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Comment modifier la constitution

Comment modifier la constitution

L'amendement de la Constitution n'a jamais été censé être simple. Bien que des milliers d'amendements aient été discutés depuis l'approbation du document initial en 1788, la Constitution ne compte plus que 27 amendements.

Bien que ses rédacteurs savaient que la Constitution devrait être modifiée, ils savaient également qu'elle ne devrait jamais être modifiée de manière frivole ou désordonnée. Manifestement, leur processus de modification de la Constitution a permis d’atteindre cet objectif.

Les amendements constitutionnels ont pour but d’améliorer, de corriger ou de réviser le document original. Les rédacteurs savaient qu'il serait impossible pour la Constitution qu'ils ont écrite de traiter de toutes les situations qui pourraient se présenter.

Ratifiés en décembre 1791, les 10 premiers amendements -Le Bill of Rights-list et le vœu de protéger certains droits et libertés reconnus au peuple américain et répondent aux exigences des anti-fédéralistes des pères fondateurs en limitant le pouvoir du national gouvernement.

Ratifié 201 ans plus tard, en mai 1992, le dernier amendement, le 27e amendement, interdisait aux membres du Congrès d'augmenter leurs propres salaires.

Deux méthodes

L’article V de la Constitution elle-même définit les deux manières de l’amender:

"Le Congrès, chaque fois que les deux tiers des chambres le jugeront nécessaire, proposera des amendements à la présente Constitution ou, à la demande des législatures des deux tiers des États, convoquera une convention pour proposer des amendements qui, soit Le cas est valable à toutes fins utiles, en tant que partie intégrante de la présente Constitution, lorsqu'il est ratifié par les législatures des trois quarts des États, ou par des conventions aux trois quarts de celle-ci, selon que l'un ou l'autre mode de ratification peut être proposé. par le Congrès, à condition qu'aucun amendement pouvant être apporté avant l'année mille huit cent huit n'affecte en aucune manière les première et quatrième clauses de la neuvième section du premier article et qu'aucun État, sans son consentement, sera privé de son suffrage égal au Sénat ".

En termes simples, l’article V stipule que des amendements peuvent être proposés soit par le Congrès américain, soit par une convention constitutionnelle, à la demande des deux tiers des assemblées législatives des États.

Méthode 1: le Congrès propose un amendement

Un amendement à la Constitution peut être proposé par tout membre de la Chambre des représentants ou du Sénat et sera examiné conformément au processus législatif standard sous la forme d'une résolution commune.

En outre, comme prévu par le Premier amendement, tous les citoyens américains sont libres de demander au Congrès ou à leurs assemblées législatives d'amender la Constitution.

Pour être approuvée, la résolution modificative doit être adoptée à la majorité des deux tiers des suffrages exprimés à la Chambre et au Sénat.

En l'absence de rôle officiel dans le processus d'amendement prévu à l'article V, le président des États-Unis n'est pas obligé de signer ni d'approuver autrement la résolution modificative. Cependant, les présidents expriment généralement leur opinion sur les amendements proposés et peuvent tenter de persuader le Congrès de voter pour ou contre.

États ratifier l'amendement

S'il est approuvé par le Congrès, l'amendement proposé est soumis à l'approbation des gouverneurs des 50 États, appelé «ratification». Le Congrès aura précisé l'un des deux moyens par lesquels les États devraient envisager de le ratifier:

  • Le gouverneur soumet l'amendement à la législature de l'État pour qu'il l'examine; ou
  • Le gouverneur convoque une convention ratifiant un Etat.

Si l'amendement est ratifié par les trois quarts (actuellement 38) des assemblées législatives des États ou des conventions de ratification, il devient partie intégrante de la Constitution.

Le Congrès a adopté six amendements qui n'ont jamais été ratifiés par les États. La plus récente a été de donner tous les droits de vote au district de Columbia, qui a expiré sans être ratifié en 1985.

Ressusciter l'ERA?

Il est clair que cette méthode de modification de la Constitution peut être longue et longue. Cependant, la Cour suprême des États-Unis a déclaré que la ratification devait être achevée «dans un délai raisonnable après la proposition».

À partir du 18ème amendement accordant aux femmes le droit de vote, le Congrès a coutume de fixer un délai maximum pour la ratification.

C'est pourquoi beaucoup ont estimé que l'amendement sur l'égalité des droits (EER) était mort, même s'il ne lui manque plus qu'un seul État pour le ratifier afin d'atteindre les 38 États requis.

Le Congrès a adopté l'ERA en 1972 et 35 États l'ont ratifié à l'échéance de 1985. Cependant, en 2017 et 2018, deux autres États l'ont ratifié, préoccupés par la constitutionnalité de la fixation de ces délais.

Un effort en Virginie pour devenir le 38ème État à ratifier l'ERA a échoué par un seul vote en février 2019. Les experts s'attendaient à ce que le Congrès se batte pour accepter ou non les ratifications "tardives" si Virginie avait réussi.

Méthode 2: les États exigent une convention constitutionnelle

Selon la deuxième méthode d'amendement de la Constitution prescrite à l'article V, si les deux tiers (actuellement 34) des assemblées législatives des États votent pour l'exiger, le Congrès est tenu de convoquer une convention constitutionnelle complète.

De même que dans la Convention constitutionnelle de 1787, des délégués de tous les États assisteraient à cette prétendue "Convention Article V" dans le but de proposer un ou plusieurs amendements.

Bien que cette méthode plus importante n'ait jamais été utilisée, le nombre d'États ayant voté pour exiger l'adoption d'une convention de modification de la Constitution a été proche des deux tiers requis à plusieurs reprises. La simple menace d'être forcée de céder le contrôle du processus d'amendement constitutionnel aux États a souvent incité le Congrès à proposer lui-même des amendements de manière préventive.

Bien que cela ne soit pas spécifiquement mentionné dans le document, il existe cinq manières non officielles mais légales de modifier la Constitution qui sont utilisées plus souvent et parfois même de manière plus controversée que le processus d'amendement de l'article V. Celles-ci incluent la législation, les actions présidentielles, les décisions des tribunaux fédéraux, les actions des partis politiques et la simple coutume.

Les amendements peuvent-ils être abrogés?

Tout amendement constitutionnel existant peut être abrogé, mais seulement par la ratification d'un autre amendement. Étant donné que les amendements abrogants doivent être proposés et ratifiés par l’une des deux mêmes méthodes d’amendements réguliers, ils sont très rares.

Dans l’histoire des États-Unis, un seul amendement constitutionnel a été abrogé. En 1933, le 21e amendement abroge le 18e amendement, mieux connu sous le nom de «prohibition», interdisant la fabrication et la vente d'alcool aux États-Unis.

Bien que ni l'un ni l'autre ne soit sur le point de se concrétiser, deux autres amendements ont fait l'objet de discussions sur l'abrogation au fil des ans: le 16ème amendement établissant l'impôt fédéral sur le revenu et le 22ème amendement limitant le mandat du président à deux mandats.

Plus récemment, le deuxième amendement a fait l'objet d'un examen critique. Dans son article d'opinion figurant dans Le New York Times le 27 mars 2018, l'ancien juge de la Cour suprême, John Paul Stevens, a lancé un appel à la controverse en faveur de l'abrogation de l'amendement à la Charte des droits, qui garantit «qu'il ne sera pas porté atteinte au droit des personnes de conserver et de porter les armes».

Stevens a fait valoir que cela donnerait plus de pouvoir au désir de la population de mettre fin à la violence armée que la National Rifle Association.

Sources

  • "Le processus d'amendement constitutionnel" Les archives nationales et l'administration des archives des États-Unis. 17 novembre 2015.
  • Huckabee, David C. Ratification des amendements à la Constitution américaineRapports du service de recherche du Congrès. Washington D.C .: Service de recherche du Congrès, Bibliothèque du Congrès.
  • Neale, Thomas H. La Convention au titre de l'article V visant à proposer des amendements à la Constitution: questions d'actualité pour le CongrèsService de recherche du Congrès.