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Araignées veuves, genre Latrodectus

Araignées veuves, genre Latrodectus

La célèbre veuve noire n’est que l’une des araignées venimeuses vivant dans le monde. Les morsures d'araignées de veuves sont importantes sur le plan médical et peuvent nécessiter un traitement antivenin. Les araignées-veuves n'attaquent pas les humains sans provocation, mais mordront si elles sont touchées ou menacées.

À quoi ressemblent les araignées de veuve?

La plupart des gens reconnaîtront les araignées de veuve au sablier sur le dessous de leur abdomen. Le sablier n’est pas présent dans tous les Latrodectus espèces, cependant. Les femelles mettent plus de temps à atteindre la maturité et muent plus de fois que les mâles, ce qui entraîne une coloration plus sombre et plus brillante. Les hommes, en revanche, restent plus légers et plus ternes.

Les araignées veuves sont plus grandes que leurs homologues masculins; le corps d'une femme mature mesure environ un demi-pouce de longueur. Femme Latrodectus les araignées ont un abdomen sphérique et de longues jambes minces.

Les araignées veuves appartiennent à la famille des araignées cobweb. Ils filent des toiles collantes irrégulières pour attraper les insectes. Comme les autres araignées en toile d'araignée, les veuves possèdent une rangée de soies sur leurs pattes postérieures. Ce "pied de peigne" aide la veuve araignée à envelopper ses victimes d'insectes dans de la soie.

Comment sont classées les araignées veuves?

Royaume - Animalia
Phylum - Arthropodes
Classe - Arachnida
Commande - Araneae
Famille - Theridiidae
Genre - Latrodectus

Que mangent les araignées veuves?

Les araignées-veuves se nourrissent d'insectes, qu'elles capturent dans leurs toiles. Lorsqu'un insecte touche la toile, l'araignée veuve détecte la vibration et se précipite immédiatement pour capturer la proie.

Le cycle de vie d'une araignée veuve

Le cycle de vie de l'araignée veuve commence par les œufs. Une araignée veuve femelle pond plusieurs centaines d'œufs, les enveloppe dans un étui en soie et la suspend à sa toile. Elle veille sur les œufs et les défendra vigoureusement pendant le mois de leur développement. Au cours de sa vie, la femelle peut produire jusqu'à 15 œufs, contenant chacun jusqu'à 900 œufs.

Les araignées nouvellement écloses sont des cannibales et se dévoreront rapidement jusqu'à ce qu'il ne reste qu'une douzaine de petits. Pour se disperser, les jeunes araignées descendent de la toile en parachute sur des fils de soie. Ils continuent à muer et à grandir pendant deux ou trois mois, selon leur sexe.

La plupart des femelles vivent environ neuf mois, mais la durée de vie des hommes est considérablement plus courte. Les araignées-veuves, en particulier les veuves noires, ont acquis une réputation de cannibalisme sexuel - la femelle mange le mâle après l'accouplement. Bien que cela se produise parfois, il s'agit plus d'un mythe que d'un fait. Tous les hommes ne sont pas mangés par leurs partenaires.

Comportements spéciaux et défenses des araignées veuves

Les araignées veuves n'ont pas une bonne vue. Au lieu de cela, ils comptent sur leur sensibilité aux vibrations pour détecter les proies ou les menaces potentielles. Pour cette raison, ce n’est jamais une bonne idée de toucher la toile d’une araignée veuve. Un poke imprudent avec le doigt est susceptible d'attirer rapidement la veuve résidente.

Femme mature Latrodectus Les araignées injectent un venin neurotoxique quand elles mordent. En proie, le venin prend effet assez rapidement; l'araignée tient l'insecte fermement jusqu'à ce qu'il cesse de bouger. Une fois la proie immobilisée, la veuve lui injecte des enzymes digestives qui commencent à liquéfier le repas.

Bien que les araignées veuves ne soient pas agressives, elles mordront de manière défensive si elles sont touchées. Chez l'homme, le venin provoque un latrodectisme, un syndrome médical qui nécessite un traitement. En quelques minutes, une victime de morsure ressentira une douleur localisée sur le site. Les symptômes d'une morsure d'araignée de veuve comprennent la transpiration, des muscles abdominaux rigides, une hypertension et un gonflement des ganglions lymphatiques.

Où vivent les araignées de veuve?

Les araignées-veuves restent pour la plupart à l'extérieur. Ils vivent dans des crevasses ou des recoins dans des piles de pierres, des bûches, des talus ou des dépendances telles que des hangars ou des granges.

Les araignées-veuves vivent sur tous les continents, à l'exception de l'Antarctique. Cinq espèces de Latrodectus Les araignées sont présentes aux États-Unis: veuve noire du sud (L. mactans), veuve noire occidentale (L. Hesperus), veuve noire du nord (L. variolus), veuve rouge (L. bishopi) et veuve brune (L. geometricus). Dans le monde entier, environ 31 espèces appartiennent à ce genre.

Autres noms pour araignées veuves

Dans certaines parties du monde, les araignées veuves sont appelées araignées noires.

Sources:

  • Latrodectus, arbre de vie Web
  • Genre Latrodectus, Bugguide.net
  • Black Widow Spider, fiche documentaire de la Ohio State University