Conseils

Sea Dragon Facts: Diet, Habitat, Reproduction

Sea Dragon Facts: Diet, Habitat, Reproduction

Le dragon de mer, ou seadragon, est un petit poisson que l'on trouve dans les eaux côtières peu profondes de la Tasmanie et du sud et de l'ouest de l'Australie. Les animaux ressemblent aux hippocampes en termes de taille et de forme du corps, mais possèdent de petites nageoires en forme de feuille qui les camouflent des prédateurs. Alors que les hippocampes peuvent saisir les objets avec leur queue, les queues de dragons de mer ne sont pas préhensiles. Les dragons de mer se déplacent maladroitement avec leurs nageoires pectorales et dorsales transparentes, mais dérivent principalement avec le courant.

Faits saillants: Dragon de mer

  • Nom commun: Dragon de mer, seadragon (commun / grimpant, feuillu, rubis)
  • Noms scientifiques: Phyllopteryx taeniolatus, Phycodurus eques, Phyllopteryx dewysea
  • Autres noms: Le seadragon de Glauert, le seadragon de Lucas
  • Signes distinctifs: Petit poisson qui ressemble à un cheval de mer avec de petites nageoires en forme de feuille
  • Taille moyenne: 20 à 24 cm (10 à 12 po)
  • Régime: Carnivore
  • Durée de vie: 2 à 10 ans
  • Habitat: Régions côtières du sud et de l'ouest de l'Australie
  • État de conservation: Préoccupation mineure
  • Royaume: Animalia
  • Phylum: Chordata
  • Classe: Actinoptérygiens
  • Ordre: Syngnathiformes
  • Famille: Syngnathidae
  • Fait amusant: Le dragon de mer à feuilles est l'emblème marin de l'Australie du Sud, tandis que le dragon de mer commun est l'emblème marin de Victoria.

Types de dragons de mer

Il existe deux phylums et trois espèces de dragons de mer.

Phylum Phyllopteryx

  • Phyllopteryx taeniolatus (dragon de mer commun ou dragon de mer weedy): Le dragon de mer commun ou maléfique est présent au large des côtes de Tasmanie et dans les eaux australiennes allant de l’océan Indien oriental au sud-ouest de l’océan Pacifique. Ces dragons de mer ont de petits appendices en forme de feuille sur leurs nageoires et quelques épines protectrices. Les animaux sont rougeâtres, avec des marques pourpres et rouges. Les mâles sont plus foncés et plus étroits que les femelles. Les dragons de mer communs atteignent une longueur de 45 cm (18 po). On les trouve dans les récifs, les algues et les herbiers.
  • Phyllopteryx dewysea (dragon de mer ruby): Le dragon de mer rubis a été découvert en 2015. Cette espèce habite les côtes de l’Australie occidentale. Le dragon de mer rubis ressemble au dragon de mer commun à bien des égards, mais il est de couleur rouge. Les scientifiques pensent que la coloration pourrait aider l'animal à se camoufler dans les eaux plus profondes où il habite, dans lesquelles les teintes rouges sont plus facilement absorbées.
Le dragon de mer commun ou malicieux possède des épines et moins d’annexes feuillus que le dragon de mer feuillu. Père Soler, Getty Images

Phylum Phycodurus

  • Phycodurus eques (dragon de mer feuillu ou Dragon de mer de Glauert): Le dragon de mer à feuilles a de nombreuses saillies en forme de feuille qui le camouflent des prédateurs. Cette espèce vit le long des côtes sud et ouest de l'Australie. Les dragons de mer feuillus changent de couleur pour se fondre dans leur environnement. Ils atteignent une longueur de 20 à 24 cm (8.0 à 9.5 in).
Les saillies feuillues et la possibilité de changer de couleur rendent le dragon de mer feuillu presque invisible face à son environnement. Shin Okamoto, Getty Images

Régime

Les gueules des dragons de mer manquent de dents, mais ces animaux sont des carnivores. Ils se servent de leur museau pour aspirer les larves de poissons et les petits crustacés, tels que le plancton, les crevettes mysidacées et les amphipodes. Vraisemblablement, de nombreuses espèces mangeraient des dragons de mer, mais leur camouflage est suffisant pour les protéger de la plupart des attaques.

La reproduction

À l'exception de l'accouplement, les dragons de mer sont des animaux solitaires. Ils atteignent leur maturité sexuelle vers l'âge de un à deux ans, moment auquel les hommes font la cour aux femmes. Une femelle produit jusqu'à 250 œufs roses. Ils sont fertilisés quand elle les dépose sur la queue du mâle. Les œufs sont fixés à une zone appelée couvée de couvées, qui fournit de l'oxygène aux œufs jusqu'à leur éclosion. Comme pour les hippocampes, le mâle s’occupe des œufs jusqu’à leur éclosion, ce qui prend environ 9 semaines. Le mâle tremble et tire sa queue pour faciliter l'éclosion. Les dragons de mer deviennent complètement indépendants dès leur éclosion.

Dragon de mer avec des œufs. Images de Brandi Mueller / Stocktrek, Getty Images

État de conservation

Les dragons de mer aux herbes et aux feuilles sont classés "Préoccupation mineure" sur la Liste rouge des espèces menacées de l'UICN. Les données sont insuffisantes pour évaluer l'état de conservation du dragon de mer rubis. Certains dragons de mer sont emportés par les tempêtes. Bien que les prises accessoires et les prélèvements dans l'aquarium par la pêche affectent l'espèce, on ne pense pas que ces effets affectent grandement l'espèce. Les principales menaces sont la pollution, la dégradation de l'habitat et la perte d'habitat.

Captivité et efforts d'élevage

Comme les hippocampes, les dragons de mer sont difficiles à garder en captivité. Bien qu'il ne soit pas illégal d'en posséder un, l'Australie interdit leur capture, n'accordant des permis que pour des activités de recherche et de conservation. Vous pouvez voir ces animaux fascinants dans la plupart des grands aquariums et zoos.

Les chercheurs ont réussi à élever le dragon de mer commun ou sauvage. Alors que Ocean Rider à Kona, Hawaii a réussi à faire s'accoupler des dragons de mer feuillus et à produire des œufs, aucun dragon de mer feuillu n'est encore né en captivité.

Sources

  • Branshaw-Carlson, Paula (2012). "L'élevage du Seadragon au nouveau millénaire: les leçons tirées du passé créeront un avenir durable" (PDF). Congrès international des aquariums 2012, 9-14 septembre 2012. Le Cap: Congrès international d'aquarium 2012.
  • Connolly, R. M. (septembre 2002). "Les modèles de mouvement et d'utilisation de l'habitat par les seadragons à feuilles suivis par ultrasons". Journal de la biologie des poissons. 61 (3): 684 à 695. doi: 10.1111 / j.1095-8649.2002.tb00904.x
  • Martin-Smith, K. & Vincent, A. (2006): Exploitation et commerce d’hippocampes, de chevaux de pipe, de dragons de mer et de corniches (famille Syngnathidae) australiens. Oryx, 40: 141-151.
  • Morrison, S. et Storrie, A. (1999). Merveilles des eaux occidentales: la vie marine du sud-ouest de l'Australie. CALME. p. 68. ISBN 0-7309-6894-4.
  • Stiller, Josefin; Wilson, Nerida G .; Rouse, Greg W. (18 février 2015). "Une nouvelle espèce spectaculaire de seadragon (Syngnathidae)". Royal Society Open Science. La société royale. 2 (2): 140458. doi: 10.1098 / rsos.140458


Voir la vidéo: Facts about the Komodo Dragon (Juillet 2021).