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Ida Lewis: Gardienne de phare célèbre pour les sauvetages

Ida Lewis: Gardienne de phare célèbre pour les sauvetages

Ida Lewis (25 février 1842 - 25 octobre 1911) a été saluée comme une héroïne aux 19e et 20e siècles pour ses nombreux sauvetages dans l'océan Atlantique, au large des côtes de Rhode Island. De son temps et pour les générations suivantes, elle a souvent été présentée comme un modèle pour les filles américaines.

Contexte

Ida Lewis, née Idawalley Zorada Lewis, a été amenée pour la première fois au phare de Lime Rock Light en 1854, lorsque son père y a été nommé gardien du phare. Quelques mois plus tard, il est devenu handicapé par un accident vasculaire cérébral, mais son épouse et ses enfants ont poursuivi le travail. Le phare étant inaccessible par voie terrestre, Ida a très tôt appris à nager et à ramer un bateau. C'était son travail de ramener ses trois plus jeunes frères et sœurs pour aller à l'école tous les jours.

Mariage

Ida a épousé le capitaine William Wilson du Connecticut en 1870, mais ils se sont séparés au bout de deux ans. Elle est parfois appelée Lewis-Wilson après cela. Elle est revenue au phare et à sa famille.

Sauvetage en mer

En 1858, Ida Lewis sauva quatre jeunes hommes dont le voilier avait chaviré près de Lime Rocks lors d'une opération de sauvetage qui ne faisait alors l'objet d'aucune publicité. Elle a ramé jusqu'à l'endroit où ils se débattaient dans la mer, puis a traîné chacun d'eux à bord du bateau et les a ramés jusqu'au phare.

Elle a sauvé deux soldats en mars 1869, dont le bateau s'est renversé lors d'une tempête de neige. Ida, bien qu'elle fût elle-même malade et qu'elle n'ait pas pris le temps d'enfiler un manteau, a ramé vers les soldats avec son frère cadet et ils ont ramené les deux au phare.

Ida Lewis a reçu une médaille du Congrès pour ce sauvetage et le New York Tribune est venu couvrir l'histoire. Le président Ulysses S. Grant et son vice-président, Schuyler Colfax, ont rendu visite à Ida en 1869.

À ce moment-là, son père était toujours en vie et officiellement le gardien. il était en fauteuil roulant mais avait suffisamment d'attention pour compter le nombre de visiteurs venus voir l'héroïne Ida Lewis.

Quand le père d'Ida décède en 1872, la famille reste à Lime Rock Light. La mère d'Ida, bien qu'elle soit également tombée malade, a été nommée gardienne. Ida faisait le travail du gardien. En 1879, Ida fut officiellement nommée gardien du phare. Sa mère est décédée en 1887.

Bien qu'Ida n'ait gardé aucun enregistrement du nombre de personnes qu'elle a sauvées, les estimations vont d'un minimum de 18 à 36, au cours de son séjour à Lime Rock. Son héroïsme a été vanté dans les magazines nationaux, y comprisHarper's Weeklyet elle était largement considérée comme une héroïne.

Le salaire annuel d’Ida, qui était de 750 dollars, était le plus élevé des États-Unis à cette époque, en reconnaissance de ses nombreux actes d’héroïsme.

Ida Lewis se souvient

En 1906, Ida Lewis reçut une pension spéciale de 30 $ par mois du Carnegie Hero Fund, bien qu'elle continuât à travailler au phare. Ida Lewis est décédée en octobre 1911, peu de temps après avoir été victime d'un accident vasculaire cérébral. À cette époque, elle était si connue et honorée que, près de Newport, dans le Rhode Island, arborait ses drapeaux à demi-bâton et que plus d'un millier de personnes étaient venues voir le corps.

Alors que, tout au long de sa vie, on se demandait si ses activités étaient bien féminines, Ida Lewis a souvent été incluse, depuis son sauvetage en 1869, dans des listes et des livres d'héroïnes de femmes, en particulier dans des articles et des livres destinés aux filles plus jeunes.

En 1924, en son honneur, Rhode Island changea le nom de la petite île de Lime Rock à Lewis Rock. Le phare a été rebaptisé phare Ida Lewis et abrite aujourd'hui le club de voile Ida Lewis.