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Astronomie 101: astronomie moderne

Astronomie 101: astronomie moderne

Tycho Brahe a souvent été appelé le père de l'astronomie moderne, et pour de bonnes raisons. Cependant, je pense que ce titre appartient vraiment à Galileo Galilei pour son utilisation novatrice du télescope pour magnifier la vue du ciel. Cependant, Brahe a fait progresser la science plus que quiconque dans le passé, simplement en utilisant ses sens, plutôt que la philosophie pour étudier le ciel.

Le travail que Brahe a commencé a été poursuivi et développé par son assistant, Johannes Kepler, dont les lois du mouvement planétaire sont parmi les fondements de l'astronomie moderne.

Depuis Galilée, Brahe et Kepler, de nombreux autres astronomes ont fait progresser la science: voici, en résumé, quelques-unes des autres sources lumineuses qui ont contribué à amener l'astronomie à sa place actuelle.

  • Edmund Halley (1656-1742) était un astronome britannique qui était également un grand fan de Sir Isaac Newton. Après avoir encouragé Newton à écrire son Principia, Halley l’a ensuite publié à ses propres frais. Ne s'arrêtant pas pour se reposer sur la renommée d'un autre, il calcula ensuite les orbites des comètes, y compris celle qui porte son nom.
  • Sir William Herschel (1738-1822), bien que né en Allemagne, était un astronome britannique. Il a découvert Uranus en 1781, qui a inventé le mot "astéroïdes". Il a également répertorié environ 2 000 nébuleuses, découvert plusieurs satellites d'Uranus et de Saturne, étudié la rotation des planètes. Étoiles binaires découvertes et étudiées. Il découvrit deux satellites en orbite autour d'Uranus et de Saturne. Il a étudié la période de rotation de nombreuses planètes, le mouvement des étoiles doubles et des nébuleuses. Il a catalogué plus de 800 étoiles doubles et fourni de nouvelles informations sur la constitution des nébuleuses. Herschel fut le premier à proposer que ces nébuleuses soient composées d'étoiles. Il est considéré comme le fondateur de l'astronomie sidérale.
  • Albert Einstein (1879-1955) était un physicien américain d'origine allemande et lauréat du prix Nobel. Il est peut-être le scientifique le plus connu du 20ème siècle. En 1915, il développa sa théorie générale de la relativité, selon laquelle la vitesse de la lumière est constante et que la courbure de l'espace et le passage du temps sont liés à la gravité. Pensant que l’univers ne changeait pas, il inséra dans ses calculs un "facteur de fudge" cosmologique constant afin de les adapter à son point de vue.
  • Willem de Sitter: (1872 - 1934), un astronome néerlandais, supprime la constante cosmologique d'Einstein de ses calculs et utilise la théorie de la relativité pour montrer que l'univers peut toujours être en expansion.
  • Georges-Henri Lemaitre: (1894 - 1966) n'était pas seulement un astronome belge, il était également un prêtre jésuite. En découvrant les écrits du mathématicien russe Alexander Friedmann, Lemaitre prit sa solution pour un univers en expansion et théorisa que si l'univers était en expansion, si nous le suivions jusqu'au point de départ, notre univers avait alors commencé comme un grand "œuf cosmique" qui avait explosé. et élargi vers l'extérieur. Lemaitre est souvent qualifié de père de la théorie du Big Bang.
  • Edwin P Hubble (1889-1953), astronome américain. Dans les années 1920, Albert Einstein a déclaré: "J'ai commis ma plus grande erreur." Cette déclaration a eu lieu lorsque Hubble a démontré que l'univers n'était pas statique et que la constante cosmologique d'Einstein n'était pas nécessaire. En utilisant des dispositifs télescopiques améliorés, il fut également en mesure de confirmer que ces objets "flous" que les astronomes avaient vus pendant des années étaient en réalité d'autres galaxies.
  • Thomas Gold (1920 - 2004) était un astronome américain. Bien que l’on pense généralement que la théorie de «l’état stationnaire» de Gold sur l’univers est incorrecte, il a largement contribué à notre connaissance de l’univers, notamment la nature des pulsars en tant qu’étoiles à neutrons en rotation et l’origine des hydrocarbures planétaires.

Ce ne sont là que quelques exemples des astronomes et de leurs découvertes dans l’histoire de l’astronomie avant et au début du 20e siècle. Il y a eu et il y a beaucoup d'autres grands cerveaux dans le domaine de l'astronomie, mais il est temps de sortir de l'histoire pour le moment. Nous rencontrerons certains de ces autres astronomes tout au long de nos leçons. Ensuite, nous allons regarder les chiffres.

Quatrième leçon > Grands nombres> Leçon 4, 5, 6, 7, 8, 9, 10

Édité et mis à jour par Carolyn Collins Petersen.


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