Info

Biographie de Ma Rainey, la mère du blues

Biographie de Ma Rainey, la mère du blues

Née Gertrude Pridgett, Ma Rainey (26 avril 1886 - 22 décembre 1939) fut l’un des premiers chanteurs de blues à enregistrer de la musique. Surnommée la «mère du blues», elle a enregistré plus de 100 singles, dont les succès «Prove it on Me Blues», «See See Rider Blues» et «Ne pêchez pas dans ma mer».

Faits saillants: Ma Rainey

  • Occupation: Chanteur de blues
  • Surnom: La mère du blues
  • Née: 1882 ou 1886 dans le comté de Russell en Alabama ou à Columbus en Géorgie
  • Parents: Thomas et Ella Pridgett
  • Décédés: 22 décembre 1939 à Columbus, Géorgie
  • Top chansons: "Prouvez-le sur moi Blues", "Voir See Rider Blues", "Ne pêchez pas dans ma mer", "Bo-Weavil Blues"
  • Accomplissements majeurs: 1990 intronisé au Temple de la renommée Rock & Roll, 1990 intronisé au Temple de la renommée de la Blues Foundation, lauréat d'un timbre-poste américain de 1994

Premières années

Gertrude Pridgett était le deuxième enfant de Thomas et Ella Pridgett. Son lieu de naissance est souvent indiqué comme Columbus, Géorgie. Son année de naissance est généralement mentionnée comme 1886. Toutefois, les registres du recensement indiquent que la chanteuse est née en septembre 1882 dans le comté de Russell, en Alabama.

Sa carrière de chanteuse a débuté au début de son adolescence. Comme de nombreux Afro-Américains, elle a perfectionné ses compétences musicales à l'église. En 1900, elle chantait et dansait au Springer Opera House, en Géorgie, qui est maintenant un monument historique national. Un certain nombre d'artistes se sont produits au théâtre, notamment Buffalo Bill, John Philip Sousa, Burt Reynolds et Oscar Wilde. Rainey, cependant, est l’un des premiers à le faire.

En plus du succès de carrière qu'elle a connu en tant que jeune femme, Rainey a marqué un tournant dans sa vie personnelle quand elle a épousé l'artiste «Pa» Rainey le 2 février 1904. Le couple a joué en tant que «Ma» et «Pa» Rainey Sud. Voyager beaucoup, surtout dans les zones rurales, est ce qui a amené Ma Rainey à entendre pour la première fois le blues, une nouvelle forme d'art de l'époque.

Le blues associe des spirituals afro-américains à des coutumes musicales africaines, telles que le «bleu» ou les notes plates. Les interprètes répètent généralement les mêmes lignes et les paroles parlent souvent de chagrin d'amour ou de difficultés. Quand Rainey a entendu pour la première fois un chanteur jouer du blues, la femme a décrit un homme qui l'avait quittée. Rainey n'avait jamais rien entendu de tel. Introduit à la fin des années 1800, le blues a ouvert la voie à plusieurs genres musicaux, notamment le R & B et le rock'n'roll.

Ma Rainey a tellement aimé le genre qu'elle a vite commencé à jouer du blues. Ses performances ont enthousiasmé le public et l'ont amenée à devenir l'une des grandes vedettes du blues. Certains spécialistes ont affirmé que Rainey avait influencé de jeunes interprètes, tels que Bessie Smith, le chanteur de blues qu'elle avait rencontré en 1912. Mais il est difficile de savoir si Rainey a vraiment joué le rôle de mentor de Smith, dont le style de chant était différent du sien.

Bien dans les années 1910, Rainey continue de connaître le succès musical en se produisant avec Rabbit Foot Minstrels de Fat Chappelle, ainsi que Tolliver's Circus et Musical Extravaganza. Leurs spectacles comprenaient des lignes de choeur, des acrobates et des actes de comédie. Lorsque Rainey a chanté à la fin du programme, elle a regardé chaque instant la diva de la scène et a découvert des bijoux voyants, tels que des serre-têtes en diamants et des colliers en argent. Elle avait même des dents en or, qui complétaient les robes en or qu'elle portait.

Un hitmaker pour Paramount Records

En 1916, Rainey a commencé à se produire sans son mari car les deux hommes s'étaient séparés. Elle ne s'est pas identifiée publiquement en tant que lesbienne, mais certaines de ses paroles musicales et une arrestation pour avoir organisé une soirée «indécente» vers la fin de sa carrière suggèrent qu'elle avait des relations amoureuses avec des femmes. La jeune célibataire Rainey a joué avec son propre groupe de soutien, se faisant passer pour Madame Gertrude «Ma» Rainey et ses Georgia Smart Sets.

Ma Rainey a été l'un des premiers artistes à enregistrer du blues. Photo de Donaldson Collection / Getty Images

Rainey a composé plusieurs chansons pour Paramount Records en 1923. Elles comprenaient les tubes "Bad Luck Blues", "Bo-Weavil Blues", "Moonshine Blues" et "Those All Night Long Blues". Mamie Smith a enregistré le premier single de blues trois ans auparavant. Rainey n’a peut-être pas été la première artiste à enregistrer du blues, mais elle a eu une production prolifique. Elle a ensuite enregistré environ 100 morceaux de blues, et "Dead Drunk Blues" était l'un des plus populaires. Ses chansons avaient beaucoup de thèmes. Les paroles, comme celles de nombreuses chansons de blues, sont axées sur les relations amoureuses; ils ont également discuté de boire et de voyager ainsi que de la magie folklorique afro-américaine connue sous le nom de hoodoo.

Bien que Rainey ait commencé à se produire dans le Sud, le succès de ses disques l'a amenée à se rendre dans le Nord, où elle avait des rendez-vous dans des villes comme Chicago avec son groupe de sauvegarde, le Wildcats Jazz Band. Au cours des années suivantes, Rainey se produit avec plusieurs musiciens talentueux, dont le plus célèbre est Louis Armstrong.

En 1928, la carrière musicale de Rainey a commencé à ralentir, car son type de blues est tombé de la mode. Paramount n'a pas renouvelé son contrat, malgré le grand nombre de hits qu'elle avait réalisés pour le label. L'un des derniers morceaux qu'elle a enregistré, "Prove It On Me Blues", a ouvertement discuté de son orientation sexuelle.

«Je suis sorti hier soir avec une foule de mes amis», a chanté Rainey. «Ils devaient être des femmes, parce que je n'aime pas les hommes. C'est vrai que je porte un collier et une cravate. Fait souffler le vent tout le temps. "

Dans l'image promotionnelle de la chanson, Rainey est dessinée, vêtue d'un costume et d'un chapeau, parlant avec quelques femmes alors qu'un policier la regarde. La chanson et l'image font allusion à un parti réservé aux femmes que Rainey a lancé en 1925. Elle est devenue si tapageuse qu'un voisin s'est plaint à la police. Les femmes commençaient à être affectueuses quand l'officier est arrivé et, en tant qu'hôte du parti, Rainey a été arrêtée pour avoir organisé une "fête indécente". Alors que la chanteuse ne pouvait pas s'identifier ouvertement comme une lesbienne à cette époque, elle est considérée aujourd'hui comme une icône gay. Elle est l'un des artistes de l'enregistrement figurant dans le documentaire 2011 de Robert Philipson "T'Ain't Nobody's Bizness: Les Divas Queer Blues des années 1920".

L'impact de Ma Rainey aujourd'hui

Bien que Rainey ait cessé d'enregistrer de la nouvelle musique à la fin des années 1920, elle a continué à se produire, tout simplement dans des salles beaucoup plus petites que celle qu'elle avait au plus fort de sa carrière. En 1935, elle prend sa retraite de l'industrie et retourne dans sa ville natale de Columbus, en Géorgie. Elle y achète deux salles de cinéma, les cinémas Lyric et Airdome. Ma Rainey est décédée d'une crise cardiaque le 22 décembre 1939.

Elle a peut-être été chanteuse, mais Rainey a eu une influence majeure sur la littérature et le théâtre noirs. Les poètes Langston Hughes et Sterling Allen Brown lui ont tous deux fait allusion dans leurs œuvres. La pièce d’August Wilson, «Ma Rainey's Black Bottom», fait également directement référence au chanteur. Et la chanteuse de blues Shug Avery, basée à Alice Walker, un personnage de son roman «The Color Purple», lauréat du prix Pulitzer, sur des artistes comme Ma Rainey et Bessie Smith.

En 1990, Rainey a été intronisée au Panthéon de la Blues Foundation et au Rock & Roll Hall of Fame. Quatre ans plus tard, les services postaux américains ont émis un timbre-poste en l'honneur du chanteur de blues. Sa maison à Columbus, en Géorgie, est devenue un musée en son honneur en 2007.

Sources

  • Freedman, Samuel J. "Ce que les écrivains noirs doivent à la musique." New York Times14 octobre 1984.
  • Giaimo, Cara. "La femme noire queer qui a réinventé le blues." Atlas Obscura27 avril 2016.
  • O'Neal, Jim. "Ma Rainey." The Blues Foundation, 10 novembre 2016.