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Pays Basque et Personnes

Pays Basque et Personnes

Le peuple basque habite les collines des Pyrénées autour du golfe de Gascogne dans le nord de l'Espagne et le sud de la France depuis des milliers d'années. Ils sont le groupe ethnique le plus ancien survivant en Europe.

Même ainsi, les érudits n'ont toujours pas déterminé les origines exactes des Basques. Les Basques sont peut-être les descendants directs des premiers chasseurs-cueilleurs qui ont vécu en Europe il y a environ 35 000 ans. Les Basques ont prospéré, bien que leur langue et leur culture distinctes aient parfois été supprimées, donnant naissance à un mouvement séparatiste violent et moderne.

Histoire des basques

Une grande partie de l'histoire basque est encore largement non vérifiée. En raison des similitudes entre les noms de lieux et les noms de personnes, les Basques peuvent être liés à un peuple appelé les Vascones qui vivait dans le nord de l’Espagne. Les Basques tirent leur nom de cette tribu. Le peuple basque vivait probablement dans les Pyrénées depuis des milliers d’années lorsque les Romains ont envahi la péninsule ibérique au premier siècle avant notre ère.

Les Romains ne s'intéressaient guère à la conquête du territoire basque en raison du paysage montagneux et quelque peu non fertile. En partie à cause du relief pyrénéen, les Basques n'ont jamais été vaincus par les envahisseurs maures, wisigoths, normands ou francs. Lorsque les forces castillanes (espagnoles) ont finalement conquis le territoire basque dans les années 1500, les Basques ont d'abord bénéficié d'une grande autonomie. L'Espagne et la France ont commencé à faire pression sur les Basques pour qu'ils s'assimilent, et les Basques ont perdu une partie de leurs droits au cours des guerres carlistes du XIXe siècle. Le nationalisme basque est devenu particulièrement intense au cours de cette période.

La guerre civile espagnole

La culture basque a beaucoup souffert pendant la guerre civile espagnole dans les années trente. Francisco Franco et son parti fasciste voulaient débarrasser l’Espagne de toute hétérogénéité, et le peuple basque était spécifiquement visé. Franco a interdit la langue basque et les Basques ont perdu toute autonomie politique et leurs droits économiques. Beaucoup de Basques ont été emprisonnés ou tués. Franco a ordonné à la ville basque de Guernica d'être bombardée par les Allemands en 1937. Plusieurs centaines de civils sont morts. Picasso a peint son célèbre "Guernica" pour démontrer l'horreur de la guerre. À la mort de Franco en 1975, les Basques ont retrouvé une grande partie de leur autonomie, mais cela n'a pas satisfait tous les Basques.

ETA Terrorisme

En 1959, certains des nationalistes les plus féroces ont fondé l'ETA, ou Euskadi Ta Askatasuna, la patrie basque et la liberté. Cette organisation séparatiste et socialiste a mené des activités terroristes dans le but de rompre avec l'Espagne et la France et de devenir un État-nation indépendant. Plus de 800 personnes, parmi lesquelles des officiers de police, des chefs de gouvernement et des civils innocents, ont été tuées lors d'assassinats et d'attentats à la bombe. Des milliers d'autres ont été blessés, enlevés ou volés.

Mais l'Espagne et la France n'ont pas toléré cette violence et de nombreux terroristes basques ont été emprisonnés. Les dirigeants de l'ETA ont affirmé à de nombreuses reprises vouloir déclarer un cessez-le-feu et résoudre pacifiquement le problème de la souveraineté, mais ils ont violé le cessez-le-feu à plusieurs reprises. La majorité des basques ne tolère pas les actions violentes de l'ETA et tous les Basques ne veulent pas une souveraineté complète.

Géographie du Pays Basque

Les Pyrénées sont la principale caractéristique géographique du Pays basque. La Communauté autonome basque espagnole est divisée en trois provinces: Araba, Bizkaia et Gipuzkoa. La capitale et le siège du Parlement basque sont Vitoria-Gasteiz. Bilbao et Saint-Sébastien sont d'autres grandes villes. En France, beaucoup de Basques vivent près de Biarritz.

Le Pays basque est fortement industrialisé et la production d’énergie est particulièrement importante. Politiquement, les Basques en Espagne jouissent d'une grande autonomie. Bien qu'ils ne soient pas indépendants, les Basques contrôlent leur propre force de police, leur industrie, leur agriculture, leur fiscalité et leurs médias.

Basque: la langue euskara

La langue basque n’est pas indo-européenne: c’est un isolat de langue. Les linguistes ont essayé de relier le basque aux langues parlées en Afrique du Nord et dans les montagnes du Caucase, mais aucun lien direct n'a été prouvé. La langue basque est écrite avec l'alphabet latin et les basques appellent leur langue euskara. Il est parlé par environ 650 000 personnes en Espagne et environ 130 000 en France. La plupart des bascophones sont bilingues en espagnol ou en français. Le basque a connu une recrudescence après la mort de Franco et, pour obtenir un poste gouvernemental dans cette région, il faut parler et écrire le basque; la langue est enseignée dans divers établissements d'enseignement.

Culture basque et génétique

Le peuple basque est connu pour sa culture et ses métiers divers. Les Basques ont construit de nombreux navires et étaient d’excellents marins. Après l'explosion de l'explorateur Ferdinand Magellan en 1521, un homme basque, Juan Sebastian Elcano, a achevé le premier tour du monde. Saint Ignace de Loyola, fondateur de l'ordre des jésuites de prêtres catholiques, était basque. Miguel Indurain a remporté le Tour de France à plusieurs reprises. Les basques pratiquent de nombreux sports comme le football, le rugby et le jai alai.

La plupart des Basques sont aujourd'hui catholiques. Les Basques préparent de célèbres plats de fruits de mer et célèbrent de nombreux festivals. Les Basques peuvent avoir une génétique unique. Ils ont les plus fortes concentrations de personnes atteintes de sang de type O et de sang rhésus négatif, ce qui peut entraîner des problèmes de grossesse.

Diaspora basque

Il y a environ 18 millions de personnes d'origine basque dans le monde. De nombreux habitants du Nouveau-Brunswick et de Terre-Neuve, au Canada, sont issus de pêcheurs basques et de baleiniers. De nombreux membres du clergé basque et responsables gouvernementaux ont été envoyés dans le Nouveau Monde. Aujourd'hui, environ 8 millions de personnes en Argentine, au Chili et au Mexique trouvent leurs racines dans les Basques, qui ont émigré pour travailler comme bergers, agriculteurs et mineurs. Il y a environ 60 000 personnes d'ascendance basque aux États-Unis. Beaucoup résident à Boise, en Idaho et dans d’autres régions de l’Ouest américain. L'université du Nevada à Reno dispose d'un département d'études basques.

Les mystères basques abondent

Les mystérieux basques ont survécu pendant des milliers d'années dans les Pyrénées isolées, préservant leur intégrité ethnique et linguistique. Peut-être qu'un jour les érudits détermineront leurs origines, mais cette énigme géographique reste en suspens.

Sources et lectures supplémentaires

  • Douglas, William et Zulaika, Joseba. "Culture basque: perspectives anthropologiques." Reno: Université du Nevada, 2007.
  • Trask, R. L. "Histoire du basque." Londres: Routledge, 1997
  • Woodworth, Paddy. "Le pays basque: une histoire culturelle." Oxford: Oxford University Press, 2008.