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Premiers Animaux: Animaux à la Maison Blanche

Premiers Animaux: Animaux à la Maison Blanche

Bien qu'ils n'aient jamais été et ne se présenteront jamais aux élections, pour une conférence de presse ou pour émettre un ordre exécutif, plus d'animaux de compagnie présidentiels ont vécu à la Maison Blanche que d'hommes de la Première famille.

En effet, certains des plus de 400 animaux de compagnie qui ont vécu à 1600 Pennsylvania Ave. ont été plus populaires que les présidents qui les possédaient.

George Washington commence la parade pour animaux de compagnie

La tradition des animaux de compagnie présidentiels remonte au premier président du pays, George Washington. Bien qu'il n'ait jamais habité à la Maison Blanche, Washington s'est personnellement occupé de nombreux animaux de la ferme chez lui, à Mount Vernon. De toute évidence, son favori était Nelson, le cheval-oseille que le général Washington montait alors qu'il acceptait la capitulation britannique à Yorktown, la bataille qui mit fin à la guerre d'indépendance.

Selon les historiens présidentiels, Washington n'a plus jamais monté Nelson après la guerre, préférant laisser le «chargeur splendide» vivre ses journées comme une célébrité choyée. Il a été rapporté que lorsque Washington se rendait dans le paddock de Nelson, "le vieux cheval de guerre courrait hennissant jusqu'à la clôture, fier de se faire caresser par la main du grand maître".

La ménagerie d'Abe Lincoln

Amoureux des animaux et propriétaire d'un animal de compagnie, le président Abraham Lincoln a laissé ses fils Tad et Willie garder tous les animaux qu'ils voulaient. Et, oh les animaux qu'ils ont gardés. Selon divers historiens, la ménagerie de la Maison-Blanche de la Lincoln se développa à un moment donné pour inclure des dindes, des chevaux, des lapins et deux chèvres nommées Nanny et Nanko. Nanny et Nanko sont parfois montés avec Abe dans la voiture présidentielle. La dinde, Jack, est passée du plat principal dans le menu du dîner des Lincolns à l'animal de compagnie chéri lorsque Premier Son Tad a supplié pour la vie de l'oiseau.

Obtenir la chèvre de Benjamin Harrison

Benjamin Harrison, vingt-troisième président du groupe, accompagné d'un chien appelé Collie nommé Dash et de deux opossums nommés M. Reciprocity, a également permis à ses petits-enfants de garder une chèvre nommée His Whiskers, qui entraînait souvent les enfants autour de la pelouse de la Maison-Blanche. Chariot. Un jour mémorable, His Whiskers, accompagné des enfants, courut sans contrôle à travers les portes de la Maison Blanche. De nombreux habitants de Washington, DC, se seraient amusés à voir le commandant en chef lui-même, tenant son haut-de-forme et agitant sa canne, poursuivant une charrette tirée par des chèvres sur Pennsylvania Avenue.

Theodore Roosevelt, champion des animaux de compagnie

Le 26ème président, Theodore Roosevelt, qui vit avec lui à la Maison-Blanche pendant huit ans et qui aime les animaux, règne aisément en tant que champion des propriétaires d'animaux domestiques présidentiels, dont plusieurs créatures peu conventionnelles.

Selon le Service des parcs nationaux, la liste des animaux de compagnie non traditionnels des enfants Roosevelt comprenait: «un petit ours nommé Jonathan Edwards; un lézard nommé Bill; des cobayes nommés amiral Dewey, Dr. Johnson, évêque Doane, Fighting Bob Evans et père O'Grady; Maude le cochon; Josiah le blaireau; Eli Yale, l'ara bleu; Baron Spreckle la poule; un coq unijambiste; une hyène; une chouette effraie; Peter le lapin; et Algonquin le poney. "

La famille aimait tellement Algonquin que, lorsque Archie, le fils de Roosevelt, était tombé malade, ses frères Kermit et Quentin avaient tenté de monter le poney dans sa chambre, dans l'ascenseur de la Maison Blanche. Mais quand Algonquin s’est vu dans le miroir de l’ascenseur, il a refusé de sortir.

La sœur de Quentin, Alice, avait également une couleuvre qui s'appelait Emily Spinach, "parce que c'était aussi vert que les épinards et aussi maigre que ma tante Emily."

Sur le plan plus traditionnel, les Roosevelts étaient des amoureux des chiens. Parmi leurs nombreux premiers chiens, il y avait Sailor Boy, le chesapeake retriever, Jack le terrier, Skip le bâtard, Manchu le Pekingese et Pete, un bull terrier exilé à la maison familiale de Roosevelt à Long Island en raison de sa propension à mordre les membres du personnel de la Maison-Blanche. . Alice a prétendu avoir vu le mandchou, son pékinois dansant sur ses pattes arrières sur la pelouse de la Maison Blanche au clair de lune.

Le rôle des premiers animaux de compagnie

Les présidents et leurs familles ont généralement des animaux de compagnie pour les mêmes raisons que tout le monde: ils les aiment. Cependant, les animaux domestiques de la Maison Blanche jouent souvent leurs propres rôles dans la vie de leurs «parents» présidentiels.

Non seulement les animaux de compagnie présidentiels ont-ils tendance à améliorer l'image publique de leurs propriétaires en tant que «simplement des gens comme nous», ils aident également à réduire le niveau de stress inhérent au fait d'être le «leader du monde libre».

Surtout depuis l'invention de la radio, de la télévision et maintenant d'Internet, le rôle des animaux de compagnie de la première famille, non seulement dans la vie quotidienne de leurs propriétaires, mais aussi dans l'histoire, est devenu plus connu.

Lorsque le président Franklin Roosevelt et Winston Churchill ont signé la Charte historique de l'Atlantique en 1941 à bord de l'USS Augusta, les correspondants de la radio et des journaux ont vivement noté la présence de Fala, le terrier écossais bien-aimé de Roosevelt.

En 1944, après que les républicains au Congrès eurent accusé publiquement Roosevelt d'avoir accidentellement laissé Fala derrière lui après une visite présidentielle dans les îles Aléoutiennes et d'avoir renvoyé un destroyer de la Marine pour lui "au prix de deux, trois, de huit ou vingt millions de dollars pour les contribuables, "Le FDR a déclaré de façon mémorable que l'accusation avait nui à" l'âme scotch "de Fala.

"Il n'a plus été le même chien depuis", a déclaré Roosevelt dans un discours de campagne. «Je suis habitué à entendre des mensonges malveillants sur moi-même… Mais je pense avoir le droit de ressentir, de m'objecter à des propos diffamatoires concernant mon chien.»

La première dame, Eleanor Roosevelt, a décrit en détail la vie de Fala dans la première «animalerie» présidentielle. Au fil des ans, d'autres premières dames ont perpétué la tradition. Barbara Bush a écrit à propos du Springer Spaniel, Millie et Hillary Clinton à propos de Socks the Cat et du retriever au chocolat au chocolat de la présidente Clinton, Buddy.

Bien qu'ils n'aient jamais précisé leurs programmes, les animaux de compagnie présidentiels ont également joué un rôle en politique.

Lorsqu'il se présenta à la présidence en 1928, Herbert Hoover devait être photographié avec un berger belge appelé King Tut. Les conseillers de Hoover pensaient que le chien améliorerait l'image publique plutôt étouffante de leur candidat. Le stratagème a fonctionné. Hoover a été élu et a amené le roi Tut à la Maison Blanche avec lui. Y compris King Tut, la Maison Blanche Hoover abritait sept chiens - et deux alligators non nommés.

Avec un White Collie nommé Blanco et un chien de race mélangée nommé Yuki, le président Lyndon B. Johnson, un démocrate appartenant à quatre Beagles nommés Him, Her, Edgar et Freckles. Lors de sa campagne de réélection en 1964, Johnson a été photographié en train de le tenir par les oreilles. Les dirigeants républicains du Congrès ont qualifié cet incident de "cruauté envers les animaux" et ont prédit qu'il mettrait fin à la carrière politique de LBJ. Cependant, Johnson a publié plusieurs livres prouvant qu’il était courant de soulever des Beagles par les oreilles et de ne pas nuire aux chiens. En fin de compte, la photo a fini par faire aimer Johnson aux propriétaires de chiens, l’aider à vaincre son adversaire républicain, Barry Goldwater.

Présidents qui n'avaient pas d'animaux

Selon le Presidential Pet Museum, James K. Polk, qui a exercé ses fonctions de 1845 à 1849, est le seul président connu à ne pas avoir d'animaux de compagnie pendant toute la durée de son mandat.

Alors qu’ils n’avaient jamais d’animaux «officiels», Andrew Johnson aurait nourri un groupe de souris blanches qu’il avait trouvées dans sa chambre et Martin Van Buren avait donné deux bébés tigres au sultan d’Oman que le Congrès l’avait forcé à envoyer au zoo.

Alors que la plupart des familles d'abord gardaient plusieurs animaux de compagnie, le président Andrew Jackson était connu pour n'en avoir qu'un, un perroquet nommé «Polly», qu'il avait appris à jurer de tout cœur.

Au cours de ses six premiers mois au pouvoir, le président Donald Trump n'avait pas encore accueilli un animal de compagnie à la Maison Blanche. Peu de temps après les élections de 2016, Lois Pope, philanthrope de Palm Beach, a offert à Trump un Goldendoodle en tant que premier chien. Cependant, le Palm Beach Daily News a plus tard rapporté que Pope avait retiré son offre.

Bien sûr, maintenant que la première dame, Melania Trump, et le fils du couple, Barron, ont déménagé à la Maison Blanche, les chances qu'un animal de compagnie les rejoigne se sont améliorées.

Bien que les atouts n'aient pas d'animaux domestiques, le vice-président Pence prend plus que la relève de l'administration. Jusqu'à présent, les Pences ont un chiot de berger australien nommé Harley, un chaton gris appelé Hazel, un chat nommé Pickle, un lapin Marlon Bundo et une ruche d'abeilles sans nom.