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Tribunal anglais de Star Chamber: bref historique

Tribunal anglais de Star Chamber: bref historique

La Cour of Star Chamber, connue simplement sous le nom de Star Chamber, était un complément aux tribunaux de common law en Angleterre. La Star Chamber a tiré son autorité du pouvoir souverain et des privilèges du roi et n'était pas liée par la loi commune.

La Star Chamber a été ainsi nommée pour le motif étoilé au plafond de la salle où se tenaient ses réunions, au palais de Westminster.

Origines de la chambre étoilée:

La chambre d'étoile a évolué du conseil du roi médiéval. Il y avait longtemps que le roi présidait une cour composée de ses conseillers privés; cependant, en 1487, sous le contrôle de Henri VII, la Cour de chambre de l'étoile fut établie en tant qu'organe judiciaire séparé du conseil du roi.

Le but de la chambre étoilée:

Superviser le fonctionnement des juridictions inférieures et connaître des affaires en appel direct. Le tribunal structuré sous Henri VII était habilité à connaître des requêtes en réparation. Bien qu'initialement, le tribunal ne soit saisi que d'appels, le chancelier de Henry VIII, Thomas Wolsey, et plus tard, Thomas Cranmer encouragèrent les plaideurs à faire appel immédiatement, sans attendre que l'affaire soit entendue par les tribunaux de common law.

Types d'affaires traitées dans la chambre étoilée:

La plupart des affaires entendues par le tribunal de Star Chamber concernaient des droits de propriété, le commerce, l'administration publique et la corruption publique. Les Tudors étaient également préoccupés par le désordre public. Wolsey a utilisé le tribunal pour poursuivre en justice des actes de contrefaçon, des fraudes, des parjures, des émeutes, des calomnies et à peu près tout ce qui pourrait être considéré comme une violation de la paix.

Après la Réforme, la Star Chamber a été utilisée - et utilisée à mauvais escient - pour infliger une peine aux dissidents religieux.

Procédures de la chambre étoilée:

Une affaire commencerait par une pétition ou par des informations portées à la connaissance des juges. Des dépôts seraient pris pour découvrir les faits. Les accusés pourraient être assermentés pour répondre aux accusations et répondre à des questions détaillées. Aucun jury n'a été utilisé; les membres de la cour ont décidé s'il y avait lieu d'entendre des affaires, ont rendu des verdicts et ont imposé des sanctions.

Peines ordonnées par la chambre étoilée:

Le choix de la peine était arbitraire - c'est-à-dire non dicté par des directives ou des lois. Les juges pouvaient choisir la peine qui leur semblait la plus appropriée au crime ou au criminel. Les punitions autorisées étaient les suivantes:

  • Bien
  • Temps au pilori (ou stocks)
  • Fouetter
  • l'image de marque
  • Mutilation
  • Emprisonnement

Les juges de la chambre étoilée n'étaient pas autorisés à prononcer une peine de mort.

Avantages de la chambre étoilée:

La Star Chamber a offert une solution rapide aux conflits juridiques. Il était populaire pendant le règne des rois Tudor, car il était capable de faire respecter la loi lorsque d'autres tribunaux étaient en proie à la corruption et d'offrir des recours satisfaisants lorsque la common law restreignait la peine ou ne traitait pas des infractions spécifiques. Sous les Tudors, les audiences devant la chambre étoilée étaient une affaire publique. Par conséquent, les procédures et les verdicts étaient sujets à inspection et à ridicule, ce qui a amené la plupart des juges à agir avec raison et justice.

Inconvénients de la chambre étoilée:

La concentration de ce pouvoir dans un groupe autonome, non soumis aux freins et contrepoids de la common law, a rendu les abus non seulement possibles mais probables, en particulier lorsque ses procédures ont été entachées. ne pas Ouvert au public. Bien que la peine de mort ait été interdite, il n'y avait aucune restriction à l'emprisonnement et un homme innocent pouvait passer sa vie en prison.

La fin de la chambre étoilée:

Au XVIIe siècle, les procédures de la Star Chamber ont évolué au-dessus de la table et étaient tout simplement trop secrètes et corrompues. James I et son fils, Charles Ier, ont eu recours au tribunal pour faire appliquer leurs proclamations royales, en tenant des séances secrètes et en ne permettant aucun appel. Charles a utilisé le tribunal comme substitut du Parlement lorsqu'il a tenté de gouverner sans convoquer le législateur en session. Le ressentiment grandissait à mesure que les rois Stuart utilisaient le tribunal pour poursuivre la noblesse, qui ne serait autrement pas passible de poursuites devant les tribunaux de droit commun.

Le long parlement a aboli la chambre étoilée en 1641.

Associations de chambres d'étoiles:

Le terme "chambre étoilée" en est venu à symboliser le détournement de pouvoir et les procédures judiciaires corrompues. Il est parfois condamné comme "médiéval" (généralement par des gens qui ne connaissent pratiquement rien du Moyen Âge et utilisent ce terme comme une insulte), mais il est intéressant de noter que la cour n'a pas été établie en tant qu'institution juridique autonome avant le règne de Henri VII, dont l'accession est parfois considérée comme marquant la fin du Moyen Âge en Grande-Bretagne, et que les pires abus du système ont été perpétrés 150 ans plus tard.