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Qu'est-ce que le prix Nobel de géologie?

Qu'est-ce que le prix Nobel de géologie?


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Le prix Nobel est le prix le plus reconnu décerné à des scientifiques. Mais les trois sciences Nobel sont la physique, la chimie et la médecine. Quelle est la chose la plus proche d'un prix Nobel de géologie?

Le critère Nobel

Le testament d'Alfred Nobel n'énonçait qu'un seul critère de mérite: les prix étaient attribués à des personnes qui "conféraient le plus grand bénéfice à l'humanité". Ainsi, en physique, nous voyons des lauréats comme Wilhelm Röntgen, découvreur des rayons X (prix 1901), en chimie, nous recevons Linus Pauling pour son explication extrêmement utile du lien chimique (1954), et en médecine, nous recevons Barry Marshall et Robin Warren. montrant que les ulcères d'estomac sont simplement une maladie bactérienne (2005). Et ainsi Albert Einstein (1921) est nommé pour son travail sur l'effet photoélectrique, pas pour ses théories plus fondamentales de la relativité.

Comparé à d'autres prix scientifiques, le critère de "plus grand bénéfice" de Nobel est un coup de génie, une norme délicieusement obscure. Cela met en évidence quelque chose qui intéresse tous les scientifiques: la chance heureuse que de suivre sa curiosité devienne une découverte insoupçonnée, même révolutionnaire, qui dépasse la science pour toucher le monde entier.

Médailles de géologie des sociétés de géologie

La plupart des centaines de prix de géologie honorent davantage d'avancées paroissiales. Beaucoup sont attribués par des sociétés professionnelles ou scientifiques sur la base de "l'excellence" ou de "réalisations exceptionnelles" dans leur domaine scientifique ou de leur organisation. Tous les efforts que ces groupes ont déployés dans le sens du "plus grand avantage" sont récents et provisoires.

  • La société géologique d'origine, celle de Londres, attribue sa médaille Wollaston depuis 1831 à "des géologues qui ont eu une influence notable grâce à un important corpus d'excellentes recherches". Le reste de ses huit médailles concerne également des réalisations purement scientifiques.
  • L'Union européenne des géosciences attribue 28 médailles, toutes pour des réalisations scientifiques.
  • L'American Geophysical Union décerne 20 prix Union. La récompense la plus prestigieuse, la médaille Bowie, est «des contributions exceptionnelles et une coopération désintéressée dans la recherche». Le prix Falkenberg, créé en 2002, est le prix Nobel le plus ressemblant. Il récompense les scientifiques de moins de 45 ans qui ajoutent "à la qualité de la vie, aux opportunités économiques et à la gestion de la planète grâce à l’utilisation des informations fournies par la science de la Terre".
  • Les médailles de la Geological Society of America sont principalement destinées aux avancées de la recherche. En 1998, la GSA a lancé son Prix du service public, appelé officieusement Shoemaker Award, "pour des contributions qui ont… grandement aidé les décideurs dans l'application de l'information scientifique et technique aux affaires et à la politique publiques".
  • L'Association géologique du Canada limite ses médailles à des réalisations au Canada. Les prix de la Société géologique de France sont purement scientifiques, et toutes les autres nations que j'ai vérifiées étaient similaires.

Médailles de géologie des sociétés scientifiques

Le tableau est clair: les sociétés géologiques ne font pas le poids face à Nobel. Les sociétés scientifiques plus englobantes font encore pire.

  • La Royal Society of London a attribué 12 médailles, dont aucune pour la géologie. Sa médaille Copley a été décernée à un géologue pour la dernière fois en 1964, sa médaille Davy n’a été attribuée qu’une fois à un géochimiste, en 1895, et sa médaille Hughes ne mentionne qu’une poignée de scientifiques de la Terre depuis sa création en 1902.
  • Le prix Abelson de l'Association américaine pour l'avancement des sciences n'a jamais été attribué à un géologue.
  • Le Franklin Institute, à Philadelphie, a décerné des prix aux géologues, mais seulement 15 au cours des cent dernières années. Le prix 2005, une médaille d’or, a été attribué à Peter Vail pour son travail fructueux sur les sédiments et le niveau de la mer antique.
  • L'Académie nationale des sciences a la médaille Thompson pour "service à la géologie et à la paléontologie", mais elle n'est donnée que par intermittence.

La médaille de géologie du peuple Nobel

Les gardiens du prix Nobel à l'Académie royale des sciences de Suède ont effectivement le prix Crafoord, destiné à reconnaître et à soutenir les sciences au-delà des trois premiers prix Nobel. Les géosciences se relaient avec les mathématiques, l'astronomie et les biosciences, et ce, tous les quatre ans.

Le prix de 500 000 $ est attribué au financement de la recherche. Il y a une belle médaille, l'académie organise un symposium pour les lauréats et le roi de Suède est sur place, à l'instar des vrais prix Nobel. Mais le prix Crafoord ne génère pas de gros titres, pas de buzz, pas d’argumentation. Ses gagnants en matière de géologie sont des personnalités du premier rang, mais le prix quadriennal Crafoord en géosciences n’est clairement pas aussi prestigieux que le prix Nobel, et il n’est pas décerné pour les mêmes critères.

Le prix Vetlesen

Selon moi, ce qui se rapproche le plus d'un prix Nobel de géologie est le prix Vetlesen, décerné tous les deux ans environ à New York "pour ses réalisations scientifiques permettant une meilleure compréhension de la Terre, de son histoire ou de ses relations avec l'univers. . " Le magnat de la navigation, G. Unger Vetlesen, était profondément attaché aux sciences de la Terre. Sa fondation attribue le prix et un autre soutien à la recherche géologique.

Les lauréats du prix Vetlesen, de Maurice Ewing en 1960 à Susan Solomon en 2012, sont parmi les plus éminents. L'argent est bon (100 000 $), il y a un dîner avec une cravate noire à l'université de Columbia et la médaille est belle.

Mais même le prix Vetlesen ne porte pas la charge d'Alfred Nobel de conférer "le plus grand bénéfice à l'humanité". Selon ce critère, qui seraient les Nobelistes de la géologie? C'est une question intéressante.

PS: La Geological Society décerne un prix aux géologues amateurs ou à ceux qui les ont inspirés: le prix R H Worth. Son gagnant de 2008 était Ian West, constructeur du grand site Jurassic Coast.


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