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Une brève histoire de la moto

Une brève histoire de la moto


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Comme de nombreuses inventions, la moto a évolué par étapes, sans qu'un seul inventeur puisse prétendre être l'inventeur. Les premières versions de la moto ont été introduites par de nombreux inventeurs, principalement en Europe, au 19ème siècle.

Vélos à vapeur

L'Américain Sylvester Howard Roper (1823-1896) a inventé un vélocipède à deux cylindres à vapeur en 1867. Le vélocipède est une forme ancienne de bicyclette dans laquelle les pédales sont fixées à la roue avant. L’invention de Roper peut être considérée comme la première moto si vous permettez à votre définition d’inclure un moteur à vapeur au charbon. Roper, qui a également inventé la voiture à moteur à vapeur, a été tué en 1896 alors qu'il conduisait son vélocipède à vapeur.

À peu près au même moment où Roper présentait son vélocipède à vapeur, le Français Ernest Michaux a associé une machine à vapeur à un vélocipède inventé par son père, le forgeron Pierre Michaux. Sa version était tirée à l'alcool et à deux courroies d'entraînement qui actionnaient la roue avant.

Quelques années plus tard, en 1881, un inventeur du nom de Lucius Copeland de Phoenix, en Arizona, développa une chaudière à vapeur plus petite qui pouvait entraîner la roue arrière d'une bicyclette à une vitesse étonnante de 12 mph. En 1887, Copeland fonda une entreprise de fabrication afin de produire le premier "Moto-Cycle", bien qu’il s’agisse en réalité d’un engin à trois roues.

La première moto à essence

Au cours des 10 prochaines années, des dizaines de modèles différents de bicyclettes automotrices sont apparus, mais il est largement reconnu que le premier à utiliser un moteur à combustion interne à essence était la création de l'allemand Gottlieb Daimler et de son partenaire Wilhelm Maybach, qui a développé le Reitwagon en 1885. Cela a marqué le moment historique où le double développement d’un moteur à essence viable et du vélo moderne est entré en collision.

Gottlieb Daimler a utilisé un nouveau moteur inventé par l'ingénieur Nicolaus Otto. Otto avait inventé le premier "moteur à combustion interne à quatre temps" en 1876, qu'il baptisait "moteur à cycle Otto". Dès qu'il eut terminé son moteur, Daimler (un ancien employé d'Otto) en fit un motocyclette. Bizarrement, le Reitwagon de Daimler n’avait pas de roue avant manoeuvrable, mais s’appuyait plutôt sur une paire de roues stabilisatrices, semblables à des roues d’entraînement, pour maintenir la moto à la verticale dans les virages.

Daimler était un innovateur prodigieux et il a ensuite expérimenté les moteurs à essence pour bateaux. Il est également devenu un pionnier dans le domaine de la fabrication de voitures de commerce. La société qui porte son nom est finalement devenue Daimler Benz, la société qui a évolué au sein de la société que nous connaissons maintenant sous le nom de Mercedes-Benz.

Développement continu

À partir de la fin des années 1880, des dizaines d’entreprises supplémentaires ont vu le jour pour produire des «bicyclettes» automotrices, d’abord en Allemagne et en Grande-Bretagne, puis se sont rapidement étendues aux États-Unis.

En 1894, la société allemande Hildebrand & Wolfmüller fut la première à établir une usine de chaîne de production pour la fabrication des véhicules, qui s'appelait pour la première fois "motocyclettes". Aux États-Unis, la première moto de série a été construite par l’usine de Charles Metz, à Waltham, dans le Massachusetts.

La moto Harley Davidson

Aucune discussion sur l’histoire des motos ne peut se terminer sans mentionner le plus célèbre fabricant américain, Harley Davidson.

La plupart des inventeurs du 19ème siècle qui travaillaient sur les motos anciennes passèrent souvent à d'autres inventions. Daimler et Roper, par exemple, ont tous deux développé des automobiles et d’autres véhicules. Cependant, certains inventeurs, dont William Harley et les frères Davidsons, ont continué à développer exclusivement des motos. Parmi leurs concurrents se trouvaient d’autres nouvelles entreprises en démarrage, telles que Excelsior, Indian, Pierce, Merkel, Schickel et Thor.

En 1903, William Harley et ses amis Arthur et Walter Davidson lancèrent la Harley-Davidson Motor Company. La moto avait un moteur de qualité, ce qui lui permettait de faire ses preuves dans les courses, même si la société avait initialement prévu de la fabriquer et de la commercialiser comme véhicule de transport. Le marchand C. H. Lange a vendu le premier Harley-Davidson officiellement distribué à Chicago.


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