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Henry Ford a-t-il vraiment dit que "l'histoire est superposée"?

Henry Ford a-t-il vraiment dit que "l'histoire est superposée"?

L'une des citations les plus connues de l'inventeur et entrepreneur Henry Ford est "History is bunk": curieusement, il n'a jamais dit cela exactement, mais il a dit quelque chose dans ce sens plusieurs fois au cours de sa vie.

Lors de son entretien avec le journaliste Charles N. Wheeler pour le Chicago Tribune en 1916, Ford utilisa le mot "lit superposé" associé à "histoire" pour la première fois.

"Dis, qu'est-ce que je me soucie de Napoléon? Que nous soucions de ce qu'ils ont fait il y a 500 ou 1000 ans? Je ne sais pas si Napoléon a essayé ou non de faire passer et je m'en fiche. moi. L’histoire est plus ou moins superposée. C’est la tradition. Nous ne voulons pas de tradition. Nous voulons vivre dans le présent et la seule histoire qui vaille la peine d’être un barrage de tinker est celle que nous faisons aujourd’hui. "

Faire tourner les versions

Selon l'historienne Jessica Swigger, la raison pour laquelle il y a tant de versions de la déclaration flottant sur Internet est une politique pure et simple. Ford a passé des années à essayer de recadrer et de clarifier (c'est-à-dire, de donner la meilleure tournure possible) au commentaire pour lui-même et le reste du monde.

Dans ses propres souvenirs, écrit en 1919 et édité par E.G. Liebold, Ford a écrit: "Nous allons commencer quelque chose! Je vais créer un musée et donner aux gens une image fidèle du développement du pays. C'est la seule histoire qui mérite d'être observée, que vous pouvez conserver nous allons construire un musée qui montrera l’histoire industrielle, et ce ne sera pas de la foutaise! "

Costume de diffamation

Au dire de tous, Ford était un homme difficile, sans éducation et litigieux. En 1919, il a poursuivi le Chicago Tribune pour diffamation pour avoir écrit un éditorial dans lequel Tribune l'avait appelé "anarchiste" et "idéaliste ignorant". Les dossiers du tribunal montrent que la défense a tenté d'utiliser la citation comme preuve contre lui.

  • Conseil de la Tribune Elliot G. Stevenson: Mais l'histoire était superposée, et l'art n'était pas bon? C'était votre attitude en 1916?
  • Henry Ford: Je n'ai pas dit que c'était superposé. C'était super pour moi, mais je n'ai pas dit…
  • Stevenson: interrompre rapidement C'était super-couchette pour vous?
  • Gué: Ce n'était pas beaucoup pour moi.
  • Stevenson: Que veux-tu dire par là?
  • Gué: Eh bien, je ne l'utilise pas beaucoup. Je n'en avais pas besoin très mal.
  • Stevenson: Que voulez-vous dire? Pensez-vous que nous pouvons prévoir l'avenir et faire preuve de prudence en nous référant à l'avenir dans des domaines tels que la préparation à la défense, ou quelque chose du genre, sans connaître l'historique de ce qui s'est passé dans le passé?
  • Gué: Lorsque nous sommes entrés dans la guerre, le passé ne représentait pas grand chose. L'histoire ne dure généralement pas une semaine.
  • Stevenson: Que voulez-vous dire, "l'histoire n'a pas duré une semaine"?
  • Gué: Dans la guerre actuelle, les dirigeables et les objets que nous utilisions étaient périmés en une semaine.
  • Stevenson: Qu'est-ce que cela a à voir avec l'histoire?

Aujourd'hui, de nombreuses sources interprètent le sens de la citation pour montrer que Ford était un iconoclaste qui dédaignait l'importance du passé. Les documents judiciaires cités ci-dessus suggèrent qu'il pensait que les innovations de l'époque l'emportaient sur les leçons de l'histoire.

Mais il existe des preuves que son histoire industrielle personnelle était au moins décisive pour lui. Selon Butterfield, dans sa vie future, Ford conserva 14 millions de documents personnels et professionnels dans ses archives personnelles et avait construit plus de 100 bâtiments pour abriter son complexe Henry Ford Museum-Greenfield Village-Edison Institute à Dearborn.

Sources:

  • Butterfield R. 1965. Henry Ford, l'auberge Wayside, et le problème de "l'histoire est superposés". Actes de la Massachusetts Historical Society 77:53-66.
  • Swigger JI. 2014. L'histoire est superposée: assembler le passé au Greenfield Village de Henry Ford. Amherst: Presses de l'Université du Massachusetts.
  • GC ascendant. 1979. Un foyer pour notre patrimoine: la construction et la croissance de Greenfield Village et du musée Henry Ford. Dearborn, Michigan: Presse du musée Henry Ford.
  • Lockerby, P. 2011. Citation de Henry Ford: "L'histoire est superposée". Science 2.0 30 mai.
  • Wheeler, CN. 1916. Entretien avec Henry Ford. Le Chicago Tribune, 25 mai 1916, cité dans Butterfield.