Nouveau

La participation des femmes à la vie publique au début du XIXe siècle

La participation des femmes à la vie publique au début du XIXe siècle

Au début du 19e siècle en Amérique, les femmes avaient des expériences de vie différentes selon les groupes auxquels elles appartenaient. La idéologie de la maternité républicaine était une idéologie dominante au début des années 1800: les femmes blanches des classes moyenne et supérieure étaient censées éduquer les jeunes à devenir de bons citoyens du nouveau pays.

L'autre idéologie dominante sur les rôles de genre à l'époque était celle des sphères distinctes: les femmes devaient diriger la sphère domestique (la maison et élever les enfants), tandis que les hommes opéraient dans la sphère publique (entreprises, commerce, gouvernement).

Si cette idéologie avait été suivie systématiquement, les femmes ne feraient pas partie de la sphère publique. Cependant, les femmes participaient de diverses manières à la vie publique. Les injonctions bibliques à l'encontre des femmes qui s'exprimaient en public décourageaient beaucoup ce rôle, mais certaines femmes devenaient néanmoins des oratrices.

Plusieurs conventions relatives aux droits des femmes ont marqué la fin de la première moitié du XIXe siècle: en 1848, puis à nouveau en 1850. La Déclaration des sentiments, de 1848, décrit clairement les limites imposées aux femmes dans la vie publique avant cette époque.

Femmes minoritaires

Les femmes d’ascendance africaine qui étaient esclaves n’ont généralement aucune vie publique. Ils étaient considérés comme des biens et pouvaient être vendus et violés en toute impunité par ceux qui, en vertu de la loi, en étaient propriétaires. Peu ont participé à la vie publique, même si certains sont venus à la vue du public. Beaucoup n'ont même pas été enregistrés avec un nom dans les archives des esclavagistes. Quelques-uns ont participé à la sphère publique en tant que prédicateurs, enseignants et écrivains.

Sally Hemings, asservie par Thomas Jefferson, était presque certainement la demi-soeur de sa femme. Elle était aussi la mère des enfants que la plupart des érudits acceptent que Jefferson ait engendré. Hemings est apparu au public dans le cadre d'une tentative de l'ennemi politique de Jefferson de créer un scandale public. Jefferson et Hemings eux-mêmes n'ont jamais publiquement reconnu la relation et Hemings n'a pas participé à la vie publique autrement que par l'utilisation de son identité par d'autres.

Sojourner Truth, émancipé de l'esclavage par la loi de New York en 1827, était un prédicateur itinérant. À la toute fin de la première moitié du 19e siècle, elle est devenue une oratrice renommée et a même parlé du suffrage féminin juste après la première moitié du siècle. Harriet Tubman entreprit son premier voyage pour s'émanciper et celle des autres en 1849.

Non seulement les écoles étaient séparées par sexe, mais aussi par race. Dans ces écoles, certaines femmes afro-américaines sont devenues des éducatrices. Frances Ellen Watkins Harper, par exemple, a enseigné dans les années 1840 et a également publié un recueil de poésie en 1845. Dans les communautés noires libres des États du Nord, les femmes afro-américaines pouvaient être enseignantes, écrivaines et actives dans leurs églises.

Maria Stewart, membre de la communauté noire libre de Boston, est devenue conférencière active dans les années 1830, bien qu'elle n'ait donné que deux conférences publiques avant de se retirer de ce rôle public. À Philadelphie, Sarah Mapps Douglass a non seulement enseigné aux étudiants, mais également fondé une société littéraire féminine pour femmes afro-américaines visant à l'amélioration de soi.

Les femmes amérindiennes ont joué un rôle majeur dans la prise de décisions pour leur propre pays. Mais parce que cela ne correspondait pas à l'idéologie blanche dominante qui guidait ceux qui écrivaient l'histoire, la plupart de ces femmes ont été négligées. Sacagawea est connue pour avoir servi de guide à un grand projet exploratoire. Ses compétences linguistiques étaient nécessaires au succès de l'expédition.

Écrivaines blanches

Le rôle de l'écrivain était l'un des domaines de la vie publique assumés par les femmes. Parfois (comme avec les soeurs Bronte en Angleterre), elles écrivaient sous des pseudonymes masculins et d'autres fois sous des pseudonymes ambigus.

Cependant, Margaret Fuller a non seulement écrit sous son propre nom, mais elle a également publié un livre sur Femme au XIXe siècle avant sa mort prématurée en 1850. Elle avait également animé des conversations célèbres entre femmes afin de promouvoir leur «culture de soi». Elizabeth Palmer Peabody tenait une librairie qui était un lieu de rencontre privilégié pour le cercle transcendantaliste.

L'éducation des femmes

Afin de réaliser les objectifs de la maternité républicaine, certaines femmes ont pu accéder à l'enseignement supérieur afin de pouvoir au départ devenir de meilleurs enseignants de leurs fils, futurs citoyens, et de leurs filles, futures éducatrices d'une autre génération. Ces femmes n'étaient pas seulement des enseignantes mais des fondatrices d'écoles. Catherine Beecher et Mary Lyon font partie des femmes éducatrices remarquables. En 1850, la première femme afro-américaine est diplômée de l'université.

La nomination d'Elizabeth Blackwell en 1849 en tant que première femme médecin aux États-Unis montre le changement qui a mis fin à la première moitié et a commencé la seconde moitié du siècle, de nouvelles opportunités s'ouvrant progressivement pour les femmes.

Femmes Réformatrices Sociales

Lucretia Mott, Sarah Grimké, Angelina Grimké, Lydia Maria Child, Mary Livermore, Elizabeth Cady Stanton et d'autres sont devenues publiquement actives dans le mouvement abolitionniste.

Leur expérience de deuxième place et parfois de déni de leur droit de parler en public ou de se limiter à parler à d'autres femmes a également contribué à amener ce groupe à œuvrer pour l'émancipation des femmes du rôle idéologique des «sphères séparées».

Les femmes au travail

Betsy Ross n’a peut-être pas fait le premier drapeau des États-Unis, comme le dit la légende, mais elle était un fabricant de drapeaux professionnel à la fin du XVIIIe siècle. Après trois mariages, elle a continué son travail de couturière et de femme d’affaires. De nombreuses autres femmes ont exercé différentes activités, soit aux côtés de leur mari ou de leur père, ou surtout si elles étaient veuves, seules.

La machine à coudre a été introduite dans les usines dans les années 1830. Auparavant, la plupart des travaux de couture étaient effectués à la maison ou dans de petites entreprises. Avec l’introduction de machines à tisser et à coudre les tissus, les jeunes femmes, en particulier dans les familles d’agriculteurs, ont commencé à passer quelques années avant le mariage en travaillant dans les nouvelles usines, y compris les Lowell Mills, dans le Massachusetts. Les Lowell Mills ont également orienté certaines jeunes femmes vers des activités littéraires et ont vu ce qui était probablement le premier syndicat des femmes aux États-Unis.

Fixer de nouvelles normes

Sarah Josepha Hale a dû se rendre au travail pour subvenir à ses besoins et à ceux de ses enfants après le décès de son mari. En 1828, elle devient rédactrice en chef d'un magazine qui deviendra plus tard Godey's Lady's Magazine. Il a été présenté comme "le premier magazine édité par une femme pour les femmes… soit dans le Vieux Monde ou le Nouveau."

Ironiquement, c'est Godey's Lady's Magazine qui a promu l'idéal des femmes dans la sphère domestique et a aidé à établir un standard pour les classes moyennes et supérieures sur la manière dont les femmes devraient mener leur vie à la maison.