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Loi sur les esclaves fugitifs

Loi sur les esclaves fugitifs


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La loi sur les esclaves fugitifs, entrée en vigueur dans le cadre du compromis de 1850, est l’un des textes de loi les plus controversés de l’histoire américaine. Ce n'était pas la première loi à traiter avec les esclaves fugitifs, mais c'était la plus extrême, et son passage a généré des sentiments intenses des deux côtés de la question de l'esclavage.

Pour les partisans de l'esclavage dans le Sud, une loi sévère rendant obligatoire la chasse, la capture et le retour des esclaves fugitifs était attendue depuis longtemps. Les habitants du Nord avaient coutume de se moquer de la question des esclaves fugitifs et encourageaient souvent leur évasion.

Au nord, l'application de la loi a permis de réparer l'injustice de l'esclavage, rendant le problème impossible à ignorer. L'application de la loi signifierait que quiconque au Nord pourrait être complice des horreurs de l'esclavage.

La loi sur les esclaves fugitifs a inspiré une œuvre très influente de la littérature américaine, le roman La Case de l'oncle Tom. Le livre, qui décrit la manière dont les Américains de diverses régions traitaient la loi, est devenu extrêmement populaire, car les familles le liraient à voix haute chez eux. Dans le Nord, le roman a soulevé de difficiles problèmes moraux soulevés par le Fugitive Slave Act dans les salons de familles américaines ordinaires.

Lois antérieures sur les esclaves fugitifs

La loi de 1850 sur les esclaves fugitifs était finalement fondée sur la Constitution américaine. À l'article IV, section 2, la constitution contenait le libellé suivant (qui a finalement été éliminé par la ratification du 13e amendement):

"Aucune personne retenue pour le service ou le travail dans un État, conformément à ses lois, s'échappant dans un autre État, ne peut, en vertu de la loi ou de la réglementation en vigueur, être libérée de ce service ou de ce travail. à qui un tel service ou travail peut être dû. "

Bien que les rédacteurs de la Constitution aient soigneusement évité de mentionner directement l'esclavage, ce passage signifiait clairement que les esclaves qui s'étaient enfuis dans un autre État ne seraient pas libres et seraient renvoyés.

Dans certains états du nord où l'esclavage était sur le point d'être mis hors la loi, on craignait que des Noirs libres ne soient saisis et emmenés en esclavage. Le gouverneur de Pennsylvanie a demandé au président George Washington des éclaircissements sur le langage esclave fugitif dans la Constitution, et Washington a demandé au Congrès de légiférer à ce sujet.

Le résultat fut la loi sur les esclaves fugitifs de 1793. Cependant, la nouvelle loi ne correspondait pas à ce que le mouvement anti-esclavagiste croissant du Nord aurait souhaité. Les États esclavagistes du Sud ont été en mesure de constituer un front unifié au Congrès et ont obtenu une loi établissant une structure juridique en vertu de laquelle les esclaves fugitifs seraient rendus à leurs propriétaires.

Pourtant, la loi de 1793 s’avère faible. Elle n’était pas largement appliquée, en partie parce que les propriétaires d’esclaves devraient supporter le coût de la capture et du retour des esclaves échappés.

Le compromis de 1850

La nécessité d'une loi plus sévère concernant les esclaves fugitifs est devenue une exigence constante des politiciens de l'État esclavagiste du Sud, en particulier dans les années 1840, alors que le mouvement abolitionniste prenait de l'ampleur dans le Nord. Lorsque la nouvelle législation concernant l'esclavage est devenue nécessaire lorsque les États-Unis ont gagné un nouveau territoire à la suite de la guerre du Mexique, la question des esclaves fugitifs a été soulevée.

La combinaison de projets de loi, connue sous le nom de compromis de 1850, visait à calmer les tensions liées à l'esclavage et a essentiellement retardé la guerre civile d'une décennie. L'une de ses dispositions était la nouvelle loi sur les esclaves fugitifs, qui créait un nouvel ensemble de problèmes.

La nouvelle loi était assez complexe et se composait de dix articles définissant les conditions dans lesquelles les esclaves fugitifs pouvaient être poursuivis dans les États libres. La loi établissait essentiellement que les esclaves fugitifs étaient toujours soumis aux lois de l'État d'où ils s'étaient enfuis.

La loi a également créé une structure juridique pour superviser la capture et le retour des esclaves fugitifs. Avant la loi de 1850, un esclave pouvait être renvoyé en esclavage sur ordre d'un juge fédéral. Mais comme les juges fédéraux n'étaient pas courants, la loi était difficile à appliquer.

La nouvelle loi a créé des commissaires qui seraient chargés de décider si un esclave fugitif capturé sur un sol libre serait renvoyé en esclavage. Les commissaires étaient perçus comme essentiellement corrompus, dans la mesure où ils percevraient une indemnité de 5,00 dollars s’ils déclaraient un fugitif libre ou 10,00 dollars s’ils décidaient que la personne devait être renvoyée dans des États esclavagistes.

Outrage

Alors que le gouvernement fédéral consacrait maintenant des ressources financières à la capture d'esclaves, de nombreux habitants du Nord ont considéré la nouvelle loi comme essentiellement immorale. Et la corruption apparente inscrite dans la loi suscitait également la crainte raisonnable que des Noirs libres du Nord soient saisis, accusés d'être des esclaves fugitifs et envoyés dans des États esclavagistes où ils n'avaient jamais vécu.

La loi de 1850, au lieu de réduire les tensions liées à l'esclavage, les a réellement enflammées. L’auteur Harriet Beecher Stowe s’est inspirée de la loi pour écrire La Case de l'oncle Tom. Dans son roman historique, l'action ne se déroule pas seulement dans les États esclavagistes, mais également dans le Nord, où les horreurs de l'esclavage commençaient à s'immiscer.

La résistance à la loi a créé de nombreux incidents, dont certains assez notables. En 1851, un propriétaire d'esclaves du Maryland, cherchant à utiliser la loi pour obtenir le retour d'esclaves, fut abattu lors d'un incident en Pennsylvanie. En 1854, Anthony Burns, un esclave en fuite saisi à Boston, fut de nouveau asservi, mais des manifestations massives cherchaient à bloquer les actions des troupes fédérales.

Les activistes du chemin de fer clandestin aidaient les esclaves à s'échapper dans le nord du pays avant la promulgation de la loi sur les esclaves fugitifs. Et quand la nouvelle loi a été promulguée, l'aide aux esclaves était une violation de la loi fédérale.

Bien que la loi ait été conçue comme un effort de préservation de l’Union, les citoyens des États du Sud ont estimé qu’elle n’était pas appliquée de manière vigoureuse, ce qui n’a peut-être que renforcé le désir des États du Sud de faire sécession.


Voir la vidéo: Routiers américains : L'impitoyable loi du bitume (Juin 2022).


Commentaires:

  1. Calbex

    Je félicite, quels mots nécessaires ..., la pensée magnifique

  2. Gardagore

    tu as raison c'est ponctuel

  3. Fitzwater

    Je me suis spécialement inscrit sur le forum pour vous remercier pour les informations, peut-être que je peux aussi vous aider avec quelque chose?

  4. Kolinkar

    Réponse fascinante

  5. Edingu

    Le blog est tout simplement super, tout le monde serait comme ça!



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