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Pourquoi brûler de l'argent est illégal aux États-Unis

Pourquoi brûler de l'argent est illégal aux États-Unis

Si vous avez de l'argent à dépenser, félicitations, mais vous feriez mieux de ne pas mettre le feu à une masse d'argent. Aux États-Unis, brûler de l'argent est illégal et passible de 10 ans d'emprisonnement au maximum, sans parler des amendes.

Il est également illégal de déchirer un billet d'un dollar et même d'aplatir un sou sous le poids d'une locomotive sur la voie ferrée.

Les lois qui érigent en infraction la dégradation et la dégradation de la monnaie ont leur origine dans l'utilisation par le gouvernement fédéral de métaux précieux pour frapper des pièces de monnaie. Les criminels étaient connus pour avoir déposé ou coupé des parties de ces pièces et garder les rubans pour eux tout en dépensant la monnaie modifiée.

En vertu des lois fédérales, les chances de faire brûler de l'argent ou de dégrader des pièces de monnaie sont toutefois assez minces. Premièrement, les pièces contiennent maintenant très peu de métaux précieux. Deuxièmement, la défiguration de la monnaie imprimée lors d’un acte de protestation est souvent comparée à l’incendie du drapeau américain. C’est-à-dire que brûler de l’argent peut être considéré comme un discours protégé en vertu du Premier Amendement de la Constitution des États-Unis.

Ce que dit la loi sur la gravure de l'argent

Le chapitre 18 de l’article 333 de la loi fédérale, qui a été adopté en 1948, stipule ce qui suit:

"Quiconque mutile, coupe, dégrade, défigure, perfore, unit ou colle ensemble, ou fait autre chose sur une facture bancaire, un projet, une note ou toute autre preuve de dette émise par une association bancaire nationale ou une banque de la Réserve fédérale, ou bien la Réserve fédérale, avec l’intention de rendre un tel titre bancaire, un tel billet, une telle preuve ou une autre preuve de dette impropre à être réémise, sera condamnée à une amende ou à une peine d’emprisonnement maximale de six mois, ou des deux. "

Ce que dit la loi sur la mutilation des pièces de monnaie

L’article de la loi fédérale qui criminalise les mutilations de pièces de monnaie est le titre 18, article 331, qui se lit comme suit:

"Quiconque altère, altère, mutile, altère, diminue, falsifie, balance ou allège frauduleusement l'une des pièces de monnaie frappées dans les monnaies des États-Unis, ou toute pièce de monnaie étrangère légalement adaptée ou utilisée ou utilisée actuellement de l'argent aux États-Unis ou de quiconque possède, passe, donne, publie ou vend frauduleusement, ou tente de passer, de publier, de vendre ou d'apporter aux États-Unis une telle pièce, sachant que celle-ci a été modifiée, être mutilé, mutilé, altéré, diminué, falsifié, écaillé ou allégé est condamné à une amende sous ce titre ou emprisonné pour une période maximale de cinq ans, ou des deux. "

Une section distincte du titre 18 interdit de "dégrader" des pièces de monnaie frappées par le gouvernement des États-Unis, ce qui signifie réduire le métal et rendre l’argent moins précieux. Ce crime est punissable d'amende et de 10 ans d'emprisonnement.

Les poursuites sont rares

Il est assez rare qu'une personne soit arrêtée et accusée d'avoir profané ou dégradé la monnaie américaine. Même les machines à sous à prix réduit trouvées dans les salles de jeux électroniques et dans certaines attractions du bord de mer sont conformes à la loi car elles sont utilisées pour créer des souvenirs et non pour affaiblir ou réduire le métal de la pièce à des fins lucratives ou frauduleuses.

L’affaire la plus connue de mutilations monétaires remonte peut-être à 1963: un marin américain, Ronald Lee Foster, âgé de 18 ans, a été reconnu coupable d’avoir écorché les sous et de dépenser les pièces de 1 centime dans des distributeurs automatiques.

Foster a été condamné à une année de probation et à 20 dollars. Mais, plus sérieusement, sa condamnation l'a empêché d'obtenir un permis d'armes à feu. Foster a fait l'actualité nationale en 2010 lorsque le président Barack Obama lui a pardonné.

Pourquoi illégal?

Alors, pourquoi le gouvernement se soucie-t-il si vous détruisez de l'argent s'il s'agit de toute façon de votre propriété?

Parce que la Réserve fédérale doit remplacer toute somme retirée de la circulation et qu'il en coûte environ 5,5 cents pour un billet d'un dollar à environ 14 cents pour un billet de 100 dollars. Ce n’est peut-être pas beaucoup par facture, mais cela s’ajoute si tout le monde commence à dépenser son argent.