditionnement classique est qu’il est réductionniste. Bien que le conditionnement classique soit certainement scientifique parce qu'il utilise des expériences contrôlées pour arriver à ses conclusions, il décompose également les comportements complexes en petites unités composées d'un seul stimulus et d'une seule réponse. Cela peut conduire à des explications pour un comportement incomplet.

Sources

  • Cerise, Kendra. "Qu'est-ce que le conditionnement classique?" Verywell Mind, 28 septembre 2018. //www.verywellmind.com/conditioning-classique-2794859
  • Crain, William. Théories du développement: concepts et applications. 5e éd., Pearson Prentice Hall. 2005.
  • Goldman, Jason G. «Qu'est-ce que le conditionnement classique? (Et pourquoi est-ce important?) Scientifique américain11 janvier 2012. //blogs.scientificamerican.com/thoughtful-animal/what-is-classical-conditioning-and-why-does-it-matter/
  • McLeod, Saul. "Conditionnement classique." Simplement psychologie21 août 2018. //www.simplypsychology.org/classical-conditioning.html
  • Platt, John R. "Les Lions contre le bétail: l'aversion du goût pourrait résoudre le problème des prédateurs africains." Scientific American, 27 décembre 2011. //blogs.scientificamerican.com/extinction-countdown/lions-vs-cattle-taste-aversion/