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Biographie de Judith Sargent Murray, ancienne féministe et auteure

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Judith Sargent Murray (1 er mai 1751 - 6 juillet 1820) était une féministe américaine primitive qui a écrit des essais sur des thèmes politiques, sociaux et religieux. Elle était aussi une poète et une dramaturge douée et ses lettres, certaines découvertes récemment, donnent un aperçu de sa vie pendant et après la révolution américaine. Elle est particulièrement connue pour ses essais sur la Révolution américaine sous le pseudonyme "The Gleaner" et pour son essai féministe "Sur l'égalité des sexes".

Faits saillants: Judith Sargent Murray

  • Connu pour: Essayiste, poète, romancière et dramaturge de la première heure
  • Née: 1er mai 1751 à Gloucester, Massachusetts
  • Parents: Winthrop Sargent et Judith Saunders
  • Décédés: 6 juillet 1820 à Natchez, Mississippi
  • Éducation: Tutoré à la maison
  • Travaux publiés: Sur l'égalité des sexes, aperçu de la situation actuelle en Amérique, histoire de Margaretta, vertu triomphante, et Le voyageur est revenu
  • Conjoint (s): Le capitaine John Stevens (m. 1769-1786); Le révérend John Murray (m. 1788-1809).
  • Les enfants: Avec John Murray: George (1789) décédé en bas âge et sa fille Julia Maria Murray (1791-1822)

Jeunesse

Judith Sargent Murray est née le 1er mai 1751 à Gloucester, dans le Massachusetts, de Judith Sargent, propriétaire du capitaine de navire et marchand Winthrop Sargent (1727-1793) et de son épouse Judith Saunders (1731-1793). Elle était l'aînée des huit enfants de Sargent. Au début, Judith faisait ses études à la maison et apprenait les bases de la lecture et de l'écriture. Son frère Winthrop, qui devait se rendre à Harvard, a reçu une éducation plus avancée à la maison, mais lorsque leurs parents ont reconnu les capacités exceptionnelles de Judith, elle a été autorisée à partager la formation de Winthrop en grec et en latin classiques. Winthrop se rendit à Harvard et Judith remarqua plus tard qu’elle était une femme et qu’elle n’avait pas de telles possibilités.

Son premier mariage, le 3 octobre 1769, était avec le capitaine John Stevens, capitaine et commerçant aisé. Ils n'ont pas eu d'enfants mais ont adopté deux nièces de son mari et une des siennes, Polly Odell.

Universalisme

Dans les années 1770, Judith Stevens se détourna du calvinisme de l'église paroissiale dans laquelle elle avait été élevée et s'était impliquée dans l'universalisme. Les calvinistes disaient que seuls les croyants pouvaient être "sauvés" et que les non-croyants étaient condamnés. En revanche, les universalistes croyaient que tous les êtres humains pouvaient être sauvés et que tous les hommes étaient égaux. Le mouvement a été amené dans le Massachusetts par le révérend John Murray, qui est arrivé à Gloucester en 1774, et Judith et ses familles, les Sargent et les Stevens convertis à l'universalisme. Judith Sargent Stevens et John Murray ont commencé une longue correspondance et une amitié respectueuse: ils défiaient la coutume selon laquelle il était suspect qu'une femme mariée corresponde à un homme qui ne lui était pas apparenté.

En 1775, la famille Stevens était tombée dans de graves difficultés financières lorsque la Révolution américaine avait perturbé les transports maritimes et le commerce, difficultés qui avaient peut-être été aggravées par la mauvaise gestion des finances de Stevens. Pour aider, Judith a commencé à écrire; ses premiers poèmes ont été écrits en 1775. Le premier essai de Judith était "Réflexions sur l'utilité d'encourager un degré de complaisance, en particulier chez les femmes", publié en 1784 sous le pseudonyme de Constancia dans le périodique de Boston. Gentleman et Lady's Town et Country Magazine. En 1786, afin d'éviter la prison du débiteur et dans l'espoir de redresser ses finances, le capitaine Stevens s'embarqua pour les Antilles, mais y mourut en 1786.

Après la mort du capitaine Stevens, l'amitié entre John Murray et Judith Stevens s'épanouit dans une relation amoureuse et le 6 octobre 1788, ils se marièrent.

Voyage et une sphère d'élargissement

Judith Sargent Murray a accompagné son nouveau mari lors de nombreuses tournées de prédication. Parmi les premiers dirigeants des États-Unis, parmi lesquels John et Abigail Adams, la famille de Benjamin Franklin et Martha Custis Washington, avec qui ils séjournaient parfois, figuraient parmi les connaissances et les amis. Ses lettres décrivant ces visites et sa correspondance avec ses amis et sa famille sont d'une aide inestimable pour comprendre la vie quotidienne à l'époque fédérale de l'histoire américaine.

Tout au long de cette période, Judith Sargent Murray a écrit de la poésie, des essais et des pièces de théâtre: certains biographes suggèrent que la perte de son fils en 1790 et que sa propre survie de ce que l'on appellerait aujourd'hui la dépression post-partum ont suscité un élan de créativité. Son essai "Sur l'égalité des sexes", écrit en 1779, fut finalement publié en 1790. Cet essai remet en question la théorie prédominante selon laquelle les hommes et les femmes ne sont pas égaux sur le plan intellectuel et, parmi tous ses écrits, cet essai l'a établie premier théoricien féministe. Elle a ajouté une lettre comprenant son interprétation de l'histoire biblique d'Adam et Eve, insistant sur le fait qu'Eve était égale, sinon supérieure, à Adam. Sa fille, Julia Maria Murray, est née en 1791.

Essais et Drame

En février 1792, Murray commença une série d’essais pour le Massachusetts Magazine intitulé "The Gleaner" (également son pseudonyme), qui portait sur la politique de la nouvelle nation américaine ainsi que sur des thèmes religieux et moraux, notamment l'égalité des femmes. L'un de ses premiers sujets communs était l'importance de l'éducation des filles. Julia Maria avait 6 mois lorsque sa mère a commencé sa chronique. Son roman "The Story of Margaretta" a été écrit dans une série d'essais de "The Gleaner". C'est l'histoire d'une jeune femme qui est la proie d'un amant sinistre et qui le rejette. Elle n'est pas dépeinte comme une "femme déchue", mais plutôt comme une héroïne intelligente capable de se construire une vie indépendante.

Les Murrays ont déménagé de Gloucester à Boston en 1793, où ils ont fondé une congrégation universaliste. Plusieurs de ses écrits révèlent son rôle dans la définition des principes de l'universalisme, qui fut la première religion américaine à ordonner des femmes.

Murray a d'abord écrit un drame en réponse à un appel à des œuvres originales d'écrivains américains (qui s'adressait également à son mari, John Murray). Bien que ses pièces n'aient pas suscité l'intérêt de la critique, elles ont connu un succès populaire. Sa première pièce était "The Medium: or Virtue Triumphant" et elle s'ouvrit et se referma rapidement sur la scène de Boston. Ce fut cependant la première pièce dramatisée par un auteur américain.

En 1798, Murray publia un recueil de ses écrits en trois volumes intitulé "The Gleaner". Elle est ainsi devenue la première femme américaine à publier elle-même un livre. Les livres ont été vendus sur abonnement, pour aider à soutenir la famille. John Adams et George Washington figuraient parmi les abonnés. En 1802, elle aida à fonder une école pour filles à Dorchester.

Plus tard la vie et la mort

John Murray, dont la santé était fragile depuis un certain temps, a eu un accident vasculaire cérébral en 1809 qui l’a paralysé toute sa vie. En 1812, sa fille Julia Maria épouse un riche Mississippien, Adam Louis Bingaman, dont la famille a quelque peu contribué à son éducation alors qu'il vivait avec Judith et John Murray.

En 1812, les Murrays connaissaient des problèmes financiers douloureux. Judith Murray a édité et publié les lettres et les sermons de John Murray la même année, sous le titre "Lettres et sketches de sermons". John Murray meurt en 1815 et, en 1816, Judith Sargent Murray publie son autobiographie intitulée "Registres de la vie du révérend John Murray". Au cours de ses dernières années, Judith Sargent Murray a poursuivi sa correspondance avec sa famille et ses amis. sa fille et son mari l'ont soutenue financièrement dans sa vie future, et elle a déménagé dans leur maison à Natchez, dans le Mississippi en 1816.

Judith Sargent Murray est décédée le 6 juillet 1820 à Natchez à l'âge de 69 ans.

Héritage

Judith Sargent Murray a été largement oubliée en tant qu'écrivain jusqu'à la fin du XXe siècle. Alice Rossi a ressuscité "sur l'égalité des sexes" pour une collection intitulée "The Feminist Papers" en 1974, pour la faire connaître davantage.

En 1984, le ministre unitarien universaliste, Gordon Gibson, trouva les cahiers de lettres de Judith Sargent Murray à Natchez, dans le Mississippi, dans lesquels elle conservait des copies de ses lettres. (Elles sont maintenant aux Archives du Mississippi.) Elle est la seule femme de cette époque pour laquelle nous possédions de tels livres de lettres. Ces copies ont permis aux chercheurs de découvrir beaucoup de choses non seulement sur la vie et les idées de Judith Sargent Murray, mais également sur la vie quotidienne à l’époque de la révolution américaine et de la première république.

En 1996, Bonnie Hurd Smith a fondé la Judith Sargent Murray Society afin de promouvoir la vie et le travail de Judith. Smith a fourni des suggestions utiles pour les détails dans ce profil, qui s'appuie également sur d'autres ressources sur Judith Sargent Murray.

Sources

  • Field, Vena Bernadette. "Constantia: Une étude de la vie et des oeuvres de Judith Sargent Murray, 1751-1920." Orono: Études de l'Université du Maine, 2012.
  • Harris, Sharon M., éd. "Écrits choisis de Judith Sargent Murray." New York: Oxford University Press, 1995.
  • Murray, Judith Sargent comme Constancia. "The Gleaner: Une production diverse, volumes 1-3." Boston: J. Thomas et E.T. Andrews, 1798.
  • Rossi, Alice S., éd. "The Feminist Papers: D'Adams à de Beauvoir." Boston: Northeastern University Press, 1973.
  • Smith, Bonnie Hurd. "Judith Sargent Murray et l'émergence d'une tradition littéraire américaine." Farmington Hills, Michigan: Guide du chercheur Gale, 2018.
  • Kritzer, Amelia Howe. «Jouer avec la maternité républicaine: représentation de soi dans les pièces de théâtre de Susanna Haswell Rowson et Judith Sargent Murray.» Littérature américaine ancienne 31.2, 1996. 150-166.  
  • Skemp, Sheila L. "Première dame des lettres: Judith Sargent Murray et la lutte pour l'indépendance des femmes." Philadelphia: Presses de l'Université de Pennsylvanie, 2009.


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