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Livres d'heures dans l'art et la vie médiévale

Livres d'heures dans l'art et la vie médiévale


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Un livre d'heures était un livre de prières contenant des prières appropriées pour des heures spécifiques du jour, des jours de la semaine, des mois et des saisons. Les livres d’heures étaient généralement magnifiquement illuminés, et certains des plus remarquables comptent parmi les plus belles œuvres d’art médiéval.

Origine et histoire

Initialement, des livres d'heures étaient produits par des scribes dans des monastères à l'usage de leurs camarades moines. Les monastiques divisaient leur journée en huit segments, ou "heures", de prière: matines, laudes, prime, terce, sextu, non, complies et vêpres. Un moine mettait un livre d'heures sur un pupitre ou une table et le lisait à voix haute à chacune de ces heures; les livres étaient donc assez volumineux.

Les premiers livres d'heures monastiques connus ont été créés au XIIIe siècle. Au XIVe siècle, des livres d'heures plus petits et portables, dotés de systèmes liturgiques moins complexes, étaient produits à l'intention des particuliers. Au 15ème siècle, ces livres laïques d'heures étaient si populaires qu'ils dépassaient tous les autres types de manuscrits enluminés. En raison de la splendeur des œuvres d'art, les livres d'heures étaient trop chers pour tous, sauf pour les clients les plus riches: la royauté, la noblesse et parfois des marchands ou des artisans très fortunés.

Contenu

Les livres d'heures varient selon les préférences de leurs propriétaires, mais ils commencent toujours par un calendrier liturgique; c’est-à-dire une liste des jours de fête dans l’ordre chronologique, ainsi qu’une méthode de calcul de la date de Pâques. Certains comprenaient un almanach pluriannuel. Souvent, les livres d’heures comprenaient les sept psaumes de la pénitence, ainsi que de nombreuses autres prières consacrées à des saints préférés ou à des problèmes personnels. Souvent, les livres d’heures contenaient un cycle de prières consacrées à la Vierge Marie.

Des illustrations

Chaque section de prières était accompagnée d'une illustration pour aider le lecteur à méditer sur le sujet. Le plus souvent, ces illustrations décrivaient des scènes bibliques ou des saints, mais parfois des scènes simples de la vie rurale ou des démonstrations de la splendeur royale étaient incluses, de même que les portraits occasionnels des clients qui commandaient les livres. Les pages du calendrier décrivaient souvent des signes du zodiaque. Il n'était pas rare que les armoiries du propriétaire soient également incorporées.

Les pages qui étaient en grande partie du texte étaient souvent encadrées ou mises en évidence par des motifs de feuillage ou symboliques.

Les illustrations de livres d'heures et d'autres manuscrits sont parfois appelées "miniatures". Ce n'est pas parce que les images sont petites; en fait, certains pourraient occuper toute la page d'un livre surdimensionné. Le mot "miniature" tire son origine du latin. miniare, "rubricater" ou "illuminer", et fait donc référence à des pages écrites ou des manuscrits.

Production

Des livres d'heures monastiques ont été produits, ainsi que la plupart des autres manuscrits enluminés, par des moines dans un scriptorium. Cependant, lorsque les livres d’heures sont devenus populaires parmi les laïcs, un système de publication professionnelle a été mis en place. Les scribes écrivaient le texte à un endroit, les artistes peignaient les illustrations à un autre et les deux produits étaient rassemblés dans une salle de reliure. Lorsqu'un client ordonnait la rédaction d'un livre d'heures, il pouvait choisir ses prières et ses sujets de prédilection pour les illustrer. À la fin du moyen âge, il était également possible d'acheter un livre d'heures générique pré-produit dans un magasin de papeterie.

Matériaux

Les livres d'heures, comme les autres manuscrits médiévaux, étaient écrits sur du parchemin (peau de mouton) ou du vélin (peau de veau) spécialement traités pour recevoir de l'encre et de la peinture. La surface d'écriture était invariablement doublée pour aider le secrétaire à écrire proprement et uniformément; cela était généralement fait par un assistant.

Au moment où les livres d'heures sont devenus populaires, les encres utilisées dans les manuscrits étaient presque toujours de l'encre gallo-ferrique, fabriquée à partir des noix de Grenoble sur des chênes où des larves de guêpes étaient déposées. Cela pourrait être teinté de différentes couleurs grâce à l'utilisation de divers minéraux. L’encre était appliquée avec une plume, une plume, tranchée et plongée dans un bocal d’encre.

Une grande variété de minéraux, de plantes et de produits chimiques ont été utilisés pour teinter les peintures pour les illustrations. Les sources de couleur ont été mélangées avec de la gomme arabique ou de la gomme tragacinthe comme liant. Le minéral le plus vivant et le plus cher utilisé dans la peinture était le lapis lazuli, une pierre précieuse bleue avec des mouchetures d'or qui, au Moyen Âge, ne se trouvait que dans l'Afghanistan d'aujourd'hui.

Les feuilles d'or et d'argent ont également été utilisées pour un effet merveilleux. L'utilisation brillante des métaux précieux obtenus a donné son nom à "illumination".

Signification pour l'art médiéval

Des livres d’heures offrent aux artistes la possibilité de déployer tout leur talent. En fonction de la richesse du client, les matériaux les plus fins ont été utilisés pour obtenir les couleurs les plus riches et les plus vives. Au cours des siècles de popularité du format du livre, le style artistique a évolué pour devenir une forme plus naturelle et dynamique, et la structure de la page illuminée a été modifiée pour permettre aux enlumineurs de mieux s'exprimer. Désormais connues sous le nom d'illumination gothique, les œuvres produites par les artistes cléricaux et laïques du 13ème au 15ème siècle influenceraient d'autres styles d'art, tels que le vitrail, ainsi que l'art qui suivrait les mouvements de la Renaissance.

Livre d'heures remarquable

Le Livre d'heures le plus célèbre et le plus magnifique jamais produit est Les Très Riches Heures du Duc de Berry, réalisé au XVe siècle.


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