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Biographie de Elizabeth Barrett Browning, poète et activiste

Biographie de Elizabeth Barrett Browning, poète et activiste


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Elizabeth Barrett Browning est peut-être l'exemple parfait du pouvoir éphémère de la gloire. Au milieu du XIXe siècle, Browning fut l'un des écrivains les plus célèbres et les plus influents de son époque. des écrivains tels que Emily Dickinson et Edgar Allen Poe ont cité son influence sur leur propre travail. À un moment donné, elle était même une candidate sérieuse au poste de poète officiel des États-Unis, alors qu'elle vivait en Italie pendant les dernières décennies de sa vie. Ses poèmes sont toujours vivants de nos jours, y compris ses œuvres les plus célèbres. Sonnet 43 (alias Comment je t'aime?) et le long poème narratif luxuriant Aurora Leigh, considéré comme un travail proto-féministe important.

Faits saillants: Elizabeth Barrett Browning

  • Nom complet: Elizabeth Barrett Moulton Barrett
  • Née: 6 mars 1806 à Durham, Angleterre
  • Décédés: 29 juin 1861 à Florence, Italie
  • Parents: Edward Barrett Moulton Barrett et Mary Graham Clarke
  • Époux:Robert Browning
  • Enfants: Robert Wiedeman Barrett Browning
  • Mouvement littéraire: le romantisme
  • Grands travaux: Les séraphins (1838), Sonnet 43 (1844; 1850 révisé), Aurora Leigh (1856)
  • Citation célèbre: "J'appartiens à une famille d'esclaves antillais et, si je croyais aux malédictions, j'aurais peur."
  • Héritage: Browning était une intellectuelle et une militante accomplie à une époque où les femmes étaient toujours découragées de se lancer dans de telles activités. Elle était une poète novatrice qui choisissait des sujets inhabituels pour l’époque et qui enfreignaient constamment et avec succès les règles de la poésie.

Premières années

Née à Durham, en Angleterre, en 1806, Browning était une enfant très heureuse et vivait dans la maison familiale située à Worcestershire. Éduquée à la maison, Browning a commencé à écrire de la poésie à l'âge de quatre ans et à lire des livres bien au-delà de son âge. Quand elle avait à peine 14 ans, son père publia à titre privé un recueil de ses poèmes qui devaient être distribués au reste de la famille. Sa mère conserva la quasi-totalité de ses premières œuvres, qui ont été préservées pour l'histoire.

En 1821, alors qu'elle avait 15 ans, Browning est atteinte d'une mystérieuse maladie qui lui cause de vives douleurs à la tête et au dos, des palpitations cardiaques et l'épuisement. Les médecins de l'époque étaient mystifiés, mais de nombreux médecins modernes soupçonnent Browning de souffrir de paralysie périodique hypokaliémique (HKPP), une maladie génétique à l'origine de la baisse du taux de potassium dans le sang. Browning a commencé à prendre du laudanum, une teinture d'opium, pour traiter ses symptômes.

Portrait gravé de la jeune Elizabeth Barrett Browning, poète britannique. Collection Kean / Getty Images

Après le décès de deux de ses frères en 1840, Browning est tombée dans une profonde dépression. Toutefois, au fur et à mesure de l'amélioration de sa santé, elle a commencé à travailler avec acharnement et le poète John Kenyon (protecteur de son futur mari, Robert Browning) a commencé à l'initier à la société littéraire.

Browning a publié sa première collection d'œuvres pour adultes en 1838 et a lancé une période prolifique de sa carrière en publiant sa collection. Poèmes en 1844, ainsi que plusieurs ouvrages de critique littéraire bien reçus. La collection l'a propulsée à la gloire de la littérature.

Écriture et poésie

Son travail a inspiré l'écrivain Robert Browning, qui avait déjà connu le succès avec sa propre poésie mais dont la carrière avait pris fin, d'écrire à Elizabeth. Leur connaissance commune, John Kenyon, organisa une réunion en 1845. Jusqu'à présent, la productivité d'Elizabeth Browning était en déclin. , mais la romance a ravivé sa créativité et elle a produit nombre de ses poèmes les plus célèbres tout en courtisant secrètement Browning. Le secret était nécessaire car elle savait que son père n'approuverait pas un homme de six ans son cadet. En effet, après leur mariage, son père la déshérita.

Leur cour a inspiré nombre des sonnets qui allaient éventuellement apparaître dans Sonnets Des Portugais, considéré comme l’une des collections de sonnets les plus accomplies de l’histoire. La collection comprenait son travail le plus célèbre, Sonnet 43, qui commence par la célèbre phrase "Comment puis-je t'aimer? Laisse-moi compter les chemins." Elle a inclus ses poèmes romantiques à la demande de son mari et leur popularité lui a valu de devenir une importante poète.

Les Browning ont déménagé en Italie, où Elizabeth est restée presque continuellement toute sa vie. Le climat italien et les attentions de Robert améliorèrent sa santé. En 1849, elle donna naissance à leur fils Robert, surnommé Pen, à l'âge de 43 ans.

"Les Brownings dans la ville des gondoles", c1925. Robert Browning et Elizabeth Barrett Browning. Extrait de Romance des vies célèbres de Cassell, volume 3 de Harold Wheeler. Print Collector / Getty Images

En 1856, Browning a publié le long poème narratif Aurora Leigh, qu’elle a décrit comme un roman en vers racontant la vie de la femme titulaire de son propre point de vue. Le long travail de vers blancs a eu beaucoup de succès et reflétait une grande partie de la propre expérience de Browning en tant que femme, à une époque où les premières idées du féminisme commençaient à peine à entrer dans la conscience publique.

Browning était un écrivain agité, innovant constamment et rompant avec les conventions. Ses sujets allaient bien au-delà des sujets romantiques et historiques typiques alors considérés comme appropriés, abordant des sujets philosophiques, personnels et politiques. Elle a également joué avec style et format. dans son poème Les séraphins, Deux anges s'engagent dans un dialogue complexe lorsqu'ils quittent le ciel pour assister à la crucifixion du Christ, à la fois un sujet et un format inhabituels et novateurs à l'époque.

Activisme

Browning pensait que la poésie ne devait pas être simplement un art décoratif, mais devait servir à la fois de récit de l'époque et de recherche. Ses premiers travaux, en particulier le 1826 Un essai sur l'esprit, a fait valoir que la poésie devrait être utilisée pour effectuer un changement politique. La poésie de Browning traitait de problèmes tels que les maux du travail des enfants et les mauvaises conditions de travail des travailleurs en général (Le cri des enfants) et les horreurs de l'esclavage (L'esclave en fuite au point de pèlerin). Dans ce dernier poème, Browning condamne à la fois la religion et le gouvernement pour leur rôle dans le soutien à l'esclavage, une position radicale à prendre lors de la publication du poème en 1850.

Browning insuffla son travail à des débats philosophiques et religieux et fut un ardent défenseur de l'égalité des droits pour les femmes, un thème exploré en détail dans Aurora Leigh. Une grande partie de son travail portait sur des questions spécifiques de son époque et son thème unificateur de son activisme est la lutte pour une représentation, des droits et des protections accrus pour les pauvres et les démunis, y compris les femmes, qui disposaient de droits légaux limités, sans pouvoir politique direct, et qui se sont souvent vu refuser une éducation en raison de la conviction que leur rôle était bien d'élever une famille et de garder un foyer. En conséquence, la réputation de Browning a été rétablie bien après sa mort car elle est devenue une féministe révolutionnaire dont le travail a été cité par des activistes comme Susan B. Anthony comme influent.

La mort et l'héritage

La santé de Browning a commencé à décliner à nouveau en 1860 alors que le couple vivait à Rome. Ils rentrèrent à Florence en 1861 dans l'espoir qu'elle deviendrait plus forte là-bas, mais elle devint de plus en plus faible et souffrait terriblement. Elle est décédée le 29 juin dans les bras de son mari. Robert Browning a déclaré que son dernier mot était "magnifique".

La renommée et la réputation de Browning ont décliné après sa mort, alors que son style romantique est tombé de la mode. Cependant, son influence est restée forte parmi les poètes et les autres écrivains qui se sont inspirés de ses innovations et de sa précision structurelle. L'écriture et la poésie devenant de plus en plus des outils acceptables pour le commentaire social et l'activisme, la renommée de Browning fut rétablie, son œuvre étant réinterprétée à travers un prisme de féminisme et d'activisme. Aujourd'hui, on se souvient d'elle comme une écrivaine extrêmement talentueuse qui a innové dans la forme poétique et a été une pionnière en termes de défense de l'écrit comme outil de changement sociétal.

Citations mémorables

"Comment je t'aime? Laisse-moi compter les chemins.
Je t'aime à la profondeur et la largeur et la hauteur
Mon âme peut atteindre, quand je me sens hors de vue
Pour les fins de l'être et la grâce idéale.
(Sonnet 43)

«Il n’ya pas de fin à écrire de nombreux livres;
Et moi qui ai beaucoup écrit en prose et en vers
Pour les utilisations des autres, écrirons maintenant pour le mien, -
Écrira mon histoire pour mon meilleur moi-même,
Comme lorsque vous peignez votre portrait pour un ami,
Qui le garde dans un tiroir et le regarde
Longtemps après qu'il a cessé de t'aimer, seulement
Tenir ensemble ce qu'il était et est.
(Aurora Leigh)

"Tout ce qui est perdu, c'est d'abord gagné."
(De Profundis)

Sources

  • «Elizabeth Barrett Browning». Wikipedia, Wikimedia Foundation, 6 août 2019, en.wikipedia.org/wiki/Elizabeth_Barrett_Browning.
  • «Elizabeth Barrett Browning.» Fondation de la poésie, Fondation de la poésie, www.poetryfoundation.org/poets/elizabeth-barrett-browning.
  • «La maladie d'Elizabeth Barrett Browning décryptée après 150 ans». EurekAlert !, 19 déc. 2011, www.eurekalert.org/pub_releases/2011-12/ps-ebb121911.php.
  • Flood, Alison. «Cinq meilleurs poèmes d'Elizabeth Barrett Browning.» The Guardian, Guardian News and Media, 6 mars 2014, www.theguardian.com/books/2014/mar/06/elizabeth-browning-five-best-poems.
  • «Elizabeth Barrett Browning: enjeux sociaux et politiques». The British Library, The British Library, 12 février 2014, www.bl.uk/romantics-and-victorians/articles/elizabeth-barrett-browning-social-and-political- problèmes.


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