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Comment les journalistes obtiennent de bonnes citations pour leurs reportages

Comment les journalistes obtiennent de bonnes citations pour leurs reportages

Vous avez donc eu une longue interview avec une source, vous avez des pages de notes et vous êtes prêt à écrire. Mais il est probable que vous ne pourrez insérer que quelques citations de cette longue interview dans votre article. Lesquels devriez-vous utiliser? Les journalistes parlent souvent de n'utiliser que de «bonnes» citations pour leurs histoires, mais qu'est-ce que cela signifie?

Qu'est-ce qu'une bonne citation?

En gros, une bonne citation est quand quelqu'un dit quelque chose d'intéressant, et le dit d'une manière intéressante.

Regardez les deux exemples suivants:

"Nous allons utiliser la force militaire américaine de manière appropriée et décisive."

«Lorsque j'agis, je ne vais pas tirer un missile de 2 millions de dollars dans une tente vide de 10 dollars et frapper un chameau dans les fesses. Ça va être décisif.

Quelle est la meilleure citation? Voyons cela en posant une question plus large: que devrait faire une bonne citation?

Attirez l'attention du lecteur

En utilisant nos deux exemples, il est clair que la première citation est sèche et académique. Cela ressemble à une phrase tirée d’un document de recherche ou d’une thèse particulièrement ennuyeux. La deuxième citation, en revanche, est colorée et même drôle.

Évoquer des images

Une bonne citation, comme une bonne écriture, évoque des images dans l’esprit du lecteur. En utilisant nos deux exemples, il est clair que la première citation n’évoque rien. Mais la deuxième citation évoque une image bizarre qui ne manquera pas de rester gravée dans la tête du lecteur: un chameau frappé à la postérieure avec un coûteux missile de haute technologie.

Transmettre un sentiment de personnalité du locuteur

Notre première citation ne laisse aucune impression de qui pourrait être l'orateur. En effet, cela ressemble plus à une ligne scriptée par un communiqué de presse anonyme du Pentagone.

La deuxième citation, cependant, donne au lecteur une idée de la personnalité de l’orateur - en l’occurrence, le président George Bush. Le lecteur comprend à la fois la détermination de Bush et son penchant pour l'humour improvisé.

Transmettre les différences régionales dans la parole

En revoyant notre première citation, pouvez-vous discerner où l’orateur a été élevé? Bien sûr que non. Mais on pourrait soutenir que la citation de Bush, avec son humour salé et ses images grossières, contient certaines des couleurs de son éducation texane.

Un journaliste avec qui j'ai travaillé a une fois couvert une tornade dans le Grand Sud. Il a interviewé des victimes de la tornade et, dans son récit, contenait une citation contenant la phrase suivante: «Je vous dis quoi. les lecteurs ont une idée de la région et des personnes touchées par la tempête.

Un bon journaliste pourrait faire la même chose dans n’importe quel domaine caractérisé par des schémas distinctifs, du South Bronx au Haut-Midwest à l’est de Los Angeles.

Compte tenu de tout ce dont nous avons discuté, il semble évident que le deuxième de nos deux exemples est de loin la meilleure citation. Alors qu'est-ce qui fait une mauvaise citation?

Discours incertain

Chaque fois que quelqu'un dit quelque chose d'une manière peu claire ou incompréhensible, il est probable que vous ne l'utiliserez pas comme une citation. Dans de tels cas, si les informations contenues dans la citation sont importantes pour votre histoire, paraphrasez-les - formulez-les dans vos propres mots.

En fait, les journalistes doivent souvent paraphraser une grande partie de ce qu'ils ont recueilli lors d'entretiens, car beaucoup de gens ne parlent tout simplement pas très clairement. Les gens n'écrivent pas leur discours comme un écrivain écrit une phrase.

Données factuelles de base

Si vous interrogez une source qui vous fournit une foule de données, telles que des chiffres ou des statistiques, vous devez paraphraser ce type d'informations. Par exemple, il est inutile de citer le PDG qui vous dit que les revenus de son entreprise ont augmenté de 3% au deuxième trimestre, de 5% au troisième trimestre, etc. C'est peut-être important pour votre histoire, mais c'est une citation ennuyeuse.

Discours profane ou offensant

La plupart des organes de presse traditionnels ont des politiques interdisant ou limitant l'utilisation de discours vulgaires ou offensants dans les reportages. Ainsi, par exemple, si une source que vous interrogez commence à jurer à profusion ou à proférer des insultes raciales, vous ne pourrez probablement pas les citer.

Une exception à cette règle pourrait être si le discours profane ou offensant sert un objectif plus large dans votre histoire. Par exemple, si vous décrivez le maire de votre ville et qu'il a la réputation de parler un langage salé, vous pouvez utiliser une citation profane dans votre récit pour montrer que, de fait, l'homme aime bavarder.


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