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Comprendre les pirates de Barbarie

Comprendre les pirates de Barbarie

Les pirates de Barbarie (ou, plus exactement, les corsaires de Barbarie) opéraient sur quatre bases nord-africaines - Alger, Tunis, Tripoli et divers ports marocains - entre les XVIe et XIXe siècles. Ils terrorisaient les commerçants marins de la mer Méditerranée et de l’océan Atlantique, "parfois", selon les mots de John Biddulph dans son histoire de piraterie de 1907, "se risquant dans la bouche du canal anglais pour faire une capture".

Les corsaires travaillaient pour des hommes ou des souverains musulmans nord-africains, eux-mêmes sujets de l’Empire ottoman, qui encourageait les corsaires tant que l’empire recevait sa part d’hommages. Le corsage avait deux objectifs: asservir des captifs, qui étaient généralement chrétiens, et racheter des otages en échange d'un tribut.

Les pirates de Barbarie ont joué un rôle important dans la définition de la politique étrangère des États-Unis à ses débuts. Les pirates ont provoqué les premières guerres des États-Unis au Moyen-Orient, les ont obligés à construire une marine et ont créé plusieurs précédents, y compris des crises en otages impliquant le rapatriement de captifs américains et des interventions militaires américaines au Moyen-Orient fréquent et sanglant depuis.

Les guerres entre la Barbarie et les États-Unis ont pris fin en 1815 à la suite d'une expédition navale ordonnée par le président Madison vers les côtes nord-africaines, qui a vaincu les puissances barbaresques et mis fin à trois décennies de paiement des tributs américains. Quelque 700 Américains ont été retenus en otages au cours de ces trois décennies.

Sens de Barbarie

Le terme "barbare" était une caractérisation dérogatoire, européenne et américaine, des puissances nord-africaines. Le terme est dérivé du mot "barbares", un reflet de la façon dont les puissances occidentales, souvent elles-mêmes des sociétés de commerce ou de négation d'esclaves à l'époque, considéraient les régions musulmanes et méditerranéennes.

Aussi connu sous le nom: Corsaires barbares, corsaires ottomans, corsaires barbares, pirates Mohammetan