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L'évolution et le comportement des tyrannosaures (T. Rex)

L'évolution et le comportement des tyrannosaures (T. Rex)


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Dites simplement le mot "tyrannosaure" et la plupart des gens imaginent immédiatement le roi de tous les dinosaures, Tyrannosaurus Rex. Cependant, comme vous le diront tous les paléontologues dignes de leur pioche, T. Rex était loin d’être le seul tyrannosaure errant dans les forêts, les plaines et les marécages du Crétacé en Amérique du Nord et en Eurasie (même s’il était certainement l’un des plus grands). Du point de vue des petits dinosaures frétillants, Daspletosaurus, Alioramus et une douzaine d'autres genres de tyrannosaures, ils étaient tout aussi dangereux que T. Rex et leurs dents étaient tout aussi affûtées.

Qu'est-ce qui définit un tyrannosaure?

Comme avec d'autres classifications larges de dinosaures, la définition d'un tyrannosaure (grec pour "lézard tyran") implique une combinaison de caractéristiques anatomiques arcanes et de larges domaines de la physiologie. En règle générale, les tyrannosaures sont décrits comme de grands dinosaures théropodes bipèdes mangeurs de viande, possédant des jambes et un torse puissants; grandes têtes lourdes constellées de nombreuses dents acérées; et de minuscules bras à l'apparence presque vestigiale. En règle générale, les tyrannosaures ont tendance à se ressembler davantage que les membres d'autres familles de dinosaures (tels que les ceratopsiens), à quelques exceptions près, comme indiqué ci-dessous. (A propos, les tyrannosaures n'étaient pas les seuls dinosaures théropodes de l'ère mésozoïque; d'autres membres de cette race populeuse incluaient des rapaces, des ornithomimides et des "dinosaures" à plumes.)

Les premiers tyrannosaures

Comme vous l'avez peut-être déjà deviné, les tyrannosaures étaient étroitement apparentés aux dromaéosaures, des dinosaures relativement petits, méchants, à deux pattes et mieux connus sous le nom de rapaces. Dans cette optique, il n’est pas surprenant que l’un des plus vieux tyrannosaures jamais découvert - Guanlong, qui vivait en Asie il ya environ 160 millions d’années - n’était que de la taille de votre rapace moyen, environ 10 pieds de long, de la tête à la queue. D'autres premiers tyrannosaures, comme Eotyrannus et Dilong (qui vivaient tous les deux au début du Crétacé), étaient également assez petits, sinon moins cruels.

Il y a un autre fait à propos de Dilong qui peut changer de façon permanente votre image de soi-disant tyrannosaures. Sur la base de l'analyse de ses restes fossiles, les paléontologues pensent que ce petit dinosaure asiatique du début du Crétacé (il y a environ 130 millions d'années) portait une couche de plumes primitives ressemblant à des cheveux. Cette découverte a conduit à des spéculations selon lesquelles tous les tyrannosaures juvéniles, même le puissant Tyrannosaure Rex, pourraient avoir possédé des manteaux de plumes, qu'ils ont perdus, voire conservés, à l'âge adulte. (Récemment, la découverte dans les couches de fossiles de Liaoning en Chine du grand Yutyrannus à plumes a ajouté du poids à l'hypothèse du tyrannosaure à plumes.)

Malgré leurs similitudes initiales, les tyrannosaures et les rapaces ont rapidement divergé suivant des voies d'évolution distinctes. Plus particulièrement, les tyrannosaures du Crétacé supérieur atteignaient des tailles énormes: un Tyrannosaure Rex adulte mesurait environ 20 mètres de long et pesait 7 ou 8 tonnes, tandis que le plus grand rapace de tous les temps, Utahraptor du Crétacé moyen, frappait à 2 000 livres. max. Les rapaces étaient également beaucoup plus agiles: ils coupaient la proie de leurs bras et de leurs jambes, tandis que les principales armes utilisées par les tyrannosaures étaient leurs nombreuses dents pointues et leur mâchoire écrasante.

Modes de vie et comportement des tyrannosaures

Les Tyrannosaures ont véritablement pris leur envol à la fin du Crétacé (il y a 90 à 65 millions d'années), alors qu'ils rôdaient en Amérique du Nord et en Eurasie. Grâce à de nombreux restes de fossiles (souvent étonnamment complets), nous en savons beaucoup sur l'apparence de ces tyrannosaures, mais nous en savons beaucoup moins sur leur comportement quotidien. Par exemple, il ya encore un débat intense sur la question de savoir si Tyrannosaurus Rex recherche activement sa nourriture, ses restes de dépouilles déjà morts, ou les deux, ou si le tyrannosaure moyen de cinq tonnes peut courir plus vite qu’un fourre-tout relativement louche, environ un collégien à bicyclette.

De notre point de vue moderne, le trait le plus déroutant des tyrannosaures est peut-être leurs bras minuscules (particulièrement comparés aux bras longs et aux mains souples de leurs cousins ​​rapaces). Aujourd’hui, la plupart des paléontologues pensent que ces membres rabougris ont pour fonction de placer leur propriétaire debout contre le sol, mais il est également possible que les tyrannosaures aient utilisé leurs bras courts pour serrer la proie contre leur poitrine, ou même une bonne prise sur les femelles lors de l'accouplement! (Au fait, les tyrannosaures n'étaient pas les seuls dinosaures à posséder des bras comiquement courts; les bras de Carnotaurus, un théropode non tyrannosaure, étaient encore plus courts.)

Combien de tyrannosaures?

Comme les tyrannosaures ultérieurs, tels que Tyrannosaurus Rex, Albertosaurus et Gorgosaurus, se ressemblaient beaucoup, les paléontologues ne s'entendent pas sur le point de savoir si certains tyrannosaures méritent vraiment leur propre genre (un "genre" est la prochaine étape au-dessus d'une espèce particulière; par exemple, le genre connu Stegosaurus comprend une poignée d’espèces étroitement apparentées). Cette situation n’est pas améliorée par la découverte occasionnelle de restes de tyrannosaure (très) incomplets, ce qui peut rendre l’attribution d’un genre vraisemblable un travail de détective impossible.

Pour prendre un cas notable, le genre connu sous le nom de Gorgosaurus n’est pas accepté par tous les membres de la communauté des dinosaures, certains paléontologues pensant qu’il s’agissait vraiment d’une espèce individuelle d’Albertosaurus (probablement le tyrannosaure le plus attesté des fossiles). Et dans le même esprit, certains experts pensent que le dinosaure appelé Nanotyrannus ("petit tyran") pourrait bien avoir été un tyrannosaure juvénile, un descendant d'un genre étroitement apparenté au tyrannosaure, ou peut-être un nouveau genre de raptor et non un tyrannosaure chez tout!

 



Commentaires:

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