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Guglielmo Marconi: le père de la radio

Guglielmo Marconi: le père de la radio

Guglielmo Marconi (du 25 avril 1874 au 20 juillet 1937) était un inventeur et ingénieur électricien italien connu pour son travail de pionnier dans le domaine de la transmission radio à longue distance, incluant le développement du premier télégraphe sans fil longue distance réussi en 1894 et la diffusion de premier signal radio transatlantique en 1901. Parmi de nombreux autres prix, Marconi a partagé le prix Nobel de physique de 1909 pour ses contributions aux communications radio. Les radios fabriquées par la société Marconi facilitaient grandement les voyages en mer et contribuaient à sauver des centaines de vies, notamment les survivants du naufrage du RMS Titanic en 1912 et du RMS Lusitania en 1915.

Faits saillants: Guglielmo Marconi

  • Connu pour: Inventeur de la radio sous la forme du télégraphe sans fil
  • Née: 25 avril 1874 à Bologne, Italie
  • Décédés: 20 juillet 1937 à Rome, Italie (crise cardiaque à 63 ans)
  • Parents: Giuseppe Marconi et Annie Jameson
  • Première femme: Beatrice O'Brien (mariée en 1905, divorcée en 1927)
  • Deuxième femme: Maria Cristina Bezzi-Scali (mariée en 1927)
  • Enfants avec Béatrice: - Luicia (fille, 1906-1906), Degna, (fille, 1908-1997), Vittorio Giovanni Giulio (fils, 1910-1971) - Gioia Iolanda (fille, 1916-1996)
  • Enfants avec Maria Cristina: Maria Elettra Elena Anna (fille, 1930-)
  • Éducation: Cours audités à l'Université de Bologne et à l'Istituto Cavallero de Florence
  • Accomplissements majeurs: Première transmission radio réussie sur la Manche, 1899. Première transmission radio transatlantique réussie, 12 décembre 1901
  • Prix: Prix ​​Nobel de physique de 1909 (à partager)

Jeunesse et éducation

Guglielmo Marconi est né à Bologne, en Italie, le 25 avril 1874. Né dans la noblesse italienne, il était le deuxième fils de l'aristocrate italien Giuseppe Marconi et d'Annie Jameson, fille d'Andrew Jameson de Daphne Castle dans le comté de Wexford, en Irlande. Marconi et son frère aîné Alfonso ont été élevés par leur mère à Bedford, en Angleterre.

Déjà intéressé par la science et l'électricité, Marconi est rentré en Italie à l'âge de 18 ans, où il a été invité par son voisin Augusto Righi, professeur de physique à l'université de Bologne et expert en recherche sur les ondes électromagnétiques de Heinrich Hertz, pour assister à des conférences à l'université. et utiliser sa bibliothèque et ses laboratoires. Bien qu'il ne soit jamais diplômé de l'université, Marconi a ensuite suivi des cours à l'Istituto Cavallero de Florence.

Dans son discours d'acceptation du prix Nobel de 1909, Marconi a humblement parlé de son manque d'éducation formelle. «En esquissant l'histoire de mon association avec la radiotélégraphie, je pourrais mentionner que je n'ai jamais étudié la physique ou l'électrotechnique de manière régulière, bien qu'en tant que garçon, je m'intéressais beaucoup à ces sujets», a-t-il déclaré.

Premières expériences en radiotélégraphie

Alors qu’il était encore adolescent au début des années 1890, Marconi commença à travailler sur la «télégraphie sans fil», la transmission et la réception de signaux télégraphiques sans les câbles de connexion requis par le télégraphe électrique perfectionné dans les années 1830 par Samuel Morse. Bien que de nombreux chercheurs et inventeurs aient exploré la télégraphie sans fil pendant plus de 50 ans, aucun appareil n’avait encore créé un appareil performant. Une percée est survenue en 1888 lorsque Heinrich Hertz a démontré que des ondes «hertziennes» de rayonnement électromagnétique - des ondes radioélectriques - pouvaient être produites et détectées en laboratoire.

À 20 ans, Marconi a commencé à expérimenter les ondes radio de Hertz dans le grenier de sa maison à Pontecchio, en Italie. À l'été de 1894, aidé de son maître d'hôtel Mignani, il construisit une alarme de tempête réussie qui fit sonner une cloche électrique lorsqu'elle détecta les ondes radio générées par un éclair lointain. En décembre 1894, travaillant toujours dans son grenier, Marconi montra à sa mère un émetteur radio et un récepteur en état de marche qui sonnaient dans la pièce en poussant un bouton situé dans la pièce. Avec l'aide financière de son père, Marconi a continué à développer des radios et des émetteurs capables de fonctionner sur de plus longues distances. Vers le milieu de 1895, Marconi avait mis au point une radio et une antenne capables de transmettre des signaux radio à l’extérieur, mais seulement à une distance d’un demi-mile, la distance maximale possible prédite auparavant par le physicien respecté Oliver Lodge.

En bricolant avec différents types et hauteurs d'antennes, Marconi a rapidement augmenté la portée des transmissions de sa radio jusqu'à 3,2 km et a commencé à rechercher le financement dont il avait besoin pour construire le premier système de radio complet et commercialement réussi. Lorsque son propre gouvernement italien ne manifesta aucun intérêt à financer son travail, Marconi emballa son laboratoire et, avec sa mère, retourna en Angleterre.

Marconi fait le succès en Angleterre

Peu de temps après son arrivée en Angleterre au début de 1896, Marconi, qui a maintenant 22 ans, n'a pas de problème à trouver des commanditaires avides, en particulier le bureau de poste britannique. En mars 1897, Marconi avait déposé ses premiers brevets et avait démontré que sa radio était capable de transmettre des signaux en code Morse sur une distance de 19,3 km. En 1898, une station de radio sans fil qu'il avait construite sur l'île de Wight impressionna la reine Victoria en permettant à Sa Majesté de communiquer avec son fils, le prince Edward, à bord du yacht royal.

En 1899, alors que ses signaux radio couvraient une portion de la Manche de 113 km (113 km), Marconi se rendit aux États-Unis où il bâtit sa renommée de «rock star» en pleine croissance en fournissant des reportages télégraphiques sans fil sur la course à la voile America's Cup. se déroulant dans l'Atlantique au large des côtes du New Jersey.

Première transmission radio transatlantique: la lettre 'S'

En dépit de la portée toujours croissante des radios de Marconi, de nombreux physiciens de l’époque ont affirmé que, les ondes radio circulant en ligne droite, il était impossible de transmettre des signaux au-delà de l’horizon, comme au-delà de l’océan Atlantique. Marconi, cependant, croyait que les ondes radio suivaient la courbure de la terre. En fait, les deux étaient corrects. Alors que les ondes radio voyagent en lignes droites, elles rebondissent ou «sautent» vers la Terre lorsqu'elles atteignent les couches de l'atmosphère riches en ions, appelées collectivement l'ionosphère, se rapprochant ainsi de la courbe de Marconi. En utilisant cet effet de saut, il est possible que les signaux radio soient reçus sur de grandes distances "au-delà de l'horizon".

Après que les premières tentatives de réception des signaux radio envoyés par l’Angleterre aient échoué à Cape Cod, dans le Massachusetts, à 4 800 km, Marconi décida d’essayer une distance plus courte, de Poldhu, Cornouailles, à la pointe sud-ouest de l’Angleterre, à John's, Terre-Neuve, sur la côte nord-est du Canada.

À Cornwall, l’équipe de Marconi a déclenché un émetteur radio si puissant qu’il aurait jeté des étincelles d’une longueur d’un pied. À quelque 3 500 km (2 200 milles) de Signal Hill, près de St. John's (Terre-Neuve), Marconi a allumé son récepteur fixé à une longue antenne suspendue à un cerf-volant au bout d’une attache de 500 pieds. Vers 12h30 le 12 décembre 1901, le récepteur de Marconi à Terre-Neuve saisit des groupes de trois points du code Morse - la lettre S - envoyés par l'émetteur de Cornwall.

Le prix Nobel et la catastrophe du Titanic

En 1909, Marconi et le physicien allemand Karl F. Braun, l'inventeur du tube à rayons cathodiques, se sont partagé le prix Nobel de physique. Cependant, la revendication du titre de «père de la radio» par Marconi fut vivement contestée. Dès 1895, les physiciens Alexander Popov et Jagdish Chandra Bose avaient démontré l’émission et la réception d’ondes radio à courte portée. En 1901, le pionnier de l'électricité, Nikola Tesla, déclara avoir mis au point un télégraphe sans fil en 1893. En effet, la Cour suprême des États-Unis en 1943 invalida quatre des derniers brevets d'appareil radio de Marconi, invoquant leur similitude avec les travaux antérieurs de Tesla.

En 1910, les postes de télégraphie radiotéléphoniques de la société Marconi, exploités par des «hommes qualifiés de Marconi», étaient devenus un équipement standard sur presque tous les navires de transport de passagers et de fret océaniques. Lorsque le RMS Titanic a coulé après avoir heurté un iceberg juste avant minuit le 14 avril 1912, ses opérateurs télégraphiques de la société Marconi, Jack Phillips et Harold Bride, ont été en mesure de diriger le RMS Carpathia sur les lieux à temps pour sauver 700 personnes.

Le 18 juin 1912, Marconi a témoigné sur le rôle de la télégraphie sans fil en cas d’urgence maritime devant un tribunal d’enquête sur le naufrage du Titanic. Après avoir entendu son témoignage, le ministre des Postes britannique a déclaré à propos du désastre: "Ceux qui ont été sauvés ont été sauvés grâce à un homme, M. Marconi… et à sa merveilleuse invention."

En 1933, un autre homme, Edwin Howard Armstrong, a inventé la radio FM.

La vie de famille

Marconi épousa sa première femme, l'artiste irlandaise Beatrice O'Brien, en 1905. Le couple avait trois filles, Degna, Gioia et Lucia (décédée peu de temps après sa naissance), ainsi qu'un fils, Giulio. Le couple a divorcé en 1924 et, en 1927, Marconi, alors membre de l'Église anglicane, a annulé son mariage avec Béatrice, ce qui lui a permis de se remarier. En 1927, Marconi a épousé sa deuxième épouse, Maria Cristina Bezzi-Scali. Ils ont eu une fille, Maria Elettra Elena Anna. Marconi avait également un frère, Alfonso, et un demi-frère, Luigi. Peu de temps avant son mariage avec Maria Cristina en 1927, il est devenu un membre dévoué de l'Église catholique.

Plus tard la vie et la mort

Au cours des deux décennies qui ont suivi le désastre du Titanic, Marconi a cherché à élargir la portée de ses radios, les testant souvent lors de la navigation à bord de son élégant yacht de 700 tonnes, l'Elettra. En 1923, il rejoignit le parti fasciste italien et fut nommé au Grand Conseil fasciste par le dictateur italien Benito Mussolini en 1930. En 1935, il effectua une tournée en Europe et au Brésil pour défendre l'invasion de l'Abyssinie par Mussolini.

Marconi est mort d'une crise cardiaque à 63 ans le 20 juillet 1937 à Rome. Le gouvernement italien lui donna des funérailles nationales et à 18 heures. le lendemain, des stations de radio en Amérique, en Angleterre, en Italie et sur tous les navires en mer diffusent deux minutes de silence en son honneur. Aujourd'hui, un monument à la mémoire de Marconi se trouve dans la basilique Santa Croce de Florence, mais il est enterré à Sasso, en Italie, près de sa ville natale, Bologne.

Citations notables

Certaines des citations les plus notables de Guglielmo Marconi se sont avérées prophétiques. D'autres, pas tellement.

  • "Ai-je bien fait le monde ou ai-je ajouté une menace?"
  • "L'arrivée de l'ère du sans fil rendra la guerre impossible, car elle rendra la guerre ridicule."
  • "Chaque jour, l'humanité est plus victorieuse dans sa lutte avec l'espace et le temps."
  • "Dans la nouvelle ère, la pensée elle-même sera transmise par radio."
  • «Le mystère de la vie est certainement le problème le plus persistant de l'histoire de l'homme… L'incapacité de la science à le résoudre est absolue. Ce serait vraiment effrayant si ce n'était pas pour la foi. "

Sources

  • Smith-Rose, Reginald Leslie. “Guglielmo Marconi: physicien italien". Encyclopedia Britannica
  • Simons, R.W. "Guglielmo Marconi et les premiers systèmes de communication sans fil." Revue GEC, Vol. 11, n ° 1, 1996
  • «Prix Nobel de physique 1909: Guglielmo Marconi - Biographique.» NobelPrize.org
  • «Nobel Lectures, Physics 1901-1921.» Elsevier Publishing Company. Amsterdam, 1967
  • “Guglielmo Marconi - Conférence Nobel.” 11 décembre 1909. NobelPrize.org
  • "La radio se tait pour la mort de Marconi." 20 juillet 1937. Les archives du Guardian
  • «Marconi a forgé le monde interconnecté d'aujourd'hui.» 10 août 2016. Nouveau scientifique