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L'ancien commerce et l'économie toltèque

L'ancien commerce et l'économie toltèque

La civilisation toltèque a dominé le centre du Mexique de 900 à 1150 après J.-C. environ depuis leur ville natale de Tollan (Tula). Les Toltèques étaient de puissants guerriers qui ont propagé le culte de leur plus grand dieu, Quetzalcoatl, dans les coins les plus reculés de la Méso-Amérique. Les preuves à Tula suggèrent que les Toltèques avaient un réseau commercial et recevaient des marchandises d'aussi loin que la côte du Pacifique et l'Amérique centrale, par le biais du commerce ou d'un tribut.

Les Toltèques et la période postclassique

Les Toltèques n'étaient pas la première civilisation mésoaméricaine à avoir un réseau commercial. Les Mayas étaient des marchands dévoués dont les routes commerciales s'étaient éloignées de leur patrie du Yucatan, et même les anciens Olmèques - la culture mère de tous les habitants de la Méso-Amérique - faisaient du commerce avec leurs voisins. La puissante culture de Teotihuacan, qui était prédominante dans le centre du Mexique entre 200 et 750 DA environ, avait un réseau commercial étendu. Au moment où la culture toltèque a pris de l'importance, la conquête militaire et l'assujettissement des États vassaux ont augmenté aux dépens du commerce, mais même les guerres et la conquête ont stimulé les échanges culturels.

Toula en tant que centre de commerce

Il est difficile de faire des observations sur l’ancienne ville toltèque de Tollan (Tula), car celle-ci a été pillée de manière extensive, d’abord par les Mexica (Aztèques) avant l’arrivée des Européens, puis par les Espagnols. La preuve de l’étendue des réseaux commerciaux a donc peut-être été emportée depuis longtemps. Par exemple, bien que le jade ait été l’un des matériaux de commerce les plus importants de l’Ancienne Méso-Amérique, un seul morceau de jade a été découvert à Tula. Néanmoins, l'archéologue Richard Diehl a identifié des poteries du Nicaragua, du Costa Rica, de Campeche et du Guatemala à Tula, et a trouvé des tessons de pierre tracés dans la région de Veracruz. Des obus de l'Atlantique et du Pacifique ont également été mis au jour à Tula. Étonnamment, la poterie Fine Orange associée à la culture totonaque contemporaine n’a pas été retrouvée à Tula.

Quetzalcoatl, dieu des marchands

En tant que divinité majeure des Toltèques, Quetzalcoatl portait de nombreux chapeaux. Dans son aspect de Quetzalcoatl - Ehécatl, il était le dieu du vent et, en tant que Quetzalcoatl - Tlahuizcalpantecuhtli, il était le dieu belliqueux de l’Étoile du matin. Les Aztèques vénéraient Quetzalcoatl en tant que dieu des marchands, entre autres: dans la post-conquête, le Codex Ramirez mentionne un festin dédié au dieu par les commerçants. Le principal dieu aztèque du commerce, Yacatechutli, a été attribué à des racines antérieures comme manifestation de Tezcatlipoca ou de Quetzalcoatl, tous deux vénérés à Tula. Compte tenu de la dévotion fanatique des Toltèques envers Quetzalcoatl et de l'association ultérieure de ce dieu avec la classe des marchands par les Aztèques (qui considéraient eux-mêmes les Toltèques comme l'apogée de la civilisation), il n'est pas déraisonnable de penser que le commerce a joué un rôle important dans la société toltèque.

Commerce et hommage

Les archives historiques semblent suggérer que Tula n'a pas produit beaucoup de biens commerciaux. On y a trouvé une grande quantité de poteries utilitaires de style mazapan, suggérant que Tula était, ou n'était pas loin de, un lieu qui la produisait. Ils fabriquaient également des bols en grès, des textiles de coton et des articles en obsidienne, tels que des lames. Bernardino de Sahagún, un chroniqueur de l'époque coloniale, a affirmé que les habitants de Tollan étaient des ouvriers métallurgistes qualifiés, mais aucun métal non plus tardif d'origine aztèque n'a été trouvé à Tula. Il est possible que les Toltèques aient traité des articles plus périssables comme de la nourriture, des étoffes ou des anches tissées qui se seraient détériorés avec le temps. Les Toltèques avaient une agriculture importante et avaient peut-être exporté une partie de leurs cultures. En outre, ils avaient accès à une rare obsidienne verte trouvée près de l'actuel Pachuca. Il est possible que les Toltèques guerriers aient produit relativement peu d’eux-mêmes, s’appuyant plutôt sur les États vassaux conquis pour leur envoyer des biens en tribut.

Toula et les commerçants de la côte du golfe

Le chercheur toltèque Nigel Davies a estimé qu'au cours de l'ère postclassique, le commerce était dominé par les différentes cultures de la côte du golfe du Mexique, où de puissantes civilisations s'étaient développées et étaient tombées en ruine depuis l'époque de l'ancienne Olmèque. Au cours de l'âge de domination de Teotihuacán, peu de temps avant la montée des Toltèques, les cultures de la côte du golfe avaient été une force importante du commerce mésoaméricain, et Davies estime que la combinaison de l'emplacement de Tula au centre du Mexique, de leur faible production de biens commerciaux et leur dépendance du tribut sur le commerce plaçait les Toltèques en marge du commerce mésoaméricain à cette époque (Davies, 284).

Sources:

Charles River Editors. Histoire et culture des Toltèques. Lexington: Charles River Editors, 2014.

Cobean, Robert H., Elizabeth Jiménez García et Alba Guadalupe Mastache. Tula. Mexique: Fondo de Cultura Economica, 2012.

Coe, Michael D et Rex Koontz. 6ème édition. New York: Thames et Hudson, 2008

Davies, Nigel. Les Toltèques: jusqu'à la chute de Tula. Norman: Presses de l'Université d'Oklahoma, 1987.